Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Inte ens en dröm – så avlägset kändes det”

Foto: USA TODAY NETWORK / USA TODAY NETWORK/SIPA USA/IBL SIPA USA
Foto: ERIK MÅRTENSSON / BILDBYRÅN

I fredags vaknade Kevin Poulin och var inställd på att spela hockey i november igen – i Nordamerika.

Sen ringde hans agent. Bara dagar senare var han presenterad som Björklövens nya målvakt.

– Det gick fort, men det ska bli en väldigt rolig utmaning, säger nyförvärvet när SportExpressen pratar med honom.

Det är snart mitt i juli och på förmiddagen har Björklöven till slut presenterat sin nye målvakt och besvarat frågan som alla ställt sig.

Vem är killen som ska ersätta succén Joe Cannata i jakten på SHL?

Jo, 30-åriga franskkanadensaren Kevin Poulin. 

Det är på eftermiddagen som SportExpressen når Poulin i sin hemstad Montreal, precis efter det första ispasset på länge.

– Kroppen är lite sliten nu, efter gym och 1.5 timme på is, men annars är det bra, säger Björklövens nya målvakt.

Det är nämligen så att det första som syns när man gör research på honom är förra säsongen – då det endast blev sju matcher.

– Jag var skadad första halvåret, en skada som uppstod under sommaren, men kom i gång i december och då blev det några matcher, förklarar han.

Flera NHL-matcher: ”Inget kommer gratis”

Vem är då Kevin Poulin? Rubrikerna lyder ”Kanadas OS-målvakt eller NHL-meriterad målvakt till Björklöven.”

Och det stämmer, faktiskt.

Efter att ha draftats av New York Islanders 2008 och debuterat två säsonger senare inleddes några år av att hoppa mellan NHL och AHL.

När Rick DiPetrio skadade sig under säsongen 2010/11 fick han chansen i NHL, men en allvarligare knäskada har stoppat honom.

– Jag lärde mig mycket. Men verkligen att inget kommer gratis till någon, jag har sett spelare i AHL som varit riktigt bra men aldrig tagit något steg längre. Man måste jobba för det, säger han om den delen av sin karriär.

Men efter att ha trejdats bort från Islanders och blivit nerskickad i AHL tog hans karriär en ny vändning.

Sedan 2016 har han spelat i LNAH, KHL, EBEL, NLA, DEL, och AHL igen:

– Ja, jag har fått uppleva mycket. Många olika klubbar, spelsystem och nya ställen. Men det har utvecklat mig.

Poulin: ”Jag har aldrig haft det så riktigt”

Och nu blir det HockeyAllsvenskan. 

Hur blev det så?

– Jag var inställd på att börja spela hockey i november, när säsongen förmodligen drar i gång här borta i Kanada, att hitta något här. Men då berättade min agent att Björklöven var intresserade, sen gick det fort.

När var det här?

– Jo, i fredags...

Kontraktsförslag togs fram, resan planerades och då var det klart – det blir en flytt till Sverige för Poulin, som blir en väldigt viktig kugge i Björklövens, ett topplags, lagbygge. 

Det kommer med en del press.

– Ja, alltså jag har aldrig haft det så riktigt. Det kommer bli en utmaning, men en väldigt rolig sådan. Sen är det den där klyschan, att det gäller att ta en match i taget. Det kommer vara en del nya killar, som mig, och vi måste få ihop det.

Hur snopet det blev med säsongsavslutningen för Björklöven, det vet han om.

– Min agent informerade mig om att de var väldigt nära att ta platsen i SHL redan förra säsongen, så det kommer bli spännande att vara en del av laget som ska kämpa mot det målet.

Planen är att ansluta till laget i början av augusti för Poulin, som aldrig tidigare har satt sin fot i Sverige och hunnit göra så mycket research.

Däremot har han spelat med flertalet svenskar och spelare i Sverige.

Bland annat var han rumskamrat med både David Ullström och Rhett Rhakshani för tio år sedan i AHL.

”Kan inte säga att det var en dröm som blev sann”

2016 blev det en flytt över atlanten för första gången och säsongen efter spelade Poulin i Zagreb först innan han avslutade säsongen i NLA och EHC Kloten. 

Men det är inte det som sticker ut från den säsongen.

Foto: USA TODAY NETWORK / USA TODAY NETWORK/SIPA USA/IBL SIPA USA

Poulin var en av målvakterna i Kanadas OS-lag som vann brons.

– Ja det var en upplevelse. Jag kan inte ens säga att det var en dröm som blev sann, för det var inte ens en dröm. Så avlägset kändes det, säger han och fortsätter:

– Det har alltid varit NHL-spelare som spelat OS så jag tänkte inte ens på det. Jag var ju i Europa under den delen av min karriär. Men sen när jag fick samtalet, började vara med och fick chansen, nej det var häftigt.