Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Hedberg om nya jobbet: ”Hur taggad som helst”

Johan HedbergFoto: Gunnar Nordström.
Lukas Wernblom.Foto: JOHAN LÖF / BILDBYRÅN

LOS ANGELES. Tillbaka i Sverige efter drygt tjugo år i Nordamerika.

Johan Hedberg, 47, har landat i Dalarna med en hockeytrunk full av minnen

– Klart att det var stort att få komma till Pittsburgh och ha Mario Lemieux och Jaromir Jagr som lagkamrater när jag debuterade i NHL.

Nu ska han leda Mora IK i Hockeyallsvenskan.

Efter att ha representerat fem klubbar och gjort 373 matcher i NHL är Johan Hedberg nu tillbaka i Sverige med hustrun Pernilla och döttrarna Molly 25, Vilma, 22 och Bia 16. Familjen Hedberg landade i fredags och håller som bäst på att packa upp väskorna i huset i Leksand.

Nu väntar tränarjobbet i Mora IK med start till veckan.

– Jag gillar utmaningar och är hur taggad som helst att få ta mig an uppdraget som förstetränare i en klubb. Det ska bli hur kul som helst, säger Johan.

Om det är någon som gått den långa vägen till tränarjobbet är det Hedberg.

När han lämnade Leksand hösten 1997 för Nordamerika och farmarligan IHL hade han kontrakt med Detroit Vipers, men fick också uppleva en sväng till ECHL (East Coast Hockey League) och två matcher i en klubb ni säkert aldrig hört talas om,  Baton Rounge Kingfish.

– Om det var exotiskt? Nja, jag gjorde några matcher där för att komma i gång efter en nyckelbensskada, så att jag skulle kunna vara i form inför OS i Nagano.

Samma säsong hann han också representera Manitoba Moose.

Lyftet kom i Pittsburgh Penguins

Men proffskarriären tog inte riktigt fart och säsongen 1998-99 var Johan tillbaka i Leksand Elitserien.

– Olle Öst ringde och erbjöd mig ett femårskontrakt och jag kände att jag hade hunnit fått uppleva proffslivet i Nordamerika.

Drömmen om NHL fanns dock kvar och det blev en ny satsning med start i AHL och ett annat lag ni garanterat inte heller hört talas om, Kentucky Thoroughblades.

 

Johan Hedberg om...

...roligaste lagkamraterna han haft i NHL?

– Miika Kiprusoff och Marc Bergevin. De fick mig att skratta hela tiden.

 

...bäste tränaren?

– Peter DeBoer och Jacques Lemaire. Hade jag haft Lemaire tidigare under karriären hade jag varit en rikare man. Han visste hur man skulle spela defensivt.

 

 ...Super-Mario utanför isen?

– Han var redan delägare i Penguins när jag kom, men var ödmjuk och som vilken kille som helst i laget.

 

...bästa NHL-staden att bo i?

– Vi har haft kul överallt där vi bott, men Vancouver var speciellt med alla svenskarna i laget.

 

Det stora lyftet kom året (2000-01) efter en ny sejour i Manitoba Moose när Pittsburgh Penguins kontrakterade Johan Hedberg.

Plötsligt kom det stora lyftet, Hedberg lämnade hockeyns bakgård och var över en natt lagkamrat med superstjärnan Mario Lemieux.

I den upplagan av Penguins fanns också namn, som Jaromir Jagr. Alex Kovalev, Martin Straka och Robert Lang.

– Det var stort att få komma till Pittsburgh. Jag minns att alla killarna i laget kom fram och hälsade mig välkommen förutom Jagr. Men när jag hade gjort min första match för dem kom han fram efteråt och skakade hand och sa: 'Bra jobbat.

”Hade ett jäkla skönt gäng”

För Johan Hedberg förändrades allt. Han blev ”The Moose” och en kändis i hockeyvärlden.

– Penguins hade ett jäkla skönt gäng med många stora profiler, så jag kom in med stora ögon. Inför min NHL-debut mot Florida borta kom en journalist fram till mig och sa: 'Du är medveten om att (Pavel) Bure kommer att ha tre frilägen, det har han i varje match.

– Och mycket riktigt, efter tio minuter var Bure fri från mittlinjen och gjorde 1-0. Men de andra två frilägena stoppade jag och vi vann med 6-3. Jag glömmer aldrig den kvällen, det var den 16 mars 2001, säger Johan.

Resan skulle ta honom vidare till Vancouver Canucks, Dallas Stars, Atlanta Thrashers och New Jersey Devils innan han lade undan plockhandsken och blev målvaktstränare i Devils farmarlag Albany Devils och sedan rekryterades av Peter DeBoer till det jobbet i NHL-klubben San Jose Sharks.

Där fick Johan också agera ”Eye in the sky”, vilket innebär att en av de assisterande coacherna sitter högt uppe på pressläktaren i arenan och rapporterar direkt till en kollega i båset om matchbilden och vilka taktiska drag man bör göra.

– Jag var inte nervös första gången jag fick uppdraget utan skulle vilja säga att det blev pirrigare med åren.

Rådet till draftade NHL-talangerna

Vilket råd ger du till unga svenska hockeytalanger som blivit draftade av NHL-klubbar?

– Åk inte över för tidigt. Utbildningen ni får här hemma är bättre än att åka till AHL och försöka utvecklas där. Jag vet att lönetaket gör att klubbarna tvingas plocka över talangerna tidigare än på min tid. Jag var 24 år när jag åkte över första gången och debuterade i NHL först vid 27 års ålder.

Nu blir det midsommarfirande hemma i Leksand till helgen.

– Det här känns rätt. Dalarna i midsommarskrud är fantastiskt och det är skönt att komma hem och slippa tänka på att vi ska åka över igen om sex veckor. Jag vet att det kanske inte kommer att kännas lika roligt i januari när det snöat och man måste skrapa rutorna på bilen. Det behövde vi aldrig göra under de senaste fem åren i San Jose. Vädret Kalifornien är svårslaget och där vi bodde i Los Gatos var det också väldigt vacker natur.

– Men jag har drömt i 20 år om att få åka skridskor på Siljans is. Nu kommer jag att få göra det, så det finns mycket att se fram emot.

Du har gjort en imponerande hockeyresa för en kille som blev draftad i den nionde rundan av Philadelphia Flyers 1994?

– Jag är jättenöjd med allt jag har fått uppleva även om det aldrig blev någon match i Flyers på grund av strul jag hade med folk som representerade mig. Men det blev bra ändå. Jag spelade i NHL tills jag var 40 år och fick träffa många underbara människor, säger Johan Hedberg.