Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

”Min hjärna höll på att sprängas”

Ulf Sterner drabbades i våras av en förgiftning som höll på att kosta honom livet. Foto: STINA STJERNKVIST/TT NYHETSBYRÅN
Säsongen 1964/64 blev Ulf Sterner förste spelaren från Europa att få spela i NHL. Med New York Rangers. Foto: IHA /BILDBYRÅN
Sven Tumba visar upp VM-pokalen på Bromma flygplats efter hemfärden från Colorado Springs 1962. Med i Tre Kronors guldlag var också Ulf Sterner. Foto: STIG A NILSSON/DN

Ulf Sterner, 78, lurade döden med bara några minuter.

– Jag drabbades av en förgiftning, min hjärna höll på att sprängas, säger hockeyikonen.

I en stor intervju berättar Ulf Sterner om hur han mobbades i skolan, om överfallen i NHL - och om sitt nya liv efter karriären.

Våren har kommit till Värmland och Karlstad.

Ulf Sterner är ute i sin trädgård tillsammans med hustrun Pia. Han måste vila då och då i sin solstol.

Ulf Sterner är inte lika kraftfull längre som han var under sina glansdagar i rinken.

– Jag hankar mig fram ett tag till. Det är segt virke i gubben, säger Ulf Sterner.

I mars drabbades Sterner av en förgiftning som höll på att kosta honom livet.

– Jag drabbades av en förgiftning i magen som via bukspottkörteln spred sig till huvudet. Hjärnan höll på att explodera, säger Ulf Sterner.

Hockeylegendaren, med 189 landskamper för Tre Kronor, hade änglavakt när hustrun Pia av en ren tillfällighet kom hem från sitt jobb.

– Jag minns inget, säger Ulf Sterner. Mitt blodtryck var 198. Det var millimeter från att min hjärna skulle slås ut helt.

– Ulf kunde inte prata eller gå när jag hittade honom i köket. Det blev ambulans i ilfart till sjukhuset i Karlstad. Läkarna sa att jag räddade hans liv, säger Pia Sterner.

Ulf Sterners fru Pia såg till att han kom till sjukhus. Foto: TOMAS PETTERSSON

Har förändrat kosten

Nu är Ulf Sterners minne sakta på väg tillbaka, men det dröjer innan han är helt återställd från den förgiftning som tvingade honom att ligga två veckor på sjukhus.

Diagnosen från läkarna var en infektion i det autonoma nervsystemet.

– Det blir bättre för varje dag. Jag går också hos en kinesiolog några gånger i månaden. Det har hjälpt mig att bli bättre, samtidigt som vi numera äter en bättre kost än tidigare.

Ulf Sterners kropp värker av smärta. Karriären var lång som ett maratonlopp.

Han debuterade som 13-åring i Deje IK:s A-lag i division 2. Karriären avslutades 36 år senare 1990 med ett inhopp i Hammarö HC i tvåan.

– Jag har mina skavanker, men jag lever. Det är jag glad för, säger Ulf Sterner.

Väntar på operation

I november i fjol opererade han vänstra höften - och nu väntar han på att få åka till Göteborg och opera sin onda rygg.

– Det är en gammal nervskada som spökar. Sedan är jag helrenoverad, säger Ulf Sterner.

Värmlänningen är en av Sveriges största och mest folkkära spelare Tre Kronor haft.

Det blev hela 189 landskamper för Tre Kronor. Foto: SVEN-ERIK SJÖBERG/DN
Ulf Sterner på gården hemma i Värmland med Jens Lind, som gjort dokumentärserien ”Hockeyns historia” i SVT. Foto: SVT

I en dokumentärserie i SVT om ”Hockeyns historia” av Jens Lind och Albert Svanberg, beskrivs Ulf Sterner som en pionjär. En spelare som gick sin egen väg och bröt nya marker.

Han var 17 år när han debuterade i Tre Kronor. Det blev mål och succé i debuten.

Ulf Sterner var stenhård, en kompromisslös spelare som gav allt när han skrinnade ut på rinken.

Ulf Sterners kunskaper på isen gjorde att han fick åka över Atlanten och träna med New York Rangers.

– En av Rangers chefer fick tips om mig av min kompis. Så det var bara åka till New York och testa. Det gick bra också.

Sterner vann VM - och spelade 189 landskamper

Namn: Ulf Sterner.

Född: 11 februari 1941.

Bor: Karlstad.

Familj: Gift med Pia.

Yrke: pensionerad hockeystjärna.

Klubbar genom karriären: Deje IK, Forshaga IF, Frölunda, New York Rangers, St. Paul Rangers, Baltimore Clippers, Rögle BK, Färjestads BK, London Lions, BK Bäcken, Vänersborgs HC, Skattskärrs HC, Skåre BK, Hammarö HC.

Främsta meriter: VM-guld 1962, VM-silver 1963, 1967, 1969, 1970, 1973. VM-brons 1971. OS-silver 1964.

Blev vald till VM:s bäste forward 1969. 

189 landskamper för Tre Kronor.

