Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

NHL-svenskarna har fått munkavle: ”Vet ej varför”

Foto: NICK WASS / AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: USA TODAY NETWORK / LEAH STAUFFER-USA TODAY SPORTS/S SIPA USA
Foto: NICK WASS / AP TT NYHETSBYRÅN
Henrik Lundqvist.Foto: THOMAS JOHANSSON / TT NYHETSBYRÅN
Elias Pettersson.Foto: DARRYL DYCK / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Stängda arenor.

Alla spelare i beordrad självkarantän i sina hem. Flera med munkavle.

Allt förändrades inom loppet av 24 timmar i NHL i slutet av den förra veckan.

– Otroligt tråkigt, men ändå väntat efter senaste veckans utveckling. Och helt klart det enda rätta att göra, säger Henrik Lundqvist i New York Rangers till SportExpressen.

NHL-ledningen hoppades in i det sista att kunna fortsätta spela matcher inför tomma läktare.

Bara tre veckor återstod av grundserien och genom att utestänga publiken och hålla media på avstånd efter träningar och matcher fanns det en plan för att kunna fullfölja säsongen.

Kanske skjuta upp slutspelet, som skulle starta den 8 april, i några veckor eller i värsta fall en månad, men på något sätt dribbla sig fram till en fortsättning. Och kunna kora ett mästarlag säsongen 2019-20 till slut.

Så kom nyheten att NBA ställt in resten av säsongen sedan en spelare i Utah Jazz smittats av coronaviruset. Det visade sig snabbt vara ytterligare en spelare i laget, testat positivt för covid-19, som viruset kallas.

På ett dygn förändrades allt.

NHL införde spelstopp i ligan tills vidare.

Basebollens MLB följde efter.

Fotbollsligan MLS, likaså.

Washington Capitals hemmaarena är stängd.Foto: USA TODAY NETWORK / LEAH STAUFFER-USA TODAY SPORTS/S SIPA USA
En stoppskylt som symboliserar det faktum att Calgary Flames hemmaarena The Saddledome är stängd.Foto: JEFF MCINTOSH / AP TT NYHETSBYRÅN

Så kom dominoeffekten när stora amerikanska sportevengemang, som collegebasketens ”March Madness”, golfens Masters, motorsportens Long Beach Grand Prix ställdes in.

Plus ytterligare ett stort antal turneringar och matcher.

Det fick den prisbelönte och respekterade sportkrönikören Bill Plaschke i Los Angeles Times att under jätterubriken ”Games Over” att skriva:

”Välkommen till en värld utan March Madnes, basebollens säsongspremiär och kanske också ett NBA och NHL utan slutspel.”

XXX

Där är vi i dag.

Våra NHL-spelare i USA och Kanada har fått order att stanna hemma.

Klubbarna har fått direktiv av ligaledningen att tills vidare ställa in alla gemensamma träningar och möten.

Spelarna ska hålla sig hemma och träna på egen hand ifall säsongen kan återupptas så småningom.

NHL-bossen Gary Bettman vill hålla dörren öppen för chansen att kunna börja spela igen.

Därför gäller NHL-stoppet officiellt ”tills vidare”.

Det spekuleras om att man begränsar grundserien till 70 matcher och om möjligt startar Stanley Cup i juni eller juli för att kunna kora ett mästarlag i augusti.

Kanske måste man korta av matchserierna från bäst av sju matcher till bäst av fem i de tidiga omgångarna av play off, läs åttondels- och kvartsfinalerna.

Men ingen vet.

Röster höjs för att ställa in resten av säsongen redan nu.

Gary Bettman.Foto: STEPHEN B. MORTON / AP TT NYHETSBYRÅN

Bettman och klubbägarna vill avvakta. Miljoner står på spel. Ja, miljarder om vi talar om hela ligan.

En kraschad säsong skulle betyda kaos inför nästa säsong.

Hur gör man med draften i juni? Vad händer med NHL Awards samma månad? Lönetaket? Datumet för spelare med utgående kontrakt, som är den 1 juli?

Sedan finns bieffekterna för människor och branscher, som är intimt sammankopplade med NHL-lagens verksamhet.

De stora tv-kontrakten med NBC Sports i USA och Sportsnet i Kanada. Nu finns inga matcher att visa. Programtablåer gapar tomma. Reklamintäkter uteblir.

De timanställda i arenorna som säljer varmkorv och öl har förlorat sina jobb. Där har några klubbägare, som Anaheims Susan och Henry Samueli lovat betala ut lönerna under resten av grundserien, som skulle sluta den 4 april.

