Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Ikonens okända liv – efter hockeykarriären

Foto: Privat / Privat
Foto: JAN BJÖRSELL/SVD/TT / TT NYHETSBYRÅN

Ulf Sterner, 79, var VM-stjärna och den förste europén att spela i NHL.

Nu berättar den svenske ishockeylegendaren om sitt okända liv efter karriären.

– Jag och min fru Pia har varit fosterföräldrar åt 38 barn.

I jul släpps en bok om Ulf Sterners liv.

Coronapandemin har gjort att Ulf Sterner och hans fru Pia Sterner, 65, levt isolerade i flera månader i sitt hem i Karlstad.

– Vi tar det här på allvar. Jag har gått igenom flera operationer och tillhör riskgruppen, säger Ulf Sterner.

Hockeyhjälten, som vann VM-guld 1962 och spelade 189 landskamper för Tre Kronor, har nyligen opererat höften och ryggen.

– Kroppen värker, det har varit ett jobbigt år. Jag hoppas det ska bli bättre snart.

Han har byggt ett gym hemma där han sköter sin rehab.

– Men gubben börjar bli lat och gammal. När det gör ont så tar det emot att träna. Men jag och Pia är i alla fall ute och promenerar mycket.

Ulf Sterner väntar på ytterligare en operation.

– Det är vänster öga som krånglar. Jag ska byta en lins. Men så länge pandemin pågår är det inte aktuellt att opereras.

Hade änglavakt

I mars i fjol drabbades även Ulf Sterner av en förgiftning som höll på att kosta honom livet.

– Jag blev förgiftad i magen och via bukspottkörteln spred det sig till huvudet. Min hjärna höll på att explodera, säger han.

Hockeylegendaren hade änglavakt när hustrun Pia av en ren tillfällighet kom hem från sitt jobb.

Själv minns han inget av händelsen.

– Ulf kunde inte prata eller gå när jag hittade honom i köket. Det blev ambulans i ilfart till sjukhuset i Karlstad. Läkarna sa att jag räddade hans liv, säger Pia Sterner.

I dag är han återställd.

Ulf Sterner och Pia gifte sig i slutet av 1980-talet.

De har två gemensamma barn. Ulf har även fyra barn sedan tidigare.

– Pia är chefen här hemma. Hon är hjälpsam och duktig på många vis. Det är hon som styr mig. Vi har det bra tillsammans, säger Ulf Sterner.

I över 20 år tog paret Sterner hand om kriminella ungdomar och ensamkommande flyktingar.

– Alla barn som bott hos oss har haft olika behov, säger Ulf Sterner.

– Vi har haft 38 ungdomar som bott hos oss under de här åren, säger Pia Sterner.

”Många dog unga”

Pia Sterner växte upp i en förort till Göteborg och såg tidigt många av sina kompisar halka snett i livet.

– Många knarkade, blev kriminella och dog unga. Jag valde idrotten i stället.

När Ulf och Pia kom hem från Tyskland i slutet av 1980-talet bestämde de sig för att ta hand om barn och ungdomar som hamnat snett.

– Det här har varit vårt sätt att betala tillbaka till vårt samhälle, säger Ulf.

Han berättar om två pojkar som aldrig hade gått i skolan innan de flyttade in hos Sterners i Karlstad.

– Den ena killen kom från Somalia och den andra var svensk. Båda gick ut gymnasiet. Det var en fantastisk känsla. Helt oslagbart faktiskt. Bättre än att vinna en hockeymatch, säger Ulf, och lägger till att killen från Somalia i dag arbetar som civilingenjör.

Har ni någon kontakt med era fosterbarn i dag?

– Ja, det har vi. Ibland skickar vi gamla bilder till dem. Det är bara tre av alla som bott hos oss som började med missbruk igen. Två är nu döda. Men de allra flesta har det gått bra för i livet, säger Pia.

Tydliga regler

Hur känns det när det gått så bra?

– Det känns väldigt gott i hjärtat, säger Pia.

– Det är tufft att vara barn. Ingen föds kriminell eller som missbrukare, men ibland tar man fel väg i livet.

– Det är så härligt att vi kunnat ge alla barn och ungdomar uppmärksamhet och den kärlek som alla behöver så mycket, säger Ulf.

Har ni aldrig stött på några svårigheter under åren?

– Vi har varit tydliga från första dagens med att sätta regler. Då är det bara att rätta sig efter det. Och det har även alla som bott hos oss gjort.

Skriver en bok

Hockeystjärnan debuterade för Tre Kronor när han var 17 år. Det blev mål och succé i den blågula debuten. Han gjorde ett inhopp som 49-åring med Hammarö HC säsongen 1989-90 innan karriären var över.

Ulf Sterner var stenhård, en kompromisslös spelare som gav allt när han var ute på isen.

Säsongen 1963/64 skrev Sterner från lilla Deje ett nytt kapitel i ishockeyhistorien.

Han blev förste spelaren från Europa att få spela i NHL.

– Jag spelade först i St Paul Rangers och i Baltimore Clippers. Det var ligor under NHL. Det var tufft och rent livsfarligt i vissa matcher.

Men svensken imponerade så stort att han lyftes upp till New York Rangers. Han debuterade mot Boston hemma i Madison Square Garden.

Just nu skriver författaren Andreas Slätt en biografi över Ulf Sterners liv.

– Boken kommer ut till julen. Det finns ju en del att berätta från min karriär, säger Ulf Sterner.

 

Sterner vann VM-guld och spelade 189 landskamper

Namn: Ulf Sterner.

Född: 11 februari 1941.

Bor: Karlstad.

Familj: Gift med Pia.

Yrke: Pensionerad hockeystjärna.

Klubbar genom karriären: Deje IK, Forshaga IF, Frölunda, New York Rangers, St. Paul Rangers, Baltimore Clippers, Rögle BK, Färjestads BK, London Lions, BK Bäcken, Vänersborgs HC, Skattskärrs HC, Skåre BK, Hammarö HC.

Främsta meriter: VM-guld 1962, VM-silver 1963, 1967, 1969, 1970, 1973. VM-brons 1971. OS-silver 1964.

Blev vald till VM:s bäste forward 1969. 

189 landskamper för Tre Kronor.

Blev invald i IIHF Hall of Fame 2001.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.