Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Jag var lite spänd när han kom till oss”

Mika Zibanejad med Artemi PanarinFoto: JUSTIN TANG / AP TT NYHETSBYRÅN
ZibanejadFoto: NAINA HELéN JÅMA/TT / TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Han fick sitt stora genombrott i NHL förra året.

Mika Zibanejad, 26, har startat den här säsongen med att ösa in poäng och visa att han är given förstecenter i New York Rangers.

Hockeylivet kan inte bli bättre.

Att vara förstecenter i anrika Rangers är varje grabbs dröm.

– Fast så långt tänkte jag nog aldrig. Min dröm var bara att få spela i NHL, säger Zibanejad.

Han gjorde 8 poäng, 4 mål och 4 assist, på de två första matcherna och sköt som en raket upp i poängligans topp.

Men skryt och glitter är inte hans grej.

– Nej, det gäller att stå med fötterna på jorden. Det är tidigt på säsongen och en lång väg att gå för att nå slutspelet. Men visst är det kul att det går bra, säger han.

Att trejda till sig Zibanejad från Ottawa kan vara en av Rangers bästa spelaraffärer i modern tid.

Man var i akut behov av en förstecenter och såg potentialen hos Mika. Så man bytte bort den 29-årige Derick Brassard mot den då 23-årige Zibanejad i juli 2016.

Det tog något år, men nu är han där. Mika nådde drömgränsen 30 mål för första gången ifjol och gjorde 74 poäng.

Han har den där mäktiga kombinationen av speed, storlek och teknik.

Zibanejads otroliga säsongsöppning

I lördags kunde han ses till och med åka ifrån världens bäste spelare, Edmonton Oilers anfallsstjärna Connor McDavid.

Med nyförvärvet Artemi Panarin har Rangerscoachen David Quinn kunnat komponera en toppkedja med honom, Zibanejad och Pavel Buchnevich.

– Jag var lite spänd när Panarin kom till oss. Han är en fantastisk spelare och jag ville verkligen att det skulle fungera om de satte oss tillsammans i en kedja.

Du ville inte blåsa den chansen?

– Absolut inte. Det tog ett litet tag, men vi kommunicerar hela tiden med varandra alla tre i kedjan, så jag är väldigt nöjd med hur allt utvecklat sig.

Hur bra är Panarin?

– Han är en fantastisk spelare, vilket han visade under åren i Columbus. Han kan göra allt och jag är jätteglad att han valde att komma till oss.

Du är hockeystjärna i New York, bor på Manhattan och kan njuta av ett enormt utbud av sport, musik, teater på Broadway och allt annat. Vad hinner du göra mellan matcherna?

– Jag lyssnar mycket på musik, men jag springer inte ute på konserter så mycket. Jag känner inte att jag hinner utan mitt fokus ligger på hockeyn helt och hållet. Men visst, någon gång då och då går jag på en konsert och eftersom artisterna och banden ofta uppträder i vår hemmaarena Madison Square Garden, så kan klubben hjälpa till med biljetter.

Det är en rätt bra bonus att ha?

– Så är det ju. Jag är verkligen nöjd med tillvaron. New York är, som alla vet, en fantastisk stad att bo och leva i. Men den kräver hårt jobb också och det är jag fullt medveten om.

https://www.instagram.com/p/B2ALVeJChoY/

”Spela om Stanley Cup är vad det handlar om”

New York Rangers har en tradition av svenska stjärnor, som går tillbaka till Anders Hedbergs och Ulf ”Lill-Pröjsarn” Nilssons tid där i slutet av 70-talet och början av 80-talet.

Här har också Michael Nylander och förstås Henrik Lundqvist blivit stora publikfavoriter.

Rangers är inne i en generationsväxling och det nya laget byggs upp kring Mika Zibanejad, som en av centralfigurerna.

Efter att ha missat slutspelet under de senaste två säsongerna är målsättningen klar.

– Ja, vi måste ta ett steg i taget nu och att ta oss till play off och få spela om Stanley Cup är vad det handlar om. Det är så mycket viktigare än vem som toppar poängligan, säger Zibanejad.

Rangers föll hemma mot Edmonton i lördags med 1-4 efter att ha haft ledningen i matchen sedan finländske forwardstalangen Kaapo Kakko gjort ett vackert debutmål i Rangers.

Kakko är en annan ung stjärna, som ska ta den klassiska klubben till toppen igen.

Mycket av hoppet om en ny storhetstid för det mest amerikanska av alla NHL-lag ligger hos tre europeiska spelare – ryssen Panarin, finländaren Kakko och svensken Zibanejad.

Showen har bara börjat. 

TRE HETA

1) Connor McDavid, Edmonton

Operationen i somras är ett minne blott. McDavid har startat säsongen med 12 poäng på fem matcher.

2) Oscar Klefbom, Edmonton

Har gjort 7 poäng och fått en kanonstart på säsongen. Bara McDavid och Leon Draisaitl är bättre i Oilers så här långt.

3) Kaapo Kakko, NY Rangers

Vilket debutmål han gjorde i NHL i lördags. Lossnar det nu för den 18-årige finländaren väntar stor underhållning.