Andra klubbägare i andra sporter har gjort liknande utfästelser för att hjälpa personalen.

 

XXX

 

Spelarna, då?

SportExpressen har varit i kontakt med ett tiotal svenska NHL-stjärnor.

De flesta har via textmeddelanden vänligt och ursäktande bett om att få slippa kommentera läget.

Klubbarna har satt munkavle på dem.

Av rädsla att de ska säga något kritiskt, vilket skulle vara överraskande i ett läge när alla inser allvaret av coronaviruset och den pandemi som drabbat världen.

Men några har svarat.

Henrik Lundqvist med 15 säsonger i New York Rangers på meritlistan säger så här om den karantän han och alla andra spelarkolleger hamnat i:

– Detta är ett problem som påverkar alla. Det är viktigt att alla gör så gott man kan för att inte förvärra situationen.

Vegas Golden Knights anfallsstjärna, William Karlsson, var snabb med sin respons bara några timmar efter det att NHL stoppat allt spel:

– Jag tror att det är rätt beslut. Hälsan går först.

William Karlsson har full förståelse för NHL:s beslut: ”Hälsan går först.”Foto: JOHAN ERIKSSON

En annan svensk stjärna i ligan, som vill vara anonym, svarade så här på frågan om det här var rätt beslut av ligan:

– Vi har blivit tillsagda att inte prata med media. Vet ej varför, men mellan oss är det självklart rätt beslut. Hoppas allt löser sig snart.

En annan av våra största stjärnor textade tillbaka det här beskedet:

– Vi får inte uttala oss, tyvärr.

Jakob Silfverberg i Anaheim Ducks pekar på osäkerheten över vad som händer nu.

– Det känns så klart väldigt tråkigt, men nödvändigt. Jag vet inte så mycket om vad som kommer att hända heller. Vi ska få mer information inom det närmaste dygnet.

Mattias Ekholm i Nashville Predators känner som så många andra att han och hela idrottsvärlden befinner sig i ett vänteläge just nu.

– Med respekt för allt som händer och organisationen, så väntar jag med att uttala mig i frågan, meddelar Ekholm.

 

XXX

 

NHL är inte den enda proffsligan i Nordamerika, som deklarerat ”vänteläge”.

Major League Soccer har stoppat spel under i första hand 30 dagar.

LA Galaxy, där Zlatan Ibrahimovic spelade de senaste två säsongerna, tror att man kan vara igång igen i april och kunna tränga in de missade omgångarna i spelschemat även om det kan komma att betyda tre matcher i veckan.

Seriespelet i MLS omfattar 34 omgångar. LA Galaxy har tio utländska spelare i truppen i år, men ingen får tillstånd att lämna Kalifornien under spelstoppet.

Klubben hoppas kunna återuppta träningen redan i nästa vecka.

En helt annan inställning än NHL, där spelarna fått order om att inte träffas för gemensamma träningspass på gym eller hyra privat istid i små förortsarenor för att kunna åka skridskor.

Ordern är att träna på egen hand hemma.

 

XXX

 

Så frågan är - får St. Louis Blues chansen att försvara sin mästartitel från juni förra året?

Får vi se Leon Draisaitl och Connor McDavid briljera i rinkarna innan sommaren nått Edmonton? Kan Mika Zibanejad ges chansen att fortsätta sitt målparty och lyfta NY Rangers till en slutspelsplats, som skulle få Madison Square Garden att gunga av upphetsning?

Mika Zibanejad var NHL:s hetaste spelare när ligan tog paus på obestämd framtid.Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Tyler Toffoli, nytillskott i Vancouver.Foto: BOB FRID / USA TODAY SPORTS BILDBYRÅN

Och hur stor blir inte besvikelsen i Vancouver när man nu hade förstärkt laget med Tyler Toffoli från LA Kings på trading deadline för att ge Elias Pettersson och kompani en möjlighet att nå slutspelet i vår.

Frågor, frågor...

Men coronaviruset och dess effekter är en kamp på en helt annan nivå än tårar över tomma idrottsarenor.

Eller som Anne Rimoin, amerikansk expert på epedemi- och infektionssjukdomar, uttryckte sig i en sändning hos CNN i helgen:

– Vad det handlar om nu är att hålla människor på avstånd från varandra för att stoppa spridningen av coronaviruset. 'Social distancing', är nyckeln till den kamp vi befinner oss i just nu.