”Det har varit riktigt jobbigt senaste tiden”

Ulf Samuelsson
Foto: ANDREAS HILLERGREN/TT / TT NYHETSBYRÅN
Ulf Samuelsson
Foto: David Santiago / TT NYHETSBYRÅN
Joel Quenneville
Foto: USA TODAY Network / TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Florida Panthers vann sin första match sedan coachen Joel Quenneville tvingats lämna jobbet i torsdags.

Man besegrade Detroit Red Wings borta med 4-3 efter förlängning i natt, svensk tid.

Och förlängde segersviten till åtta matcher.

Men det var dämpad glädje efteråt.

– Det har varit riktigt jobbigt under den senaste tiden. Tufft för hela NHL, skulle jag vilja säga. Jag tycker synd om människor som blir illa behandlade, säger Panthers assisterande coach, Ulf Samuelsson, till SportExpressen efter nattens match med hänvisning till de sexuella övergrepp Chicagospelaren Kyle Beach utsattes för 2010.

Quenneville valde att avgå från jobbet som Florida Panthers tränare efter ett möte med NHL:s commissioner Gary Bettman i torsdags.

Hade Quenneville inte gjort det hade han fått sparken med anledning av sitt förflutna i Chicago Blackhawks.

Quenneville valde i maj 2010 att inte ta spelaren Kyle Beachs anmälan om sexuella övergrepp från videocoachen Brad Aldrich på allvar utan sopade ärendet under mattan för att inte störa lagets fokus inför Stanley Cupfinalen samma år.

Både NHL och Panthers ägare vände Quenneville ryggen den här veckan när den oberoende utredningen om händelsen presenterades och flera vittnen pekade ut Quenneville, som en av de personer som valde att mörklägga händelsen.

I Quennevilles frånvaro har assisterande coachen Andrew Brunette tillfälligt fått uppgiften att coacha Panthers.

Han var blek efter nattens match när han svarade på frågor från media.

– Jag vet inte ens hur jag tog mig igenom den här matchen. Jag är glad för spelarnas skull, men personligen har det varit en jobbig och svår period. Det här är i det stora hela en ledsam dag för hockeyn och vår klubb. Vi är bättre människor är så här, sa Brunette.

Ulf Samuelsson i större roll

För Ulf Samuelsson, som jobbat med Quenneville både i Chicago (2017-19) och i Florida sedan säsongen 2020-21 har förändringarna i tränarstaben det senaste dygnet också påverkat honom.

– Min roll har blivit större nu och jag är mer involverad i alla beslut, säger han.

Flera av Panthersspelarna uttryckte under fredagen sina sympatier för Kyle Beach.

– Jag är extremt ledsen och upprörd efter att ha sett videointervjun med Kyle Beach om vad han utsattes för. Det var en fruktansvärd situation för honom, sa backstjärnan Aaron Ekblad.

Forwarden Jonathan Huberdeau var också upprörd över vad som kommit fram under de senaste dagarna kring det sexuella övergrepp som den förre Chicagospelaren Kyle Beach utsattes för.

– Något sådant ska inte få förekomma. Det är oförlåtligt och skrämmande att någon ska behöva genomlida sådana saker, kommenterade Huberdeau.

Florida besegrade Detroit

Florida skaffade sig en 2-0-ledning under den första perioden efter mål av Eetu Loustarinen och Aleksander Barkov.

Sam Gagner reducerade i den andra perioden och Pius Suter kvitterade med knappt tre minuter kvar av den tredje perioden.

Matchen gick till förlängning och där avgjorde Barkov. 

Detroitmålvakten Alex Nedeljkovic utsågs till matchens lirare efter att ha svarat för 30 räddningar.

Lucas Raymond, 19, hade fyra skott på mål, men lyckades inte överlista Floridamålvakten Sergej Bobrovskij.

Träder fram efter 11 år

Kyle Beach i känslosam intervju • Utsattes för grova sexuella övergrepp av NHL-klubben Chicago Blackhawks videocoach Brad Aldrich