Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

NHL-svenskarna som har flytt USA

Rickard Rakell.Foto: KELVIN KUO / USA TODAY SPORTS BILDBYRÅN
Adam Boqvist.Foto: KELVIN KUO / AP TT NYHETSBYRÅN
Mikael Backlund.Foto: USA TODAY NETWORK / SERGEI BELSKI-USA TODAY SPORTS/S SIPA USA

LOS ANGELES. De unga stjärnorna har redan åkt hem till Sverige eller är på väg.

Våra äldre NHL-spelare med familjer och hus i Nordamerika avvaktar utvecklingen.

Coronaviruset är en pandemi, som kraschat hockeysäsongen och livet i stort över hela världen.

– Vi stannar här i Calgary tills vidare och avvaktar lite till, säger Mikael Backlund, 31.

Han är en av våra äldre NHL-stjärnor, som valt att inte kasta sig på flyget hem till Sverige nu när hockeysäsongen är stoppad tills vidare.

Backlund och hustrun Frida har snart ettåriga dottern Tilllie och hundarna Lily och Dexter, så det krävs planering för att lämna Kanada och ta sig hem till Västerås.

– Ja, det är svårare att resa med barn och hundar, så det är så klart en avgörande orsak till varför vi stannar här, säger Mickis.

Precis som så många andra NHL-spelare är frågorna många:

x Hur farligt är det att sätta sig på flyget över Atlanten just nu?

x Går det att hitta en vettig flygförbindelse?

x Är gränsen stängd eller kan man ta sig hela vägen hem?

x Är det säkrare ur hälsosynpunkt att befinna sig i Sverige än i Kanada eller USA?

x Var kan man bästa hålla i gång träningen?

x Hur länge dröjer det innan NHL-ledningen avblåser hela säsongen?

x Om man kör i gång igen i sommar, som det ryktats om, kan man ta sig tillbaka snabbt då?

Många frågor, som sagt.

Och i dagsläget är det ingen som har alla svaren.

NHL har meddelat att man dagligen följer utvecklingen och uppdaterar strategin. Att man inte vill stänga säsongen än, då det finns en chans att kunna komma igång i juli och sedan ha ett slutspel om Stanley Cup i augusti och september.

Att man drar på beslutet har flera orsaker.

Både sportsliga och ekonomiska.

Man vill undvika att tvingas ha en blank rad i historieböckerna om vilket lag som blev mästare säsongen 2019-20.

En kraschad säsong betyder ett gigantiskt ekonomiskt bortfall. Missade tv-pengar från play off, en sänkning av lönetaket på kanske 10-20 miljoner dollar till nästa säsong.

Vilket skulle innebära att topplagen tvingas dumpa bra spelare och ha svårt skriva nya kontrakt med unga stjärnor, som spelat ut sina rookieavtal.

De rika lagen är ofta de med starkaste rösterna i ligan. Klubbägarna ska hålla en telekonferens på måndag, så kanske kommer ett nytt beslut då.

Så vad säger spelarna?

Många är förundrade över vad som ska hända nu.

SportExpressen har varit i kontakt med ett 20-tal svenskar i ligan under de senaste dagarna.

Deras agenter tror inte att den här säsongen kan avslutas.

– Nej, det är orealistiskt att det skulle kunna ske, då coronaviruset ännu inte verkar ha nått sin topp. Om inte reseförbudet släpps går det inte att spela färdigt grundserien, säger Peter Wallén.

Den ekonomiska kakan kommer att bli mindre att dela på när nästa säsong kör i gång och det är inte säkert att det kan ske som planerat någon vecka in i oktober.

”Bestämde sig snabbt för att åka hem”

Mika Zibanejad var en av de första svenskarna, som satte sig på ett plan till Sverige. Oliver Kylington, Marcus Johansson och André Burakovsky följde efter.

Liksom ytterligare ett antal. Bland dem bröderna Adam (Chicago) och Jesper (New Jersey) Boqvist.

– De unga killarna bestämde sig snabbt för att åka hem, säger agenten Peter Wallén, som förutom bröderna Boqvist också har bland andra John Klingberg, Timothy Liljegren, Victor Hedman och Gabriel Landeskog i sitt stall av NHL-spelare.

Klingberg och Liljegren har rest hem till Sverige under de senaste dagarna.

Mikael Johansson på 4Sports har klienter som både åkt hem eller valt att stanna.

– Några av våra spelare avvaktar ytterligare innan de tar beslutet. Det kan handla om allt från att få sina hundar vaccinerade till att hitta vettiga träningsmöjligheter och reglerna för hur länge man måste sitta i självkarantän om man reser från Nordamerika.

Claes Elefalk på CAA Sports har också spelare i båda kategorierna.

– Några avvaktar, som Filip Forsberg i Nashville, medan Edmontonduon Adam Larsson och Oscar Klefbom åkt hem liksom Lucas Wallmark och Victor Rask i Minnesota, berättar Elefalk.

”Ska försöka ta oss hem”

I Nashville sitter flera av svenskarna och funderar över hur de ska göra. Klubben vill inte gärna att de talar med media, men SportExpressen kan meddela att Mattias Ekholm blir kvar där tills vidare medan Calle Järnkrok säger:

– Vi är kvar än så länge. Vi avvaktar och ser vad som händer.

Erik Karlsson stannar i San Jose till i mitten av april medan Melker säger:

– Vi ska försöka ta oss hem till veckan.

Tim Heed är också kvar i San Jose medan Marcus Sörensen och Joel Kellman redan lämnat Kalifornien för Sverige.

Gabriel Landeskog har åkt från Denver med hustrun Melissa och dottern Linnea till Toronto-området i Kanada, där Melissa har sin familj.

Victor Hedman är kvar i Tampa Bay tills vidare.

Detsamma gäller Nicklas Bäckström i Washington, där han och sambon Liza väntar sitt tredje barn till veckan.

I Anaheim har Jakob Silfverberg valt att stanna, han och hustrun Clara fick sitt andra barn nyligen när dottern Flora kom till världen.

– Vi blir kvar ett tag till. Flora ska få ett vaccin i slutet av april och vi har en del att fixa med det nya huset också, så det passar bra att vi kan lägga lite tid på det, meddelar Jakob.

”Är lättare med barnen”

Rickard Rakell flyger hem på måndag och Hampus Lindholm ska, enligt uppgift, fundera ett tag till.

Hos LA Kings är Arian Kempe på väg hem under nästa vecka.

Vancouver-svenskarna, då?

– Vi mår bra. Inget virus än så länge. Vi blir kvar här tills vidare, då vi bor lite större här än hemma i Sverige på somrarna, så det är lättare med barnen. Sedan får vi se vad som händer med coronaviruset framöver. Förhoppningsvis kan vi åka till Sverige över sommaren, säger Alexander Edler.

Jacob Markström och Elias Pettersson är också kvar i Vancouver och avvaktar utvecklingen där tills vidare.

Loui Eriksson har åkt till Dallas med familjen.