Covidkaoset i NHL: ”Tar mycket energi”

Foto: RYAN YORGEN / BILDBYRÅN
Foto: Mark Humphrey / TT NYHETSBYRÅN
Foto: DARRYL DYCK / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Tar eländet aldrig slut?

NHL är hårt drabbat av Covid-19 och hankar sig fram dag för dag.

Man tvingas ställa in matcher på löpande band av två anledningar – när många spelare i ett och samma lag testar positivt och är satta i karantän medan den andra orsaken är ekonomisk.

Att spela inför tomma läktare är en usel affär.

Hälsovårdsmyndigheterna i Kanada har infört tuffa restriktioner när det gäller antalet åskådare i arenorna.

– Det tar mycket energi och kraft att hålla igång laget i dessa Covid-tider, då man inte vet från den ena dagen till nästa vilka spelare som är tillgängliga, säger Patrik Allvin, som är assisterande general manager i Pittsburgh Penguins.

Han testade själv positivt i lördags morse när han hade rest med laget till Dallas för mötet med Stars samma kväll.

När Pittsburgh reste vidare till södra Kalifornien i söndags blev Allvin kvar på hotellet i Dallas tillsammans med två av lagets spelare, som också hade testat positivt. De var Bryan Rust och Brock McGinn.

– Jag testade mig på lördag morgon och fick beskedet på rinken senare under dagen. Nu har jag suttit i karantän på hotellet i några dagar och missat våra matcher i Anaheim och Los Angeles, men hoppas kunna resa till San Jose och mötet med Sharks på lördag.

Patrik Allvin hade rollen som jourhavande klubbchef under turnén västerut, då general managern Ron Hextall valde att avstå från den här turn+en och stannade hemma i Pittsburgh.

Allvin har också ansvaret för Penguins farmarlag Wilkes-Barre/Scranton Penguins i AHL, så han har fått sköta allt jobb från ett hotellrum i Dallas under de senaste fem dygnen. 

– Jag drabbades lindrigt av Covid med lite ont i halsen och så. Det kunde ha varit värre, säger han.

Så hur hanterar NHL-klubbar som Pittsburgh Penguins situationen med Covid-tester dagligen?

– Vårt läkarteam reser med laget och håller koll, men sedan faller det på oss ledare att kalla upp spelare från farmarlaget för att snabbt ersätta de som testat positivt och måste sättas i karantän. Vi sitter varje morgon och bestämmer vad som måste göras. Ifjol fick vi ta bort spelare från lönetaket som drabbades, men det får vi inte i år. Så det komplicerar läget när man får många spelare som testar positivt.

För att undvika att spelare sätts upp på det så kallade ”protokollet” efter ett enda positivt test, så testas spelaren ytterligare en gång samma dag. 

Har man då ett positivt och ett negativt test görs ett mer omfattande PCR-test. 

– Det tar ett dygn innan resultatet kommer tillbaka från ett sådant test, så det är många faktorer som spelar in, säger Patrik Allvin.

NHL har så här långt ställt in över 100 matcher. Ett antal av dem skulle ha spelats i Kanada, men på grund av de hårda restriktioner i några av provinserna där har ligan av ekonomiska skäl valt att skjuta upp matcherna.

I vissa provinser tillåts 50 procents publikkapacitet medan andra inte tillåter några åskådare alls i arenorna. 

NHL hoppas kunna spela många av de inställda matcherna under det två veckor långa OS-uppehållet i februari.

Spelarna är lika trötta på det ryckiga spelprogrammet som klubbcheferna och tränarna. 

Jesper Fast och hans Carolina Hurricanes reste till Philadelphia på måndagseftermiddagen bara för att nästa dag få veta att tisdagens möte med Flyers var inställt.

Man ville då ändå köra ett träningspass i Philadelphia innan man flög hem till Raleigh igen, men det fanns ingen ledig istid.

– Jag är lite trött på pandemin, säger Jesper om situationen till SportExpressen.

Han är inte ensam.

Sent på onsdagen återfanns tio svenskar på NHL:s ”Covid-19 protocol”, vilket innebär att de testat positivt och är satta i karantän. 

Ytterligare några, bland dem Elias Pettersson i Vancouver Canucks, har just kommit tillbaka efter en tid i karantän.

Här de svenskar som igår var uppsatta på ”protokollet":

ARIZONA: Anton Strålman.

CHICAGO: Erik Gustafsson.

COLORADO: Gabriel Landeskog.

FLORIA: Patric Hörnqvist.

LA KINGS: Carl Grundström.

NASHVILLE: Filip Forsberg.

NEW JERSEY: Jesper Bratt, Andreas Johnsson.

TORONTO: Pierre Engvall.

WASHINGTON: Carl Hagelin.

Kyle Beach träder fram efter 11 år