Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Kopitar: "Njuter av varje sekund här"

Foto: Danny Moloshok / AP FR161655 AP
Foto: Usa Today Network / USA TODAY SPORTS/SIPA USA/IBL SIPA USA
Foto: Usa Today Network / USA TODAY SPORTS/SIPA USA/IBL SIPA USA

LOS ANGELES. Han kallades för "Kopistar" redan under sin juniortid i Södertälje SK.

Nu är Anze Kopitar, 29, stjärna i Los Angeles Kings och NHL.

Och uppträder på en scen, Kings hemmaarena Staples Center, som ligger bara ett stenkast från Hollywood.

- Jag har förverkligat min dröm och njuter av varje sekund jag får uppleva här, säger Kopitar.

TJÄNAR 127,4 MILJONER

Namn: Anze Kopitar.
Född: 24 augusti, 1987, i Jesenice, Slovenien.
Längd: 191 cm. Vikt: 102 kg.
Familj: Hustrun Ines, dottern Neza, snart 2 år, sonen Jakob, 3 mån.
Bor. Manhattan Beach, Los Angeles.
Lön: 127,4 miljoner kronor.
NHL-klubb: Los Angeles Kings.
Tröjnummer: 11.
Meriter: Stanley Cupmästare 2012 och 2014. Vinnare av Selke Trophy (defensiv forward) 2016, Lady Byng (sportsmanship) 2016.
Statistik 2016-17: 36 matcher, 4 mål, 16 assist, 20 poäng.
NHL-statistik totalt: 800 matcher, 247 mål, 457 assist, 704 poäng.

DE TJÄNAR BÄST I NHL

1) Anze Kopitar, Los Angeles 14

2) Jonathan Toews, Chicago 13,8

3) Patrick Kane, Chicag 13,8

4) Shwa Weber, Montreal 12

5) PK Subban, Nashville 11

6) Ryan O'Reilly, Buffalo 11

7) Sidney Crosby, Pittsburgh 10,9

8) Alexander Ovetjkin, Washington 10

9) Corey Perry, Anaheim 10

10) Jakub Voracek, Philadelphia 10

(siffrorna avser miljoner dollar)

Anze Kopitar är hockeyns högst betalde spelare den här säsongen med en lön på 14 miljoner dollar, vilket motsvarar ca 127,4 miljoner kronor.

Jämför det med hans lön under första säsongen i Södertälje 2004/05, då betalningen var två mål mat om dagen på en pizzeria i stan samt en möblerad lägenhet.

Den resa han gjort från Slovenien via Sverige och Södertälje till Los Angeles är anmärkningsvärd.

Men samtidigt inte.

Blev utsedd till kapten i somras

Anze Kopitar har alltid varit målmedveten och laddad med ett stort självförtroende. Utan att för den skull låta kaxig.

Han betraktas i dag som en av hockeyvärldens bästa centerforwards. En playmaker, som tar ansvar för laget över hela banan.

Han är enormt skicklig på att täcka pucken, han håller bort motståndarna och vänder på små ytor.

Kopitar är en mardröm att stoppa för backarna i de andra lagen.

Under sin elva år i Kings har han vuxit ut till en ledare och det kom inte som någon överraskning när klubben i somras gjorde honom till lagkapten.

LA Kings är Kopitars lag nu.

För förre kaptenen Dustin Brown är det en bisarr situation, då han fortfarande är kvar i klubben och ofta matchas i samma kedja som kompisen Kopitar.

Själv säger Anze Kopitar så här om kaptensuppdraget när SPORT-Expressen träffar honom i Kings lyxiga träningsanläggning Toyota Center i El Segundo, en förort till Los Angeles som ligger strax söder om stadens internationella flygplats LAX:

- Inte mycket har förändrats för mig personligen i min vardag. Kanske måste jag ägna mer tid åt media nu, men jag har varit en del av ledningsgruppen bland spelarna här i några år och haft rollen som en av de assisterande lagkaptenerna tidigare. Så några stora förändringar handlar det inte om. Det har varit kul och spännande så här långt.

Kopitar sågs som en ny Mats Sundin

Du ledde Lag Europa till en seger över Sverige i semifinalen av World Cup i Toronto i september, hur stort var det?

- Självklart kändes det bra, då det handlade om en semifinalseger i turneringen. World Cup blev en stor succé för oss i Team Europe. Vi hade en skön grupp av killar i laget och sedan blir ju stämningen alltid bättre när man vinner ett antal matcher. Vi kom från en massa olika länder, men blev rätt snabbt ett tajt gäng.

