Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Klubben där Karlsson skulle passa utmärkt

Foto: CHRIS BROWN/CSM/REX / CHRIS BROWN/CSM/REX/IBL REX FEATURES
Foto: JEFF ROBERSON / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Håret är längre än någonsin, skägget mer vildvuxet än tidigare.

Erik Karlsson, 28, är i slutspelsform.

Ska det här bli hans år?

Mycket talar för det.

Om nu inte den gamla ljumskskadan från i vintras börjar spöka på allvar igen.

San Jose Sharks står på tröskeln till Stanley Cupfinalen och ska man ta sig dit måste Erik Karlsson fortsätta att storspela.

Han har fredagens fjärde möte med St. Louis gjort 16 poäng på 18 matcher.

Med sina 14 målgivande passningar toppade han slutspelets assistliga och de 16 poängen räckte till en delad tredjeplats i poängligan.

– Det har känts bra under de tio senaste matcherna, sa han efter 5-4-segern i förlängningen i onsdags.

Sedan kom 1-2-förlusten på bortaplan i St. Louis natten till lördag, svensk tid, när Karlsson missade ett antal byten under den sista perioden.

Han saknades på isen i drygt nio minunter under den andra halvan av slutperioden.

Erik satt i båset och såg plågad och besviken ut.

Mystiken kring Erik Karlsson

Men så kom han tillbaka och spelade de sista 1.55 minuterna när Sharks hade plockat ut målvakten Martin Jones och jagade en kvittering med sex man på isen.

Ingen vet riktigt hur det är med Karlssons onda kropp.

Och det är lite av mystiken kring den 28-årige backstjärnan.

– Han kan knappt gå utan att halta utanför rinken, hävdade tv-kommentatorn Gord MIller hos TSN i veckan.

Andra ser bara showen svensken bjuder på under bytena på isen.

– Han flyger fram som i gamla dar, sa Pierre McGuire hos NBC Sports efter den tredje matchen i semifinalserien.

Sanningen ligger någonstans mitt emellan.

Erik Karlsson värvades till San Jose förra sommaren efter en lång och utdragen kontraktsförhandling med Ottawa Senators.

Sharks hoppades att Karlsson var den där pusselbiten, som skulle ta ett redan stjärnfyllt lag till att bli ett mästargäng.

Det började trevande.

Omställningen från att ha varit den store ledaren i Senators till en roll som en i gänget i San Jose var inte helt lätt.

Och sedan när han hade hittat sin roll och formen kom krånglet med ljumskarna.

Erik var in och ut i laguppställningen.

Spekulationerna började. Skulle han hinna bli helt frisk innan allvaret började i NHL-slutspelet i april?

Steg för steg lyfte han sitt spel.

De där fräcka framspelningarna var tillbaka, farten i skridskoåkningen som gör honom till en unik back i ligan och en av de mest fruktade motståndarna, likaså.

Visst, han har haft några dåliga byten defensivt, men det är offensiven Karlsson har betalt för.

61,5 miljoner kronor, för att vara exakt.

Han blir fri att gå vart an vill den 1 juli.

Och kommer att kräva en högre lön, räkna med 85-95 miljoner kronor. Om det räcker.

Var kan Erik Karlsson hamna?

Hans spel nu under Stanley Cup är ett sätt att lägga ett första förhandlingsbud på bordet.

Men det har varit överraskande tyst om tänkbara destinationer.

Han säger sig trivas i norra Kalifornien och Sharks är ett tajt gäng, som tagit till sig honom.

Här finns lagkamrater Erik ser ut att trivas med. Karaktärer, som Brent Burns och Joe Thornton.

En driven ledare i lagkaptenen Joe Pavelski, matchvinnare som Logan Couture.

Men har man råd att behålla Karlsson?

Ja, det är frågan. Själv vill han inte prata om framtiden och hans agent Don Meehan säger inte mycket heller.

– Vi tar det där efter säsongen, har varit Eriks svar hela vintern.

Frågan är om han kan tänka sig att ge intresserade klubbar ett rabatterat pris eller om han står fast vid tidigare budskap om att han vill ha en ”marknadsmässig lön”.

Vill han och hustrun Melinda stanna i västra USA när man har kvar huset i hennes hemstad Ottawa?

Skulle en mästartitel nu i vår förändra saken?

Bara Erik Karlsson och hans innersta krets vet svaret.

Inte många av topplagen har råd att kontraktera honom i dessa lönetakets tider.

Många av de rika klubbarna är inne i generationsväxlingar – New York Rangers, LA Kings, Chicago, för att nämna några, och frågan är om de vill skriva ett långtidskontrakt med en 28-åring.

Mästarkandidater de närmaste åren, som Tampa Bay och Toronto, har redan dyra spelartrupper.

Så vart kan han hamna?

Kanske kan Florida Panthers vara ett alternativ.

Ingen ska tro att trefaldige mästarcoachen Joel Quenneville från Chicago skrivit på ett flerårskontrakt med dem utan att ha fått garantier om en jättesatsning.

Är det i östra Florida, som Columbusduon Sergej Bobrovskij och Artemi Panarin hamnar?

Inte alls omöjligt.

En artist i försvaret, som Erik Karlsson, skulle passa alldeles utmärkt här.

Både på isen och för biljettförsäljningen.

Men först handlar det om att ta hem Stanley Cup till San Jose. Det står 2-2 i matcher mellan Sharks och Blues inför söndagens femte möte i semifinalen.

Bara inte ljumsken tvingar honom till vila nu när han är så nära en final.

För Erik Karlssons tid är nu.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!