Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

”Jag behöver träna lite på mitt tacktal”

Foto: JOHN LOCHER / AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: DOM GAGNE/CSM/REX / DOM GAGNE/CSM/REX/IBL REX FEATURES

LAS VEGAS. Elias Pettersson, 20, är storfavorit att vinna Calder Trophy när årets NHL Awards går av stapeln natten till torsdag, svensk tid.

Och han har tacktalet skrivet.

– Men jag behöver träna lite mer på det, säger han till SportExpressen med ett leende under tisdagseftermiddagens mediaträff på jättekasinot Encore i hjärtat av Las Vegas.

Men tro inte att Elias gått och blivit kaxig efter alla framgångar under rookiesäsongen i Vancouver Canucks.

– Jag ska vinna först, säger han i nästa andetag när det där med tacktalet kommer upp.

En av konkurrenterna till Calder Trophy, priset till ligans bäste nykomling, är 19-årige Rasmus Dahlin, Buffalo Sabres.

Han tippar att Elias tar hem utmärkelsen.

– Ja, Elias är mitt tips. Han gjorde en fantastisk säsong och jag tror att han vinner.

Att Dahlin också är nominerad är stort, två svenska nykomlingar i NHL tillhör alltså det bästa av vad den nya generationen har att erbjuda.

– Ja, det är jag stolt över och det är något för mig att bygga vidare på inför nästa säsong, säger Rasmus.

Tredje kandidaten är nyblivne Stanley Cupmästaren Jordan Binnington. Den 25-årige succémålvakten i St. Louis Blues.

Omröstningen sker efter grundserien, så bravader under slutspelet räknas inte.

Det talar för Pettersson, som var på ett strålande humör när han gjorde den intervjun efter den andra under tisdagen.

Tror på slutspel nästa år

Den oftast förekommande frågan var förstås om han hunnit smälta sin framgångsrika rookiesäsong.

– Jag har stunder när jag inte kan fatta vad som hänt. Att jag fått förverkliga min dröm och spelat en säsong i NHL. Och att jag dessutom gjorde en sådan bra säsong, känns lite overkligt.

– Jag är så glad över att allt hårt arbete jag lagt ner har betalat sig.

Han säger att han inte följde NHL-slutspelet speciellt noga sedan han kom hem till Sverige.

Elias tror att Vancouver kan vara ett slutspelslag nästa säsong.

– Absolut. Vi var nära i år. Vi vet vad vi behöver förbättra och jag är säker på att vi kommer att lyfta oss några snäpp kommande vinter. Jag ser redan fram emot nästa säsong.

På frågan om hur han i efterhand upplever allt som hände under debutsäsongen i NHL, svarar Elias.

– När jag kom hem till Sverige efter säsongen och kollade lite på Stanley Cup på tv tänkte jag: har jag verkligen spelat där? Har jag verkligen spelat i Madison Square Garden?

”Oförglömligt minne”

En kanadensisk journalist undrade om det var något speciellt minne han tagit med sig från första året i Nordamerika.

– Mitt bästa minne är definitivt premiärmatchen. Mina föräldrar var på plats och att dessutom få göra mål på mitt första skott i NHL är ett ögonblick jag aldrig kommer att glömma. Alla mina vänner hemma i Sverige satt uppe och tittade på matchen, så det är ett oförglömligt minne för mig.

Elias Pettersson säger att han redan är i gång med processen kring vad han känner att han behöver förbättra inför nästa säsong.

– Jag jobbar med den biten varje dag när det gäller vilka delar jag behöver bli bättre på i mitt spel. Mitt tankesätt har alltid varit att förbättra mig hela tiden.

Och vad står då högst på listan?

– Det är alltid kul att göra mål, så mitt skott är något jag jobbar på.

Elias ser det som en utmaning att mäta krafterna med ligans veteraner och etablerade stjärnor.

– Absolut. Jag kommer ihåg att mina kompisar sms:ade mig efter en match 'Åh, herregud, du vann en tekning mot Crosby'. Jag svarade: 'jag vet, jag kommer också ihåg det'.

– Så de där ögonblicken när du möter superstjärnor, som du växte upp med och beundrade, och vet vad de har presterat, är speciella.

Kan bli fjärde svensk att vinna

För Elias Pettersson är det här första framträdandet på NHL Awards.

– Det är kul att vara här. För mig är det ju första gången och det är ett cool event. Jag har hela familjen med mig plus min brors flickvän. Vi kom i söndags efter en 30 timmar lång resa från Sundsvall och har hunnit med en helikopterutflykt över Grand Canyon, vilket var overkligt. Har man inte gjort det, så är det något man borde göra, säger Elias.

Dessa tre svenskar har vunnit Calder Trophy tidigare:

x 1995: Peter Forsberg, Colorado.

x 1996: Daniel Alfredsson, Ottawa.

x 2012: Gabriel Landeskog, Colorado.