”Det kan ha varit hans sista match för dem”

Vi bevakar de största händelserna och sänder live varje dag.
Foto: JUSTIN COOPER/CSM/REX / JUSTIN COOPER/CSM/REX/IBL REX FEATURES

LOS ANGELES. Nej, inte ens Nicklas Bäckström kunde rädda kvar Washington Capitals i NHL-slutspelet.

Efter tre missade matcher på grund av en hjärnskakning var Bäckis tillbaka i laguppställningen i natt, svensk tid, mot New York Islanders.

Men Islanders vann med 4-0 och tog hem åttondelsfinalen med 4-1 i matcher.

– Det här kan ha varit Todd Reirdens sista match som coach för Capitals, kommenterade förre NHL-spelaren och tv-kommentatorn Keith Jones i studion hos NBC Sports.

Keith Jones pekade på det iskalla handslaget mellan Reirden och Islanderstränaren Barry Trotz på isen efter slutsignalen.

Trotz som ledde Washington till Stanley Cupsegern 2018, lämnade klubben några veckor senare efter att ha blivit nekad en löneförhöjning efter mästartiteln, som var Capitals första någonsin.

Han fick snabbt ett flerårskontrakt av Islanders medan Washington gav coachjobbet till Trotz assistent, Todd Reirden.

Washington chanslöst mot Islanders

Att Trotz såg nattens vinst som en revansch på sin gamla klubb gick inte att ta miste på.

Han tittade knappt på Reirden när de tog varandra i hand utanför spelarbåsen efter slutsignalen.

Reirden såg helt bedrövad ut med en tom blick.

– Det var ett väldigt kort och opersonligt handslag mellan tränarna, däremot kunde man se hur Trotz gamla spelare respekterade honom och han dem, analyserade Keith Jones tv-bilderna.

När Trotz skakade hand med Capitalsspelarna möttes han av omfamningar och kramar från många av sina förra adepter.

Ett tecken på hur populär han var under tiden i klubben.

Så vad händer med mångåriga topplaget Washington nu sedan man åkt ur slutspelet i första omgången två år i rad?

– Jag är rätt säker på att det blir tränarbyte. Det såg inte ut som Washingtonspelarna gillade livet i Bubblan. Det blev aldrig någon fart över laget, man såg oengagerade ut och verkade inte ha samma kemi inom gruppen som Islanders, menade Keith Jones.

”Blir en del förändringar i Washington”

Han fick medhåll av en annan före detta NHL-stjärna, Patrick Sharp, i expertpanelen hos NBC.

– Det här måste vara en frustrerande förlust för Capitals, men det är möjligt att de lag som har yngre spelare tycker att det är roligare att leva i Bubblan och spela hockey där. Jag gissar att det blir en del förändringar i Washingtons spelartrupp till nästa år, målvakten Braden Holtby kan vara på väg bort. Men stjärnorna Alexander Ovetjkin, Tom Wilson, med flera, har mer att ge, så det går att bygga laget kring dem några år ytterligare, menade Sharp.

Till den kärngruppen hör också Nicklas Bäckström och backstjärnan John Carlson.

Islanders fick en drömstart i nattens möte med ett power playmål i mitten av den första perioden och kunde öka på till 2-0 efter drygt nio minuter av den andra perioden.

Målskytt båda gångerna var Anthony Beauvillier.

Än en gång hade Washington svårt att få stopp på den så kallade ”The B-line” med Beauvillier, Jos Bailey och Brock Nelson.

Islanders försvarade sig väl än en gång och kunde stänga matchen med två fullträffar i tom kasse under slutminuterna genom Nick Leddy och Bailey.

”Bäckis” tillbaka efter frånvaro

Nicklas Bäckström, som blev skadad i den första matchen i åttondelsfinalen efter en hård tackling på öppen is av Islanders lagkapten Anders Lee, hade missat tre matcher före nattens comeback.

Han började matchen i tredjekedjan ihop med Ilja Kovaltjuk och Richard Panik, men flyttades senare upp till andralinan och matchades där med Tom Wilson och Jacub Vrana.

Det blev 21 byten och 16.42 minuter på isen för Bäckis, som hade tre skott på mål men slutade på -2.

Han vann dock 78 procent (7-2) av tekningarna han tog.

Kapten Ovetjkin var -3.

– Två dåliga slutspel i rad efter mästaråret 2018, det här håller inte. Förändringar måste göras i Washington, kommenterade Keith Jones.