Gå till innehåll

Hoppsan!

Ett tekniskt fel har uppstått. Din skärm är smalare än innehållet på denna sida. Vill du visa Expressen i ett bättre anpassat format?

Du kan alltid välja vilket format sidan ska visas i, i sajtens sidfot.

Bäckström svarar på den ständiga frågan

Foto: Tns / COLUMBUS DISPATCH/TNS/SIPA USA/I SIPA USA
Foto: Jeff Mcintosh / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Kapaciteten finns där, det visade veckans storseger över regerande Stanley Cupmästarna Pittsburgh Penguins.

Efter alla år av väntan - ska det här äntligen bli Washington Capitals säsong?

- Vi har haft det som mål under några år nu att bli mästare, men som vanligt handlar det först om att ta sig till play off, säger Nicklas Bäckström, 28, inför söndagens hemmamatiné mot Columbus Blue Jackets.

7-1-segern över Pittsburgh gav rubriker i hockeyvärlden.

Frågan är vad den knockoutsegern betyder för Washington, som föll just mot Penguins i kvartsfinalen av Stanley Cup förra våren.

- Klart att en sådan storseger är bra för självförtroendet inom laget. Penguins är ett bra lag, så för oss var det ett kvitto på att vi kan mäta oss med de bästa, säger Bäckis.

- Sedan var vi förstås revanschsugna efter att ha blivit utslagna mot dem i slutspelet senast. Och det finns ju sedan många år en stor rivalitet mellan oss och Pittsburgh.

"Därför var storsegern viktig"

Nicklas Bäckström gjorde fem poäng i den matchen mot Sidney Crosby och hans gäng och var banans bäste spelare.

- Jag tror jag gjort fem poäng i en och samma NHL-match fem gånger nu. Det är toppnoteringen, jag har aldrig gjort sex poäng eller mer någon gång.

Vad ger du ert lag för betyg så här långt i höst?

- Vi har inte spelat på topp, men ändå legat bra till i tabellen. Jag vet inte riktigt varför, men vi har varit lite svajiga den här hösten och inte gjort så mycket mål som vi brukar göra. Därför var storsegern över Pittsburgh viktig, vi fick göra många mål.

Så trots tabellplaceringen har ni inte varit riktigt nöjda?

- Nej, trots att vi inte gjort så många mål har vi vunnit matcher ändå, men det håller inte en hel säsong. Det är vi medvetna om. Och jag tror inte att tränarna varit så nöjda heller.

Coachen Barry Trotz har flyttat om friskt i kedjorna, har han hittat rätt nu med dig tillsammans med Marcus Johansson och T.J. Oshie?

- Ja, kanske är det rätt nu, det återstår att se över en längre tid.

Vad gör att ni tre passar bra ihop?

- Jag och Marcus är ganska lika varandra i spelstil. Oshie är en bra avslutare, som också kan spela tufft. Dessutom jobbar vi bra ihop, alla tre.

Marcus har haft en framgångsrik höst?

- Han har absolut tagit ytterligare ett steg nu och tagit sig upp på en högre nivå. Man kan säga att han vuxit en nivå i sitt spel. Han tar för sig mer på isen och det är imponerande att se hans utveckling i höst.

Bäckström är numera tvåbarnspappa

Ni hade flest poäng av alla lag i grundserien förra säsongen och vann President´s Trophy, kan ni gå hela vägen i vinter?

- Jo, men vi har lärt oss att man inte behöver ligga i topp för att  sedan vinna Stanley Cup. Allt kan hända i play off, det gäller att ta sig dit bara.

Du är tvåbarnspappa nu sedan ni fick sonen Vince i augusti, får hockeyn ta ett steg tillbaka numera?

- Det är en bra balansgång nu. Att få ta sig hem efter träningarna och vara med barnen, det är hur stort som helst.

Washington har två offensiva kedjor, där målkungen Alexander Ovetjkin nu har fått Jevgeni Kuznetsov och André Burakovsky som kedjekamrater.

Men efter onsdagens målfest mot Pittsburgh blev det bara en 1-0-seger över Detroit natten till lördagen, svensk tid.



Söndagens tidiga match (nedsläpp 18.30, svensk tid) mot Columbus har alla möjligheter att bli en het tillställning, då gästerna slog New York Rangers senast och numera möts med respekt bland NHL-motståndarna, inte minst efter 10-0-segern över Montreal härom veckan.

Capitals och Blue Jackets är rivaler i Metropolitan division, så det är viktiga poäng som står på spel.

En match i matchen blir mötet mellan de svenska poängkungarna Nicklas Bäckström och Alexander Wennberg.

Bäckis toppar Capitals interna poängliga på 15 poäng, 4 mål och 11 assist, efter 17 spelade matcher.

Wennberg har gjort lika många poäng i Blue Jackets, 2 mål och 13 assist, på 15 matcher och ligger tvåa i lagets poängliga en poäng bakom kedjekompisen Nick Foligno.