Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Sågas: ”Går inte att känna igen honom”

Foto: ELSA / AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: BRUCE BENNETT / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. New Jersey Devils hade inte spelat på 16 dagar på grund av pandemin.

Men det hindrade inte laget från att åka in till Manhattan och besegra New York Rangers med 5-2 i natt, svensk tid.

Det var fjärde raka förlusten för anrika Rangers, som hamnat i en kris med bara fyra segrar på 14 matcher med vad som ser ut att vara oengagerade spelare.

Nattens insats fick coachen David Quinn att såga sina spelare efteråt.

På frågan om han tyckte att Rangersspelarna visade mindre vilja att vinna än motståndarna, svarade Quinn.

– Ja!

Rangerscoachen var missnöjd med det mesta.

– Vi måste lära oss att förstå skillnaden mellan att vinna och förlora och vad som krävs för att avgöra en sådan här match. Det där kvitteringsmålet vi gjorde i slutet av den andra perioden borde bli det lyft som vi behövde för att avgöra matchen, men istället hände ingenting. I likhet med den övriga insatsen ikväll, så var det inte mycket som hände, sa Quinn.

Han ”lovade” att hans spelare skulle få höra några sanningens ord ”före och efter onsdagens träning”.

Mika Zibanejads kedjekompis, Chris Kreider, sökte inga ursäkter för den svaga insatsen.

– Vi möter ett lag som inte spelat på två veckor. Jag kan förstå om de var taggade att vara tillbaka, men vi stod för en oacceptabel prestation. Under huvuddelen av matchen vann de alla närkamper, åkte ifrån oss och delade ut fler tacklingar än vad vi orkade med. De hade mycket bättre kampvilja, helt enkelt, sa Kreider.

Mika Zibanejad fick otäck smäll

Mika Zibanejad har det fortsatt tungt och lämnade isen utan poäng.

Men den svenske centerstjärnan hamnade ändå i hetluften.

Han föll olyckligt med huvudet före in i sargen utanför Rangers spelarbås efter en tackling axel mot axel av Devilsforwarden Michael McLeod efter 29 sekunders spel.

Zibanejad tappade balansen och kunde inte ta emot sig utan föll handlöst från en meters håll in i sargen.

Domarna ansåg inte att tacklingen var ful, men McLeod tvingades försvara sig i ett slagsmål med Chris Kreider, som hoppade in för att försvara Zibanejad.

Båda drabbades av fem minuter för roughing.

Mika kunde resa sig snabbt och ta sig ut i båset och fortsatte matchen utan att behöva besöka omklädningsrummet.

”Går inte att känna igen honom”

Händelsen startade en het diskussion i tv-studion hos NHL Network, där förre tuffingen och slagskämpen Stu Grimson försvarade Kreiders agerande medan Dave Reid menade att det var en juste tackling och McLeod inte hade gjort något fel.

– Om motståndarna ger sig på din bästa spelare skulle jag också stå upp för honom och markera, dundrade Grimson.

Reid tyckte att Kreider överreagerade.

– Zibanejad tittade ner och försatte sig själv i en oskyddad situation. Det var ingen ful tackling. Istället för att ge sig på motståndaren, som utdelat tacklingen hade Rangersspelarna kunnat säga till McLeod nästa gång han åkte förbi båset att ”eran nummer 94 bör nog hålla upp huvudet och vara beredd.”

Devilsspelaren med 94-tröjan är unge centertalangen Jack Hughes.

Ett annat diskussionsämne i samband med matchen var Zibanejads långa formsvacka.

– Mika Zibanejad spelar inte på samma nivå som han gjort de senaste åren. Han står inte att känna igen, sa förre NHL-målvakten Kevin Weekes i expertpanelen hos NHL Network i natt, svensk tid.

Det har de senaste veckorna spekulerats i att Mika ser ut att lida av sviterna efter Covid-19 från tidigare i vinter.

Han har så här långt bara gjort 3 poäng, 1 mål och 2 assist, på 14 spelade matcher.