”Spelarna kommer att vara plågade”

Foto: FRED VUICH / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Vad är det för fel på Toronto Maple Leafs?

Förlust hemma mot San Jose Sharks med 3-5 i fredags.

Utklassat i Pittsburgh i natt, svensk tid, med 1-7.

Och då ska vi komma ihåg att Penguins kom till nedsläpp utan stjärnorna Sidney Crosby, Jevgeni Malkin, Kris Letang, Jeff Carter och Bryan Rust.

– Vår bästa match hittills i höst lagmässigt och med tanke på alla skador, säger Marcus Pettersson till SportExpressen.

Han var en av segerorganisatörerna med 1 mål och 2 assist. Och inte bara det, Penguins 25-årige svenske backstjärna var +5.

Inte illa med tanke på att Maple Leafs kom med sin namnstarka och dyra laguppställning med namn som Auston Matthews, John Tavares, Mitch Marner och William Nylander.

Men Pittsburghspelarna visade vad man kan åstadkomma med en helhjärtad insats när lagets bästa spelare saknas.

Man kämpade i varje närkamp, man slet över hela banan och man utnyttjade chanserna när de dök upp.

Toronto hängde med i en period. Det stod 1-1 inför den andra perioden efter ett ledningsmål av Drew O´Connor (11.53 minuter) och kvittering från gästernas Jason Spezza en knapp minut senare.

Sedan rasade Maple Leafs ihop och Penguins kunde göra fyra raka mål under mittenperioden.

2-1 och 3-1 kom inom loppet av 15 sekunder och där borde nog Torontocoachen Sheldon Keefe plockat ut målvakten Jack Campbell, som absolut inte såg ut att ha sin bästa dag.

Men Keefe trodde att hans stjärnor skulle vakna till och rädda sin målvakt från ett fiasko.

Det skedde inte.

Penguins ökade på till 6-1 och 7-1 tidigt i den tredje perioden.

Sex raka mål, alltså. Ridå för Maple Leafs.

– Jag brukar undvika att använda ordet krossade, men ikväll blev Toronto krossat av Pittsburgh. Det finns inget annat uttryck för vad som hände, kommenterade förre NHL-coachen Bruce Budreau i tv-studion hos NHL Network.

 Ett dygn tidigare föll Maple Leafs hemma i Scotiabank Arena mot San Jose, som saknar fjolårets poängkung Evander Kane under de första 21 omgångarna efter att ha drabbats av en avstängning för vaccinfusk.

 De flesta trodde att Toronto skulle ta revansch mot ett försvagat Pittsburgh den här lördagskvällen.

 – Det är tidigt på säsongen och det finns tid att reparera misstag och onödiga förluster, men frågan är hur demoraliserande den här utklassningen är. Toronto har mer talang och en högre lönebudget och det här var matchen när man skulle ta revansch för vad som hade hänt ett dygn tidigare, men ändå är man chanslöst ikväll. Hur förklarar man det, summerade Bruce Budreau.

Varningen till Toronto

 Han skickade också en varning till stjärnorna i Maple Leafs.

 – Toronto är en hockeytokig stad med ett stort uppbåd av media, så spelarna kommer att vara plågade när de vaknar upp imorgon till de rubriker som kommer efter den här smällen.

 Marcus Pettersson, som kom till Penguins via en trejd med Anaheim Ducks säsongen 2018-19 har växt ut till en nyckelspelare i klubben.

 Han har under de inledande fem omgångarna i höst från sin backplats svarat för 5 poäng, 1 mål och 4 assist, och är +10.

 Så var det här er bästa match i höst?

– Jag tycker att matchen mot Tampa Bay var bra också, men den här var bättre, säger Marcus.

 Penguins vann seriepremiären hemma mot regerande Stanley Cupmästarna Lightning med 6-2.

 Hos Toronto var det fjärdekedjan som än en gång utmärkte sig.

 Jason Spezza gjorde lagets enda mål, framspelad av Pierre Engvall.

 – Ingen hade väl förväntat sig att Spezza skulle vara Torontos bäste målskytt så här långt? 

 Bruce Budreau lät frågan hänga i luften och nu undrar Torontos alla hockeyinsiders vad som ska hända.

 Får Sheldon Keefe sparken?

 Något är fel på Toronto Maple Leafs.