Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Fått sin revansch: ”Har uppträtt som ett proffs”

Foto: SEAN KILPATRICK / AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: SEAN KILPATRICK / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Ilja Kovaltjuk har fått sin revansch.

I sin fjärde match med Montreal Canadiens fick han äntligen göra sitt första mål.

Och det var inte vilken fullträff som helst.

Den 36-årige ryssen klev fram som matchvinnare i förlängningen när Montreal besegrade Ottawa med 2-1.

– Jag bestämde mig för att skjuta den här gången och det var skönt att få göra ett mål igen. Speciellt när det betydde att den åtta matcher långa förlustraden bröts för laget, sa Kovaltjuk till media efteråt.

När Los Angeles Kings dumpade honom i mitten av december, trots att Kovaltjuk hade en och en halv säsong kvar på kontraktet, trodde många att hans tid i NHL var över.

Men ett hårt skadedrabbat Montreal Canadiens skrev kontrakt med den ryske legendaren för resten av den här säsongen strax efter nyår.

Det har man inte ångrat.

”Uppträtt som det proffs han är”

Kovaltjuk har svarat för ett mål och tre assist på de fyra matcher han spelat i Montrealtröjan.

– Han har uppträtt som det proffs han är. Respektfull gentemot oss coacher och det spelsystem vi använder oss av. Han gör sina byten utan krångel och han har snabbt blivit omtyckt av lagkamraterna. Alla vet vad han presterat genom åren på toppnivå. Han är lätt att tycka om, sa coachen Claude Julien efter nattens seger.

Att Kovaltjuk lyckades överlista Marcus Högberg var inte givet, den svenske målvakten hade rånat honom på ett öppet läge tidigare i matchen.

– Högberg var outstanding i vårt lag, berömde tränaren D.J. Smith efteråt.

Den 25-årige svensken räddade 23 skott och utnämndes till matchens tredje stärna efter Montrealmålvakten Carey Price och Kovaltjuk.

– Det är tufft att komma i gång i vissa matcher när man får få skott på sig i början, så det gäller att vara beredd hela tiden, sa Högberg efteråt.

”Kanske är detta vändningen”

Montreals första mål i matchen kom i powerplay efter drygt åtta minuter i den första perioden.

För Canadiens var nattens bortaseger förhoppningsvis det lyft man sökt de senaste veckorna.

– Kanske är det här vändningen. Vinsten satt hårt inne, men så är det ofta när man har förlorat en rad matcher, kommenterade Claude Julien.

Kanske är en 36-årig ryss räddningen för det anrika kanadensiska hockeylaget.

NATTENS NHL-RESULTAT

San Jose–Dallas 2–1 (1–1, 1–0, 0–0)

San Jose: Brent Burns (Erik Karlsson), Patrick Marleau. Målvakt: Aaron Dell 96,4 procent. Dallas: Jamie Benn. Målvakt: Anton Chudobin 92,3 procent.

Vegas–Columbus 0–3 (0–1, 0–1, 0–1)

Vegas: Målvakt: Marc–Andre Fleury 86,4 procent. Columbus: Emil Bemström (4) (Kevin Stenlund), Pierre–Luc Dubois, Alexander Wennberg (3) (Stenlund). Målvakt: Elvis Merzlikins 100 procent.

Calgary–Edmonton 4–3 (2–2, 1–1, 1–0)

Calgary: Elias Lindholm 2 (20), Johnny Gaudreau, Dillon Dube. Målvakt: Cam Talbot 90,6 procent. Edmonton: Ryan Nugent–Hopkins 2, Connor McDavid. Målvakt: Mikko Koskinen 87,9 procent.

Chicago–Anaheim 4–2 (1–1, 2–0, 1–1)

Chicago: Dominik Kubalik 2, Jonathan Toews, Olli Määttä. Målvakt: Robin Lehner 94,6 procent. Anaheim: Max Jones, Rickard Rakell (11) (Isac Lundeström). Målvakt: John Gibson 87,9 procent.

St Louis–NY Rangers 5–2 (2–1, 3–1, 0–0)

St Louis: Robert Bortuzzo, Vince Dunn, David Perron, Zachary Sanford (Jacob de la Rose), Jaden Schwartz (Oskar Sundqvist). Målvakt: Jordan Binnington 91,3 procent. NY Rangers: Filip Chytil, Brett Howden. Målvakt: Henrik Lundqvist 82,8 procent.

Washington–New Jersey 1–5 (0–1, 1–3, 0–1)

Washington: Jakub Vrana (Nicklas Bäckström). Målvakt: Braden Holtby 81,0 procent. New Jersey: Nico Hischier 2, Nikita Gusev, Blake Coleman, Miles Wood. Målvakt: Louis Domingue 97,1 procent.

Philadelphia–Tampa Bay 0–1 (0–0, 0–1, 0–0)

Philadelphia: Målvakt: Carter Hart 96,4 procent. Tampa Bay: Patrick Maroon. Målvakt: Andrej Vasilevskij 100 procent.

Ottawa–Montreal 1–2 e förl (0–1, 0–0, 1–0, 0–1)

Ottawa: Drake Batherson. Målvakt: Marcus Högberg 92,0 procent. Montreal: Nick Suzuki, Ilja Kovaltjuk. Målvakt: Carey Price 97,6 procent.

NY Islanders–Boston 2–3 e förl (1–0, 0–1, 1–1, 0–1)

NY Islanders: Scott Mayfield, Mathew Barzal. Målvakt: Semjon Varlamov 90,9 procent. Boston: Jake DeBrusk, John Moore, Patrice Bergeron. Målvakt: Tuukka Rask 94,6 procent.

Carolina–Los Angeles 2–0 (1–0, 0–0, 1–0)

Carolina: Nino Niederreiter, Teuvo Teräväinen. Målvakt: James Reimer 100 procent. Los Angeles: Målvakt: Jack Campbell 96,6 procent.