"Pass som man inte kommer att glömma"

Vi bevakar de största händelserna och sänder live varje dag.
Foto: Ann Heisenfelt

LOS ANGELES. Han är en defensiv backklippa i Chicago Blackhawks - som efter en rysare blev första lag till NHL-semifinal.

Men i natt, svensk tid, hyllade alla Niklas Hjalmarsson för en framspelning av världsklass.

- Inte många spelare i ligan kan slå en sådan passning, säger förre NHL-spelaren och coachen Mike Milbury om svenskens flippassning som öppnade för Patrick Kanes 3-1-mål efter 13:20 av den tredje perioden.

Milbury öste beröm över Hjalmarsson i tv-studion hos NBC Sports efter matchen.

- Hjalmarsson är en av ligans mest underskattade spelare. Han är en kämpe, som alltid ger järnet och sällan blir överspelad. Han borde bli mer uppmärksammad för sitt spel.

Själv tar Niklas lugnt på hyllningarna och säger till SportExpressen:

- Jag vet inte om passningen var så snygg, måste se på reprisen först.

Förstod du hur perfekt passningen skulle kunna bli?

- Jag tänkte att det kanske skulle gå. Jag gillar att passa på min backhand, då jag spelar på min ”offside”.

Även Chicagocoachen Joel Quenneville berömde Hjalmarsson under presskonferensen efter 4-3-segern i Minnesota, som tog Blackhawks till semifinal i årets Stanley Cup.

- "Hammer" bjöd på en sån där framspelning, som öppnar dörren till bankvalvet. Det var en passning som man inte kommer att glömma i första taget, sa Quenneville.

Fyra poäng i slutspelet

Hjalmarsson lyfte ut pucken från en position djupt nere i egen zon med en backhand över ett antal motståndare för att sedan kunna se den landa i mittzonen perfekt hos lagkamraten Bryan Bickell, som bara hade att skarva den vidare till Kane.

Med sitt sjunde mål i slutspelet överlistade han Wildmålvakten Devan Dubnyk, men det första Kane gjorde var att vända sig bort mot Hjalmarsson på isen och skrika ut sin beundran över uppspelet från svensken, som öppnade för det viktiga målet.

Niklas har gjort fyra poäng, ett mål och tre assist, på tio spelade matcher i årets Stanley Cup. Han är +6 i plus- och minusstatistiken.

Nu får Hjalmarsson och hans lagkamrater i Chicago några extra dagars vila innan nästa matchserie.

- Det betyder mycket. Att få vila upp kroppen och umgås med familjen gör alltid susen, säger Niklas.

Stanley Cup-slutspelet

Kvartsfinal 4 i bäst av 7


Tampa Bay–Montreal 2–6 (0–2, 1–3, 1–1)
Tampa Bay: Nikita Kutjerov (Anton Strålman), Ondrej Palat. Målvakt: Ben Bishop 78,6 procent, Andrej Vasilevskij 88,5 procent. Montreal: Andrej Markov, Max Pacioretty, David Desharnais, Jeff Petry, Brendan Gallagher, Brandon Prust. Målvakt: Carey Price 91,7 procent.
Publik: 19 204.
Tampa Bay leder med 3-1 i matcher.


Minnesota–Chicago 3–4 (0–1, 1–1, 2–2)
Minnesota: Erik Haula, Jason Pomonville, Nino Niederreiter. Målvakt: Devan Dubnyk 87,5 procent. Chicago: Brent Seabrook (Johnny Oduya), Andrew Shaw, Patrick Kane (Niklas Hjalmarsson), Marian Hossa. Målvakt: Corey Crawford 91,9 procent.
Publik: 19 163.

Chicago vidare med 4-0 i matcher.

Stanley Cup-slutspelet

Kvartsfinal 4 i bäst av 7


Tampa Bay–Montreal 2–6 (0–2, 1–3, 1–1)
Tampa Bay: Nikita Kutjerov (Anton Strålman), Ondrej Palat. Målvakt: Ben Bishop 78,6 procent, Andrej Vasilevskij 88,5 procent. Montreal: Andrej Markov, Max Pacioretty, David Desharnais, Jeff Petry, Brendan Gallagher, Brandon Prust. Målvakt: Carey Price 91,7 procent.
Publik: 19 204.
Tampa Bay leder med 3-1 i matcher.


Minnesota–Chicago 3–4 (0–1, 1–1, 2–2)
Minnesota: Erik Haula, Jason Pomonville, Nino Niederreiter. Målvakt: Devan Dubnyk 87,5 procent. Chicago: Brent Seabrook (Johnny Oduya), Andrew Shaw, Patrick Kane (Niklas Hjalmarsson), Marian Hossa. Målvakt: Corey Crawford 91,9 procent.
Publik: 19 163.

Chicago vidare med 4-0 i matcher.