Gå till innehåll

Hoppsan!

Ett tekniskt fel har uppstått. Din skärm är smalare än innehållet på denna sida. Vill du visa Expressen i ett bättre anpassat format?

Du kan alltid välja vilket format sidan ska visas i, i sajtens sidfot.

Erik Karlsson hyllas runt om i NHL: ”Nu vill alla prata med mig igen”

Erik Karlsson.
Foto: JOSIE LEPE / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Hockeyexperterna i Nordamerika slåss om att hitta superlativer för att beskriva Erik Karlssons spel i vinter.

San Jose Sharks svenske backstjärna, som ligger bland de tio främsta i hela NHL:s poängliga, skrattar åt allt som sägs och skrivs.

– Om jag varit så här populär de senaste åren? Nej, inte så mycket, va? Nu vill alla prata med mig igen, haha, säger han till Expressen.

Han hade inför lördagskvällens bortamöte med Columbus Blue Jackets gjort 62 poäng, 15 mål och 47 assist, på 46 spelade matcher.

Karlssons personliga målrekord i NHL är 21 fullträffar från säsongen 2014-15 i Ottawa Senators.

Så förutsättningarna får en ny rekordnotering är goda.

– Ja, det får jag hoppas. Men vi får se vad som händer. Det är mycket som ska stämma och jag är ju inte världsbäst på att skjuta. Jag gillar att passa pucken, säger han.

Men du ser ut att våga skjuta mer nu?

– Nja, vågar och vågar. Jag vet inte. Men hamnar man i bättre situationer och lägen är det lättare att ta avslut och det är vad som har hänt den här säsongen.

Är du inte nöjd med ditt skott, du låter väldigt självkritisk?

– Visst, jag har ett bra skott. Och jag har nog skaffat mig fler och bättre lägen i vinter. Får man ett par bra lägen per match är det bara att blunda och skjuta.

Ni vände 0-3 till en 5-3-seger hemma mot Dallas Stars tidigare i veckan. Det hände inte den förra säsongen?

– Nej, det var längesen det hände. Men vi har bättre sammanhållning och stämning inom laget i år. Alla kommer till träningarna på gott humör och vi håller ihop. 

– Gruppen är stark och det är kul att gå till jobbet även om vi inte har vunnit så många matcher som vi borde ha gjort. Det är bara att gnugga vidare och det gör vi.

Rykteskarusellen snurrar intensivt kring din framtid i San Jose. Hur påverkar det dig?

– Inte så mycket, faktiskt. Inget kan hända utan mitt samtycke. Jag har en klausul om ‘no-trade’ i mitt kontrakt, så klubben måste komma till mig om de känner att de har en affär på gång med någon annan klubb i ligan.

– Just nu är inget nära. Jag förstår Sharks situation och vi har en bra dialog. Jag vill vinna och nye general managern Mike Grier vill bygga ett kommande mästarlag. Vi har varit öppna med varandra hela tiden. Men om något händer före trading deadline den 3 mars eller nästa sommar har jag ingen aning om. Jag försöker att inte tänka på det så mycket. 

Erik Karlsson gör sin fjärde säsong i San Jose Sharks. Han har fått de tidigare säsongerna förstörda av skador och operationer.

– Det har varit några jobbiga år, men nu är jag frisk och kan spela ut. Och familjen har växt, Melinda och jag har två barn nu. Så livet utanför isen har också förändrats och mycket spännande har hänt.

Dottern Harlow Rain, 3, och sonen Stellan, snart 1, tar upp tiden utanför hockeyn och Erik säger att han är mer harmonisk än på länge.

– Det är aktiviteter med barnen på dagarna och det ska läsas sagor på kvällarna. Det är fullt upp.

Mike Grier sa nyligen i en tv-intervju med NBC Sports California att Sharks är lyckliga att ha Erik Karlsson i klubben. 

– Först och främst, Erik har varit en fantastisk lagkamrat. Han ger allt och det vi ser nu på isen är hans rätta jag. Det är så bra han är. Vi får se vad som händer, allt jag kan säga är att vi är lyckliga som har honom i klubben.

Håller EK65 samma poängtempo säsongen ut slutar han på 110 poäng.

Det är svindlande siffror.

Bara två backar i ligan har sedan 1990 gjort över 100 poäng under en säsong.

Paul Coffey lyckades med bedriften 1989-90 i Pittsburgh Penguins när han noterade 103 poäng.

Brian Leetch fick ihop 101 poäng i New York Rangers säsongen 1991-92.

– Du pratar om legendarer, säger Erik Karlsson.

Han har två Norris Trophy som NHL:s bäste back från 2012 och 2015 och nämns nu som favorit att vinna en tredje.

– Det här är Erik Karlssons år, det är bara så. Han spelar med sånt självförtroende att ingen ser ut att kunna stoppa honom. Han smyger sig fram till fina lägen och sedan briljerar han, sa före detta spelaren och NHL-tränaren Rick Tocchet härom kvällen i expertpanelen hos amerikanska tv-kanalen TNT.

Förre NHL-backen Keith Yandle fyllde i:

– Det är crazy vad han gör på isen. Ja, helt galet, sa Yandle.

Anson Carter, som spelade med tvillingarna Sedin i Vancouver Canucks, ville inte vara sämre han och utbrast:

– Vad han gör skrämmer mig. Karlsson har varit outstanding i vinter och är anledningen till att jag tittar på San Joses matcher på tv.

Erik Karlsson var den förste svenske spelaren att nå milstolpen 60 poäng i vinter.

Han gjorde det i onsdags med fyra poäng, ett mål och tre assist, mot Dallas.

Hans mål i den matchen fick hockeyexperterna att skrika i munnen på varandra. Ett hårt skott från den högra tekningscirkeln ur liten vinkel över axeln på Starsmålvakten Jake Oettinger vid den närmaste stolpen.

– Jag såg chansen komma och stod bra placerad om jag sköt ett snabbt skott. Mer komplicerat var det inte, säger Erik.

Och får det att låta som den naturligaste sak i världen.


Svenska NHL-röster om Erik Karlsson

– Han har varit sjukt bra när vi mött Sharks. Vet inte om han sett så mycket annorlunda ut, men han verkar spela med så mycket mer självförtroende nu och då går det ju ofta bra. Han har tagit ett ruggigt kliv i vinter och det är kul att se som svensk.

Adrian Kempe, LA Kings


– Han har hittat tillbaka till storformen. Även om man är på motståndarlaget, så är det kul att kolla på honom när han är ute på isen. Han är sjukt skicklig.

Elias Lindholm, Calgary Flames


– Det är extremt imponerande att se hans statistik och det sätt han rör sig på ute på isen. Och alla målchanserna han skapar för egen del. Han har verkligen varit dominant och bevisat hur bra han fortfarande är för alla som sagt annat de senaste åren.

Jesper Bratt, New Jersey Devils