Tampa Bays förändring ska knäcka Gabriel Landeskog

Johan Eriksson efter den femte finalen.
Victor Hedman, backstjärna i Tampa Bay.
Foto: USA TODAY NETWORK / GEOFF BURKE-USA TODAY SPORTS/SIP SIPA USA
Gabriel Landeskog.
Foto: RON CHENOY / USA TODAY SPORTS BILDBYRÅN

TAMPA. Gabriel Landeskog och hans Colorado är en enda seger från Stanley Cup-segern.

Men regerande mästarna Tampa lyckades strypa Colorados farligaste vapen i förra matchen – och hoppas kunna göra det igen.

– För oss var det ett enormt steg framåt senast, säger Tampas coach Jon Cooper.

Stanley Cup-finalen har vänt tillbaka till Tampa Bay, efter att Colorado misslyckats med att knyta ihop säcken på hemmaplan. Avalanche hade chansen att sänka regerande mästarna under natten mot lördag, men fick inte till det, och i stället väntar match sex under natten mot måndag, svensk tid.

Colorado leder fortfarande serien med 3–2 i matcher, men Tampa har alltså chansen att tvinga fram en sjunde och avgörande match i händelse av en seger i natt.

En viktig anledning: Noll mål i powerplay. 

Spelet i numerärt överläge och underläge är ofta helt avgörande och Colorado har varit glödheta i powerplay i hela slutspelet och gjort mål på vart tredje tillfälle med fler spelare på isen.

Stanley Cup-finalen – match för match

Match 1: Colorado–Tampa Bay 4–3 (övertid)

Powerplay: 1 mål av Colorado (33%), 0 av Tampa Bay

Match 2: Colorado–Tampa Bay 7–0

Powerplay: 2 mål av Colorado (50%), 0 av Tampa Bay

Match 3: Tampa Bay–Colorado 6–2

Powerplay: 1 mål av Tampa (16,6%), 2 mål av Colorado (50%)

Match 4: Tampa Bay–Colorado 2–3 (övertid)

Powerplay: 1 mål av Colorado (50%), 0 av Tampa Bay

Match 5: Colorado–Tampa Bay 2–3

Powerplay: 1 mål av Tampa Bay (25%), 0 av Colorado

Colorados otroliga utdelning

I finalen har de varit ännu bättre, och har osannolika 40 procents utdelning i powerplay. 

Colorados kapten Gabriel Landeskog har varit stor del i det med två mål och en assist i powerplay bara i finalen. 

Men senaste matchen blev annorlunda. 

Då lyckades Victor Hedman & Co i Tampa täppa till helt, och Colorado fick inte in ett enda mål på de tre utvisningar som Tampa tog. 

– Det är rätt tydligt att det lag som vinner special teams-kriget vinner matchen. För oss var det ett enormt steg framåt senast. Det svänger i vem som har övertaget och man måste dra nytta av det, säger Tampas tränare Jon Cooper när han träffar media på söndagsmorgonen i Tampa. 

För Tampa har powerplay inte varit lika stor faktor – Colorado har lyckats döda 89,9 procent av Lightnings lägen, men Tampa Bay har haft bra utdelning i fem mot fem och klarat sig bra ändå. 

Och förra matchen var det Tampa som gjorde matchens enda powerplaymål. 

– Det har nåt jag jag sagt förut: Om ens powerplay får en svacka kan man ta sig igenom det, men om ens penalty kill får inte ha nån svacka. För oss, att vi lyckades döda de där utvisningarna på slutet har verkligen hjälpt, säger Cooper.

Oklara svaret om Burakovsky

Colorados coach Jared Bednar såg flera brister i spelet från match fem som Colorado gått igenom under söndagsmorgonen – men nämnde inte special teams.

– Vi var inte så effektiva i vår forecheck och tog inte hand om pucken i mittzon och tappade möjlighet att spela vårt eget spel. Så vi har kollat igenom en del saker i dag på morgonen. Men jag tycker att vi har spelat rätt bra ändå, och hållit oss till vår plan och varit bekväma i de här tajta matcherna. 

Bednar sa återigen ”vi får se” på frågan huruvida André Burakovsky – som missat de tre senaste matcher på grund av en handskada – kan spela. Hittills har det svaret betytt att ”Burra” inte har spelat. 

Återstår att se om det är samma sak i natt.