Norrmannen Mats Zuccarello är en kul kille och ni verkade ha roligt tillsammans när man såg er i Toronto?

- Ja, Vi spelade inte bara bra tillsammans utan skrattade mycket vid sidan av isen också. Det var en angenäm tid, som jag njöt av.

När du tittar tillbaka på dina två år i Sverige, känns det som att det var länge sedan?

- Visst, det är tio-elva år sedan, men jag har alltid sagt att jag trivdes jättebra i Södertälje. De behandlade mig förstklassigt. Jag kände mig aldrig som inflyttad och utlänning där. Så jag har bara goda minnen från de två åren i Sverige.

 

 

Foto: Usa Today Network / USA TODAY SPORTS/SIPA USA/IBL SIPA USA

 

Du var redan en stor talang då och det talades om att du kunde bli en ny Mats Sundin. Och det var precis vad du blev?

- Klart att det var spännande att höra sådana saker, men det gällde att stå med fötterna på jorden och inse att man hade massor av slit framför sig för att ta sig vidare. Men visst, det var kul att läsa alla lovord och hyllningar.

När började du drömma om att bli en hockeystjärna och vinna Stanley Cup, var det hemma i Slovenien?

- Jag tror att alla smågrabbar som börjar spela hockey drömmer om att få komma till NHL och vinna Stanley Cup. Men när jag växte upp fanns inte samma information tillgänglig, som man har numera med kabel-tv och internet. Bevakningen är outstanding i dag, det var den inte när jag växte upp.

Hur såg din vardag ut i Södertälje, gick du på hockeygymnasiet där?

- Nja, inte riktigt. Jag fick träna med dem, men fullföljde mina gymnasiestudier från Slovenien på distans och under somrarna. Per Nygårds tog hand om mig på ett fantastiskt sätt när jag kom till Södertälje och ordnade så att jag fick de bästa träningsmöjligheterna. Ibland var det bara vi två på isen och då kunde vi jobba med detaljer i mitt spel, vilket var ovärderligt. Jag tränade med hockeygymnasiet varje morgon och sedan med juniorlaget eller SSK på eftermiddagen. Att som 17-åring få två ispass per dag satte fart på min utveckling.

 

 

SAGT OM ANZE KOPITAR

"Anze var otroligt ödmjuk och ville komma och träna varje morgon när han var här i Södertälje. Han ringde och grinade en gång när han hade ont i huvudet och inte kunde vara med."
Per Nygårds, som värvade Kopitar till Södertälje 2004.

 

"Han jagade bara puck i början när han kom hit. Men nu är han komplett och det var med glädje jag såg att han vann Selke Trophy, som NHL:s bäste defensive forward, förra säsongen."
Per Nygårds, som idag tränar Huddinges A-juniorer.

 

"Han är en av de smartaste spelarna i ligan och är duktig på att använda sin storlek för att skydda pucken. Han hittar is där det inte finns is. För mig är det en jäkla utmaning att möta honom, det är skitkul."
Hampus Lindholm, back, Anaheim Ducks.

 

"Vi som spelar mot honom vet hur bra han är även om han kanske inte fått den uppmärksamhet som han förtjänar i hockeyvärlden. Det finns 29 andra lag i NHL som skulle vilja ha honom som förstecenter."
Erik Karlsson, back, Ottawa Senators.

 

"Kopi är otroligt skicklig och smart i alla delar av spelet. Lika bra offensivt som defensivt. Han är svår att spela mot, då han använder sin storlek otroligt bra."
Niklas Kronwall, back, Detroit Red Wings.

 

Hur upplever du livet här i Los Angeles med allt glitter och alla Hollywoodstjärnor, som kommer på matcherna när ni spelar?

- Visst, det är coolt att åka till Hollywood och göra lite sightseeing där och uppleva allt annat som den här staden har att erbjuda, men ganska snart inser du att det är bättre att vara hemma och njuta av stranden och havet där vi bor i Manhattan Beach än att sitta i trafik och bilköer. Att spela här är fantastiskt. Det är sol och varmt året runt. Vädret är overkligt, så man blir bortskämd rätt snabbt. Men mitt fokus är på hockeyn.

Du har vunnit Stanley Cup två gånger, hungrig på en tredje mästartitel?

- Absolut. Har man vunnit tidigare blir man ännu mer sugen att göra det igen för man vet vilken skön känsla det är. Och nu när jag blivit pappa vill jag vinna en Stanley Cup igen, så att mina barn får chansen att uppleva lyckan med mig. Ta lite bilder och låta dem dricka mjölkchoklad ur bucklan, haha. Få ett fint familjeminne tillsammans.