Blev invald i IIHF Hall of Fame 2001.

Första europé i NHL

Säsongen 1964/64 skrev värmlänningen från lilla Deje ett nytt kapitel i ishockeyhistorien.

Han blev förste spelaren från Europa att få spela i NHL.

– Jag spelade först i St Paul Rangers och i Baltimore Clippers. Det var ligor under NHL. Det var tufft och rent livsfarligt i vissa matcher.

Men svensken imponerade så stort att han lyftes upp till New York Rangers. Debuten skedde mot Boston hemma Madison Square Garden.

Hur vill du beskriva spelet i NHL under den här tiden?

– Det var betydligt tuffare än vad jag väntat mig. Det gällde att klara sig helskinnad ute på isen. Jag jagades hela debutmatchen av Bostons råskinn Flemming.

Hur gick det?

– Jag klarade mig skapligt. Dagen efter stod det i tidningarna att Sterner lyckades överleva Flemming.

”Motståndarna hatade mig”

Den svenske stjärnan gillade inte NHL. Det blev aldrig någon riktig kärlek mellan världens bästa liga och den svenske storstjärnan, som efter sina insatser hade blivit en folkkär spelare i Tre Kronor.

– Jag fick order att sänka spelare med klubban. Motståndarna hatade mig mycket. De jagade mig varje byte. De ville ta död på mig. Jag klarade mig rätt bra även om jag inte ville offra mina tänder.

Svensken åkte tillbaka till farmarligan och Baltimore. Men efter en fest som urartade bestämde han sig för att åka hem för gott.

– Det var både skottlossning, slagsmål och en massa poliser på hotellet där vi bodde. Festen urartade. Jag hade ingen lust att vara kvar. Jag var less på allt.

Vad tjänade du under tiden i NHL?

– Jag hade 5000 dollar om året. Det var det vi nykomlingar tjänade. Stjärnor som Bobby Hull och Gordie Howe tjänade 25 000 dollar. Det var stor skillnad på min lön i NHL och hemma i Sverige. Men för mig var inte pengar det viktigaste.

Spelare och ledare drack alkohol efter matcherna. Festerna avlöste varandra.

– Det var så på den tiden. Först var man ute och kämpade på isen. Sedan hade man roligt. Alla lag festade.

Du också?

– Jag var helnykterist i början av karriären, men sedan drack jag också alkohol. Det var inte konstigt på den tiden. Det är annorlunda i dag i hockeyn. 

Ulf Sterner i för den tiden Färjestads blåa (!) 70-talströja. Foto: OLLE LINDEBORG/TT NYHETSBYRÅN
Tröjan i taket i Löfbergs Lila arena i Karlstad. Foto: MARCUS BRYNGELSSON
Frölunda – en av många klubbar i karriären. Foto: BILDBYRÅN

Öppnade sportaffär i Skåne

Karriären som började i Deje, gick vidare till Forshaga och Frölunda innan NHL, tog nu en dramatisk vändning.

Stjärnan skrev på för Rögle BK i Ängelholm - i division 2.

– Jag valde spelglädje och kamratskap före pengarna och hälsan, säger Ulf Sterner.

Han öppnade sportaffär i Ängelholm och sålde biljetter till hemmamatcherna.

– Jag införde årskort. Vi hade lapp på luckan båda mina säsonger i klubben, säger Ulf Sterner, som också var en firad stjärna i Färjestad.

Kamratskap och glädje är något den svenske hockeylegendaren ofta återkommer till.

– Hockeyn räddade mig. Jag fick kamrater. Här fanns både sammanhållning och glädje. Jag hade det inte lika enkelt under mina skolår.

Berätta?

– Jag blev mobbad, de kallade mig för tyskungen. Min mamma Käthie var tyska. Hon träffade min pappa Erik under olympiaden i Berlin 1936.

Hade du inga kompisar?

– De fanns några, men jag blev ofta mobbad och var ensam. Jag blev ledsen.

Var du duktig i skolan?

– Jag började ett år tidigare än mina skolkamrater. Det blev så eftersom jag var yngst av alla barn som bodde i närheten av oss. Jag fick börja samtidigt. Jag hade svårt att hänga med - och lärarna struntade helt i oss som inte kunde lika mycket som de andra eleverna.

”Ränderna går aldrig ur”

Ulf Sterner fick också stryk i skolan.

– Jag minns speciellt en gång när jag inte kunde sjunga en sång. Min lärare höll på att slå av mig fingrarna mot sin kateder. Det var en tuff tid. Jag var ofta ledsen.

Hur ser du på din framtid?

– Jag väntar på min ryggoperation. Då är jag helrenoverad. Vi är mycket hemma på vår gård jag och Pia. Den ligger fem minuter från centrum i Karlstad. Gården har anor från 1700-talet. Jag trivs.

Följer du dagens ishockey?

– Ja, som stor grabb går jag in gratis på alla matcher. Jag ser alltid Färjestads hemmamatcher. Jag följer också den internationella hockeyn. Ränderna går liksom aldrig ur.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!