Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Dementerar ryktet om Peter Forsberg

Foto: MICHAEL ERICHSEN / BILDBYRÅN
Foto: KARIN TÖRNBLOM / IBL
Foto: BARRY GUTIERREZ / AP FR170088 AP

I ett Hockeysverige som blir allt mer likt är Ville Nieminen något av en udda fågel. 

Han svarar annorlunda, beter sig annorlunda och fungerar annorlunda.

På ett uppfriskande vis. 

Möt Modos nye huvudtränare i en intervju som skulle handla om ishockey, men som blev... annorlunda.

Ville Nieminen sliter upp dörren till pressrummet, tar några bestämda steg och skiner upp i ett stort leende.

Hans energi är påtaglig. 

Armbåge möter armbåge. Som de gör i dessa tider. 

Brukar du kramas när du hälsar, Ville? När du inte lever i en coronavärld. 

– Nej. Eller... Jag vet inte. Det beror på vem jag träffar. Jag kramar min familj och jag kan krama andra, men inte alla. 

Är du en känslosam person?

– Jag tycker det. Jag gillar att prata och människor verkar gilla att prata med mig. 

***

Passion. 

Ordet verkar vara synonymt med Ville Nieminen. Fråga vem du vill som lärt känna den karismatiske finländaren.

Du kommer få samma svar.

– Han är jäkligt passionerad, betonar sportchefen Fredrik Glader.

– Det slog mig redan dag ett och det har bara förstärkts. Han brinner för det här.

Den enda som inte verkar beskriva Ville Nieminen som passionerad är ironiskt nog han själv. 

– Öppensinnad. Social. Det räcker så, det är jag.

Vad är dina intressen?

– Gymmet. Fika. Vara på lantstället. Coacha. Jag njuter av att sommarträna barn, ungdomar och proffsspelare. Det är kul. 

Glömde du inte ishockey som ett intresse?

– Det är en livsstil, inte en hobby. Så har det alltid varit. 

Vem hade du varit om du inte hade haft ishockeyn?

– Oj, tuff fråga. Vet du vad? Tack gode Gud har jag aldrig behövt tänka den tanken. Jag kan inte ens föreställa mig något annat än ishockey. Det har varit, och är, mitt liv. 

Ville Nieminen förbereder sig och sitt lag för premiären 2 oktober.Foto: Adam Johansson

***

”Jag är inte ett hockeyfreak!”

Samma sekund som Ville Nieminen skrev på kontraktet med Modo visste han att han skulle tvingas skiljas från sin familj. 

Ville flyttade till Örnsköldsvik, frun Kaisa och barnen Viljami, 18, Ulla, 12, och Veikko, 10, blev kvar i Tammerfors. 

– Jag och Kaisa har varit tillsammans i 23 år nu. 

Grattis. 

– Tack. Min äldsta son spelar i Tapparas U20 lag, Ulla sysslar med konståkning och Veikko tillhör också Tapparas ungdomssektion. 

Ville slår ut med armarna, han har insett det själv:

– Vad består våra liv av, tror du?!

Sedan utbrister han i ett lika charmigt som högljutt skratt. 

Han vet själv att han aldrig kunde tackat ja till Modojobbet om det inte vore för uppbackningen från familjen. 

– Mammorna gör så mycket för hockeyfamiljer, framför allt nu när jag jobbat på andra platser än där vi bor. Kaisa har tillåtit mig att uppfylla min dröm. 

Du är tacksam?

– Väldigt.

Har hon fått uppfylla sina drömmar?

– Det är alltid problemet, visst. Du vet nog svaret på den frågan. 

Har du dåligt samvete över det?

– Under årens lopp pratar man om stort och smått. Klart att vi pratat om det. Det är så våra liv ser ut. 

Och hon är okej med det?

– Ja. Innan vi skrev på för Modo hade vi en månad då vi bara tänkte över allting och hur livet skulle bli. Modo kände inte mig, jag kände inte klubben. Därför ville jag prata med familjen och se vad de kände. 

Kan det inte bli för mycket ishockey?

– Hmm... (lång tystnad).

Nej?

– Ärligt... Jag pratade med mina tränarkollegor (Pär Styf & Urban Omark) och sa: Efter matcherna får det vara slutsnackat om ishockey. Du vill inte prata om ishockey när du lämnat rinken efter en match, det får vänta till morgonen efter.

Okej...

– Men, jag är inget hockeyfreak! Folk tror det. 

Det låter som det.

– Ja, men jag är inte det. Seriöst, jag är inte det. Jag ser inte NHL varje natt. Jag kan ha matcher på i bakgrunden bara, men inte fokusera på vad som händer. Jag är inte ett freak, eller en nörd, på det viset. 

Det verkar ju som att du tänker på hockey dygnets alla minuter. 

– Ja, men jag har varit i branschen så länge och sett olika aspekter av det. När jag pratar om hockey, då pratar jag om livet. Inte som ett spel, utan det är bredare och större. Du måste ta in allt runtomkring också, inte bara det som händer på isen. 

Gör inte det dig till ett hockeyfreak? Du ser det som en livsstil. 

– Jag anser nog att ett hockeyfreak är något annat. Det är någon som pratar om spelet hela tiden, jag pratar om det på andra sätt. 

***

Han verkar leva livet i högsta hastighet, varje dag. 

Under intervjuns gång kommer jag på mig själv att fundera på när Ville trycker på pausknappen, när han får tid att reflektera över livet. 

