Han har varit utdömd – men ser hungrig ut

Foto: USA TODAY NETWORK / JEAN-YVES AHERN-USA TODAY SPORTS SIPA USA

LOS ANGELES. Tre poäng på de första två matcherna.

Erik Karlsson, 31, är tillbaka i toppen av San Jose Sharks interna poängliga efter den tunga fjolårsvintern.

NHL-säsongen är en vecka gammal och vi kan också konstatera:

Joel Eriksson Ek vill ha ett ord med i diskussionen om OS-platserna i Tre Kronor.

Visst, det är kanske för tidigt att slå fast trender och tendenser efter bara en vecka av grundserien, då vissa lag bara hunnit spela två matcher. 

Men samtidigt förstås kittlande att titta närmare på vad som hänt så här långt.

Så låt oss fokusera på några enskilda spelare och lag: 

San Jose Sharks försöker bryta sig loss från den förra säsongens mörker, där det mest gick snett för gänget från Silicon Valley i norra Kalifornien.

Erik Karlsson berättade för SportExpressen några dagar före seriestarten att det inte fanns någon anledning till varför han inte skulle kunna återfinna sin gamla form från åren i Ottawa.

Många har dömt ut Karlsson och det välbetalda kontrakt Sharks gav honom sommaren 2019.

Men EK65 har en ny look. Inte bara är det långa hårsvallet borta, han ser fokuserad och hungrig ut efter poäng igen.

Ett mål och tre assist på de två första matcherna och +1 är en bra start. Han söker fortfarande kemi ihop med nye backpartnern Jacob Middleton, som trots att han hunnit bli 25 år bara spelat 16 NHL-matcher.

Två lovande rookies i Sharks

Sharks har fått in ny energi i laguppställningen med svenskduon Jonathan Dahlén, 23, och William Eklund, 19. 

Båda har tagit chansen de fått. Dahlén har gjort två mål, Eklund har levererat två assist.

Sharks har sett ut att vara bättre på bettet (!) i höst än under serieavslutningen i våras. 

Borta är Evander Kane och hans negativa energi, det blir intressant att se om han tas till nåder när den 21 matcher långa avstängningen är avklarad.

En annan humörhöjare är nye målvakten Adin Hill från Arizona Coyotes, som räddade 21 skott på bortaplan i Montreal och höll nollan natten till onsdagen. 

På sina två första framträdanden i Sharkströjan har Hill en räddningsprocent på 93,2 procent och ett snitt på 1.50 insläppta mål per match.

Det finns andra glädjeämnen också, ta bara lagkaptenen och förstecentern Logan Couture, som nu finns överallt på banan under sina byten. 

Coachen Bob Boughner hyllade också Couture efter knockoutvinsten (5-0) i Montreal och pekade på hur hans nyckelspelare såg ut att stortrivas just nu. Inte minst med kedjekamraterna Dahlén och Timo Meier.

Kampen om OS-platserna

Kampen om centerplatserna i Tre Kronors OS-lag blir stenhård.

Inte minst nu sedan Joel Eriksson Ek visat att han inte bara är en pålitlig tvåvägsforward utan också en vass avslutare.

Hans hattrick mot Winnipeg visade vilken talang han är också offensivt. Och att det 8-årskontrakt han signerade i somras kan visa sig vara en fullträff för Minnesota Wild nu när klubben gått från tråkhockey till artisteri med namn, som Kirill Kaprizov, Kevin Fiala och Mats Zuccarello i framträdande roller.

Eriksson Ek kan både neutralisera motståndarnas stjärnor, men också vara ett offensivt vapen med det självförtroende han spelar med numera.  

Så han kan vara en tung pjäs i mitten i någon av OS-kedjorna, där Mika Zibanejad, Elias Pettersson, Nicklas Bäckström, William Karlsson, Elias Lindholm, Mikael Backlund och Alexander Wennberg är heta kandidater.

Men någon av dem kan förstås spela på en kant, Pettersson, Lindholm eller Wennberg, till exempel. 

Tungt för Vancouver

Apropå Vancouver, det har inte sett bra ut så här långt.

Man verkade loja och utan energi i tisdagens bortamöte med ett aggressivt och speedigt Buffalo. Det blev också 2-5 i baken.

Man fick tillbaka Brock Boeser i anfallet efter tre missade matcher under serieinledningen, men saknade Quinn Hughes i försvaret.

Det märktes tydligt.

Coachen Travis Green skrädde inte orden efteråt över den svaga insatsen. Väl medveten om att fansen hemma i Vancouver inte är kända för speciellt stort tålamod.

Efter sommarens trejder, som gav förstärkningar i form av Oliver Ekman-Larsson och Conor Garland från Arizona, ska den här upplagan av Canucks inte åka på torsk mot lag som Detroit och Buffalo, var det tänkt.

Fjolårets nattsvarta säsong och resultat får inte upprepas, då kommer ägarna att framtvinga förändringar både i ledarstaben och spelartruppen.

Kopitar i topp 

Desto roligare att se Detroits nya förstalina med Lucas Raymond, Dylan Larkin och Tyler Bertuzzi.

Bra mix av fart, tuffhet och en skarp avslutare. 

Raymond slåss i toppen av rookieligan. Kan han få sällskap av Dahlén och Eklund i kampen om Calder Trophy får vi en rolig svensk vinter. 

Till sist, att Edmontonduon Connor McDavid, 24, och Leon Draisaitl, 25, slåss i toppen av poängligan är lika väntat som att vi lurar varandra på första april, men att 34-årige Anze Kopitar också har 8 poäng, och är ligans bäste målskytt så här långt med fem fullträffar på tre matcher, är faktiskt inget skämt.