”Jag sa till honom: du kan klippa av skiten”

Erik Karlsson har klippt av sitt långa hår.
Karlsson som vi är vana att se honom.
Foto: CHRIS BROWN / REX/IBL

LOS ANGELES. Erik Karlsson, 31, prövar några nya saker inför den kommande NHL-säsongen.

Han valde att stanna kvar i San Jose hela sommaren.

Och han skaffade sig en ny look.

Det långa håret är borta.

– Jag orkade inte med det längre, så det var skönt att klippa sig. Fast många av lagkamraterna känner inte igen mig längre, säger han till SportExpressen.

Efter en trasslig och tung säsong senast är Erik Karlsson och San Jose Sharks ute efter revansch.

– Ja, det ska bli kul med en vanlig säsong, där alla lag möter alla och vi kan resa till Kanada igen, säger Erik.

Han brukar vanligtvis tillbringa sommaren i familjen hus i Ottawa tillsammans med hustrun Melinda och dottern Harlow Rain, snart 2, men i år stannade man hemma i Los Gatos i Kalifornien.

Det blev ingen avstickare till Sverige heller.

– Det fanns flera orsaker. Dels pandemin och krånglet att resa mellan länderna, men också att vi håller på och renoverar vårt hus i Ottawa och sommarkåken i Sverige är inte färdig ännu.

Karlssons nya look blev en stor nyhet i San Jose förra veckan när han höll sin presskonferens under träningslägrets första dag och dök upp kortklippt. 

Det långa håret och den yviga mustaschen är borta. Nu bara ett mindre skägg och en kort och välkammad frisyr.

Det långa håret är borta.
Foto: CHRIS BROWN / REX/IBL

För första gången på sex-sju år kommer inte den svenske backstjärnan att ha håret hängandes utanför hjälmen när han gör sina rusher på isen runt om i NHL-rinkarna.

– Jag har en bra frisör här i San Jose, så jag gick till honom och sa: ‘Du kan klippa av skiten.’

Hur länge hade du funderat över det beslutet?

– Nja, jag vet inte. Jag kände att det var dags bara efter alla åren med det långa håret

Vilken reaktion mötte du från lagkamraterna?

– Blandade känslor, skulle jag vilja säga. Det var många av de yngre killarna som inte kände igen mig, haha…

– De hade aldrig sett mig så här tidigare. Men vi får se hur jag gör framöver. Kanske det långa håret kommer tillbaka, jag vet inte.

Backkollegan Brent Burns har också ändrat frisyr i sommar och gått från långt till snaggat hår.

– Så extremt hade jag aldrig en tanke på att göra och vi klippte oss oberoende av varandra. Det var ingen gemensam grej.

”Jag har åkt mer skridskor i sommar”

San Jose missade slutspelet i våras efter en svajig säsong. Så man har gjort några förändringar i spelartruppen och hoppas på revansch, där Erik Karlsson naturligtvis är en viktig kugge i försvaret.

– Jag är taggad, det ska bli kul att komma igen efter att ha haft en vanlig sommar. Vi har gjort några utflykter till Napa Valley i norra Kalifornien och även till Carmel och Monterey här i närheten. Under början av sommaren blev det en hel del golf. Men nu är det full fokus på hockeyn.

Några förändringar i träningsupplägget?

– I och med att vi stannade kvar här i San Jose har jag haft tillgång till Sharks träningsanläggning. Jag har åkt mer skridskor i år än vad jag brukar göra. Det har varit så mycket enklare att ha allt på ett och samma ställe med den service klubbens personal ger. Och vi var tre-fyra spelare som körde tillsammans, så det var skönt att inte behöva träna ensam. 

Ni har förstärkt forwardssidan med två NHL-veteraner, Andrew Cogliano och Nick Bonino?

– Ja, det kommer att betyda mycket. Vi har skaffat duktiga rollspelare, som kan avlasta våra anfallsstjärnor när det gäller att döda utvisningar och stänga ner motståndarnas bästa kedjor. 

Bob Boughner kom in som tränare under den förra säsongen och får nytt förtroende, vad betyder det?

– Jag tycker att det känns bra. Det gör allt lite enklare. Vi hann lägga grunden under den förra säsongen om hur han vill spela.

Vad säger du om de två nya svenskarna, Jonathan Dahlén och William Eklund?

– Jag har inte sett dem så mycket, då vi varit i olika grupper under träningslägret. Men jag hopas att Dahlén kan vara med från starten, han är ju 23 år nu och har en bra uppsida. Jag minns honom som liten grabb när hans pappa Uffe var tränare i Frölunda och Jonathan sprang omkring i omklädningsrummet.

– Och William är en stor talang, det vet vi ju alla. Jag spelade mot hans pappa Christian i Djurgården när jag tillhörde Frölunda, tror jag. Det måste ha varit säsongen 2007-08. Man börjar komma upp i åren när man spelat mot killarnas pappor. 

Vill inte uttala sig om lagkamraten

Det har varit oroligt kring Evander Kane med anmälningar och utredningar kring hans privata problem.

– Det där är något som vi andra i laget inte kommenterar, då vi inte vet vad som har hänt. 

Ni hade en ”bag skate” i förra veckan, den så fruktade övningen när coacherna tvingar er att åka skridskor i intervaller tills ni stupar. Hur klarade du den?

– Helt okej. Jag har ju varit med några år och lärt mig överleva den där dagen under campen. Och skridskoåkningen har väl alltid varit med mig.

Till sist, blir det slutspel för Sharks i år?

– Ja, det tror jag. 

För din egen del, kan du hitta tillbaka till formen från några år tillbaka?

– Det får vi hoppas. Det är alltid planen. Jag känner mig bra just nu, så det är bara att trumma på.