Innan jag tänkt klart den tanken byter Ville samtalsämne:

 – Jag kan bli känslig när jag sitter i bilen i bland. 

I bilen?

– Jag pendlar mycket, eller har gjort det under mitt liv, och det är ett tillfälle då jag får tänka över saker och ting. Jag gråter inte, men jag blir känslig. 

Vet du när du grät senast?

– Nej, jag minns inte. 

När du blir känslig, vad tänker du på?

– Familjen, livet och hockey. Det är fina stunder när jag sitter i bilen. När du blir känslig känner du livet fullt ut. Du är i det. 

Det finns rykten från Finland om att du är temperamentsfull. Blir du lätt upprörd?

– Jag har ett temperament, men jag blir inte arg. Jag har varit med om mycket och har lätt att komma överens med människor. 

När blir du arg?

– Först och främst har jag lätt att lugna ned mig. Jag kan bli arg över orättvisor. 

Nieminen anser att Modo ska fortsätta spela fartfylld ishockey.Foto: Adam Johansson

***

Ville Nieminen sjunker allt djupare ned i den ljusbruna och lätt slitna läderfåtöljen. 

Han är en hockeytränare som inte verkar ducka för några frågor. Han har alltid ett svar.

Även fast språkförbistringen gör att det ibland dröjer innan han formulerat ett svar han är nöjd med. 

Det är lätt att glömma att intervjun skulle beröra hockeyfrågor, för den 43 år gamle finländaren har trots allt tagit över en traditionstyngd förening under ombyggnation. 

Passion eller taktik.

– Måste jag välja en?

Ja, det är premisserna. 

– Struktur. 

Ett nytt svar. Vad innebär det?

– Det är mittemellan passion och taktik. 

Om du måste välja. 

– Svårt... Jag vill inte välja, men måste jag ta en blir det passion. Utan passion behöver man inte gå till rinken. 

Tuffhet eller skicklighet.

– Vi har pratat om det mycket i laget. Jag väljer tuffhet, och då mental tuffhet. Vi har pratat mycket om ihärdighet, att inte vika ned sig, det är ett av våra nyckelord.

Har ni fler?

– Vi har några.

Vilka?

– Det stannar i laget, men ihärdighet är ett.

Vad vill du att Modo ska kännetecknas vid i vinter?

– Jag vill bygga vidare på det Björn Hellkvist gjorde. Han har gjort ett fantastiskt arbete. Som hela klubben senaste åren. Jag vill fortsätta föra skutan framåt och bygga vidare på Modos identitet. 

Vad är Modos identitet, då?

– Bra fråga. Nummer ett är att utveckla spelare. Vinnarattityd och lojalitet därefter. 

Finns lojalitet i den här truppen?

– Vad jag pratar om är lojalitet i en större skala, i Örnsköldsvik och föreningen. Du ser inte lojalitet på alla platser i dag tyvärr. Framför allt har laglojaliteten försvunnit, men här finns en stark kraft. Den vill jag föda ännu mer. 

Är lojalitet viktigt i dagens ishockey?

– Ja. Det är väldigt värdefullt om du kan ha det. Har du lojalitet blir den dagliga verksamheten än mer värdefull. 

På tal om lojalitet, hur ser du på Björn Hellkvists sorti i våras?

– Jag har ingen aning vad som hände. Jag behöver inte veta heller. Jag känner inte Björn men jag följde honom tidigt när han var i Ängelholm. Då förstod man att han skulle bli bra. I dag är han en riktigt bra tränare. Han har gjort ett otroligt jobb.

Forsberg har tidigare varit assisterande GM i Modo. Numera är han inte delaktig i klubben.Foto: MICHAEL ERICHSEN / BILDBYRÅN

När Modo presenterade Ville Nieminen som klubbens nye huvudtränare i juni riktades blickarna mot Schweiz. 

Mot Peter Forsberg. 

Nog hade Modolegendaren haft ett finger med i spelet när hans tidigare Coloradokamrat (de vann Stanley Cup ihop 2001) fick jobbet i föreningen som ligger honom närmast hjärtat.

– Jag pratade med Peter senast för tre år sedan när NHL var i Stockholm och Ottawa mötte Colorado. 

Ni har inte pratat sedan dess? Inte efter att du tagit över, heller?

– Nej. Jag vill betona det om Forsberg, han var inte med i rekryteringsprocessen. Inte alls.

Du vill understryka det.

– Ja. 

Varför?

– Folk undrar och frågar. Många förväntar sig att det var så det gick till. 

”Han är kompis med Forsberg, klart att han fick jobbet.” 

– Exakt. Men så var det inte. 

SHL – det är målet för Modo.Foto: Adam Johansson
SHL – det är målet för Modo.

2 oktober startar Modo sin femte raka säsong i Hockeyallsvenskan. 

Med ett nytt lag på isen. Med en ny tränare i båset.

Ville Nieminen är övertygad om att Modo kommer vara redo. 

Saker och ting börjar falla på plats...

... även fast han fortfarande söker efter vissa svar.

– Hade jag kunnat, då hade jag bastat varje dag. V-a-r-j-e dag. 

Har du hittat en plats i Ö-vik där du kan basta?

– Det är något jag måste hitta. Jag har inte löst det än. Det finns platser, men jag har inte hittat rätt än. Jag vill kunna basta åtminstone tre gånger i veckan. 

Vad behöver du för att få till en bra sauna?

– Människorna du bastar med. Det är givetvis det viktigaste för att få till en bra sauna.