Blir nya kontraktet kicken för Elias?

Foto: USA TODAY NETWORK / ERIC BOLTE-USA TODAY SPORTS/SIPA SIPA USA

LOS ANGELES. Kan Tampa Bay Lightning ta en trippel?

Får Connor McDavid äntligen uppleva ett riktigt slutspelsparty?

Är det nya kontraktet kicken som får Elias Pettersson att glömma det tunga fjolåret med handskadan och lyfta Vancouver till ett långt playoff?

Hur bra är nykomlingen Seattle Kraken?

Fyra heta frågor inför seriepremiären natten till onsdag, svensk tid, när NHL kör igång säsongen 2021-22.

Och hur ska det gå för den nya generationen svenska talanger, som imponerat under försäsongen.

Jag tänker på Lucas Raymond i Detroit Red Wings, William Eklund och Jonathan Dahlén i San Jose Sharks, Alexander Holtz I New Jersey Devils, Nils Lundkvist i New York Rangers, för att nämna några.

Det finns fler spännande frågor vi svenskar undrar över nu när seriepremiären står för dörren.

Ska det här bli säsongen när Lias Andersson får sitt stora genombrott i NHL? Hans insatser under träningsmatcherna med LA Kings inger hopp.

Kan någon av de här killarna vara med och slåss om Calder Trophy i vinter? 

Efter två sargade och avkortade säsonger är NHL tillbaka med vad vi kan kalla ”den gamla goda tiden”.

En full grundserie med 82 omgångar, där alla lag möter alla.

Och ett slutsoel som startar i början av maj. Den lilla förseningen beror på att man gör en paus för All Starmatchen och OS i februari.

Åh, så alla har längtat efter en sådan här säsong. 

Så låt oss titta på vad som väntar:

 ***

Tampa Bay har två raka mästartitlar, men kan de spela hem en tredje till våren?

Inget lag har lyckats med bedriften sedan New York Islanders vann fyra finaler i rad 1980-83.

Lightning har på grund av lönetaket tvingats göra förändringar i spelartruppen, men kärnan av stjärnor är fortfarande kvar ochär  inte pensionsmässiga.

Målvakten Andrej Vasilevskij, 27, försvarskungen Victor Hedman, 30, anfallsstjärnorna Steven Stamkos, 31, Nikita Kutjerov, 28, och Brayden Point, 25, har bensin kvar i tanken, var så säkra.

Tampa Bay är herre på täppan i NHL och jag ser inte många lag som kan knuffa ner dem. 

Colorado Avalanche har varit mitt tips sedan den förra säsongen och Gabriel Landeskog och kompani känns som den vassaste utmanaren.

Andra tänkbara kandidater är Vegas Golden Knights, New York Islanders och Toronto Maple Leafs.

Men det brukar ofta dyka upp något skrällgäng också, som Montreal Canadiens senast.

Kan Minnesota Wild vara vinterns uppstickare?

*** 

Vegas Golden Knight var en fräsch nykomling 2017 och tog sig till final redan första säsongen.

Nu är alla ögon riktade mot Seattle Kraken, som blir NHL:s 32:a klubb. Man har lanserat laget med en succéartad kampanj och har ett klubbmärke som redan tillhör ett av ligans mest populära.

Souvernirförsäljningen går i hög fart, frågan är om produkten på isen kan hänga med i svängarna. 

Man har ingen superstjärna, men namn som Philipp Grubauer, Mark Giordano, Adam Larsson, Jordan Eberle, Jaden Schwartz och Yanni Gourde borgar för en slitstark trupp , där också svensktrion Calle Järnkrok, Marcus Johansson och Alexander Wennberg ingår.

Den renoverade hemmaarenan Climate Pledge Arena kommer att vara utsåld hela säsongen. Krakens blåställshockey plus publiktrycket kommer att göra det jobbigt för motståndarna när de kommer till Seattle.

***

En extra krydda under den här hösten är kampen om OS-platserna till turneringen i Kina i februari nu när NHL gett klartecken för ett spelstopp.

Tre Kronors förbundskapten Johan Garpenlöv har en diger lista av kandidater att bocka av.

En NHL-säsong utan Henrik Lundqvist i förhandssnacket känns ovanligt. Han kom aldrig till nedsläpp i Washington Capitals i vintras efter ett sent medicinskt avhopp. Men nu är det definitivt slut.

Svarar om OS och Tre Kronor

Tre snabba frågor med Mika Zibanejad.