Mika Zibanejad storspelade när Rangers tvingade fram sjunde match

Foto: ARCHIE CARPENTER/UPI/SHUTTERSTOCK / ARCHIE CARPENTER/UPI/SHUTTERSTOCK SHUTTERSTOCK
Foto: USA TODAY NETWORK / CHARLES LECLAIRE-USA TODAY SPORT SIPA USA
Foto: ARCHIE CARPENTER/UPI/SHUTTERSTOCK / ARCHIE CARPENTER/UPI/SHUTTERSTOCK SHUTTERSTOCK

LOS ANGELES. Mika Zibanejad, 28, gav alla kritiker svar på tal i natt, svensk tid.

Med 2 mål och 2 assist räddade han kvar New York Rangers i Stanley Cup.

Nattens 5-3-seger över Pittsburgh Penguins på bortaplan ger Rangers en sjunde och avgörande match hemma i Madison Square Garden på söndag.

– Det har varit frustrerande att inte ha kunnat producera när man har den rollen, men det viktigaste är att vi vinner, säger Mika till SportExpressen efter nattens vinst.

Han hade 4 assist på fem matcher tidigare i den här åttondelsfinalen mot Pittsburgh och dubblade nu den poängskörden.

Penguins utan lagkaptenen och anfallsstjärnan Sidney Crosby har inte samma slagstyrka som i vanliga fall.

Det visade sig än en gång i natt.

Inte ens en 2-0-ledning hemma i PPG Paints Arena räckte för att knäcka ärkerivalerna Rangers i nattens möte.

När Penguinsforwarden Evan Rodrigues tog en onödig utvisning för roughing på Ryan Lindgren, som hämnd för en tackling några sekunder tidigare, kom chansen för Rangers.

Mika Zibanejad vann en tekning till höger i anfallszonen och fem sekunder senare fick han chansen att klippa till direkt från toppen av cirkeln.

Det jätteskottet hann inte Penguinsmålvakten Louis Domingue med på.

Mika Zibanejad: ”Det var otroligt viktigt”

En och en halv minut senare kvitterade Zibanejad med sin andra fullträff för kvällen och där vände matchen. 

– Vad vi sa under den första pausen? Att vi skulle gå ut och vara lite mer desperata och kriga hela vägen till slutsignalen. Vi hade haft bra lägen också under den första perioden, men det var otroligt viktigt att vi fick utdelning i powerplay tidigt i den andra perioden, säger Mika.

Och 2-2-målet?

– Återigen, vi kör för fullt och fick bra snurr. Men den tidiga kvitteringen fick vi momentum.

Vilken skillnad gör det när Pittsburgh tvingas spela utan Sidney Crosby?

– Vi bryr oss inte. Vi är här för att vinna, så det spelar ingen roll för oss vilken laguppställning de har. Det är fullt krig därute på isen, de spelare de har på isen vill vinna lika mycket som oss. VI försöker bara spela som gjort hela året.

Hur ska ni spela för att vinna söndagens sjunde och avgörande match?

– Fortsätta som vi spelat hela säsongen. Vi har inte vunnit något än, men det ska bli kul att få uppleva den här sjunde och avgörande matchen inför vår hemmapublik i MSG, säger Mika Zibanejad.

Hos Pittsburgh hade Marcus Pettersson en assist. Man saknade än en gång skadade Rickard Rakell.

Se Zibanejads mål från i natt