Hyllas för debuten: ”Räddade kvällen”

Foto: USA TODAY NETWORK / BOB FRID-USA TODAY SPORTS/SIPA U SIPA USA
Foto: USA TODAY NETWORK / PERRY NELSON-USA TODAY SPORTS/SI SIPA USA

LOS ANGELES. Det var en debut med mersmak.

Oliver Ekman-Larsson, 30, gjorde en kanonmatch när han i natt, svensk tid, för första gången representerade Vancouver Canucks i NHL

Han blev målskytt och utnämndes till matchens andra stjärna bakom Edmontons Oilers lagkapten, Connor McDavid.

– Oliver var i mina ögon banans bäste spelare. Han visar alla häruppe hur bra han är, säger Henrik Sedin, som följde matchen på tv hemma i Vancouver, till SportExpressen.

Nattens möte mellan de här stjärnfyllda kanadensiska lagen blev en dramatisk och underhållande historia.

Edmonton hade ledningen med 2-0 efter två perioder, men Canucks kämpade sig tillbaka in i matchen under de sista 20 minuterna.

Oliver Ekman-Larsson reducerade till 1-2 i powerplay med drygt sju minuter kvar och backkollegan Quinn Hughes kvitterade efter 17.11 minuter.

Nils Höglander spelade fram till båda målen.

Matchen gick till förlängning och vidare till en avgörande på straffläggning

Där lyckades Ryan Nugent-Hopkins och Kyle Turris överlista Thatcher Demko i Vancouverkassen medan Vancouvers lagkapten, Bo Horvat, var den ende som gjorde mål på den storspelande Mike Smith i Oilerskassen.

3-2 till Edmonton, alltså.

”Räddade kvällen” 

Men Vancouver visade att man blir ett lag att räkna med i vinter. Elias Pettersson hamnade inte i poängprotokollet, men det var nära några gånger. Han hade sex skott på mål och visade upp sin talang vid flera tillfällen.

För Oliver Ekman-Larsson blev det här en kväll när han direkt tystade kritikerna och visade att flytten från Arizona gett honom en nytändning.

– Vancouvers två backstjärnor, Quinn Hughes och Oliver Ekman-Larsson, räddade kvällen för laget och man lämnar Edmonton säkert mycket nöjda över den här poängen, sa förre Canucksbacken Kevin Bieksa i tv-studion hos Sportsnet.

Oliver gjorde 33 byten och spelade 23.52 minuter, han hade fyra skott på mål och delade ut tre tacklingar.