Hockey-VM: Nils Åman förklarar ”förbjudna” valet

Nils Åman i mixade zonen i Tammerfors.
Foto: JONAS EKSTRÖMER/TT / TT SPORT TT NYHETSBYRÅN
Nils Åman spelar med nummer 66 på ryggen.
Foto: MAXIM THORE / BILDBYRÅN
Nils Åman i matchen mot Storbritannien i VM.
Foto: MAXIM THORE / BILDBYRÅN

TAMMERFORS. Det är ett nummer inte många vill röra.

Ändå kör Tre Kronors forward Nils Åman runt med 66 på ryggen under hockey-VM.

– Jag kanske byter nu när det blivit så mycket skriverier om det där, säger 22-åringen.

Tröjnumret 66 är en ovanlig syn i världens bästa hockeyliga NHL.

Anledningen stavas Mario Lemieux, av många ansedd som en av världens bästa spelare genom alla tider.

Kanadensaren valdes först av alla i draften 1984 och blev trogen Pittsburgh fram till karriärens slut 2006. Däremellan vann han Stanley Cup två gånger, gjorde 690 NHL-mål och tog OS-guld med Kanada. 

Alltid med nummer 66 på ryggen.

Efter att Mario Lemieux avslutade karriären har 66:an setts som närmast helig. Pittsburgh har pensionerat numret och endast ett fåtal spelare har tagit nummer 66 på ryggen efter Lemieux avsked.

Kritiserades hårt för sitt tröjval

När Joshua Ho-Sang valde nummer 66 under sin debutsäsong i New York Islanders 2017 fick han utstå hård kritik på sociala medier. 

– För mig är det okej om Pittsburgh hatar mig för att jag använder 66:an. Mario Lemieux är en hjälte och pionjär för dem så jag förstår om de tycker att jag är respektlös, sa Ho-Sang enligt NHL.com. 

Mario Lemieux tog dock uppståndelsen med ro.

– Jag är okej med det. Det är bara ett nummer, sa legendaren.

Nils Åmans förklaring: ”Blev bara så”

Nu har nummer 66 dykt upp igen – på Nils Åmans rygg. Tre Kronor-forwarden ler när hans tröjnummer under hockey-VM kommer på tal.

– Ska jag dra hela historien?

Nils Åman fortsätter:

– Allt började när jag kom upp i Leksand A-lag. Då fick jag nummer 66. Jag tror att det inte fanns så många nummer kvar att välja mellan, så det blev bara så.

Nummer 66 har sedan hängt med 22-åringen genom karriären.

– Jag har helt enkelt inte orkat byta. Vi får se om det blir ett byte i framtiden.

Hade valet något med Mario Lemieux att göra?

– Nä, nä. Jag fick det tilldelat till mig. Det har bara blivit så.

Nils Åman, som draftades av Colorado 2020, har koll på att tröjnumret är en känslig sak på andra sidan Atlanten.

– Om jag skulle komma över till NHL skulle jag aldrig köra med det numret! Så... vi får se. Jag kanske byter nu när det blivit så mycket skriverier om det där, säger Åman med ett leende.

TV: Se senaste avsnittet av VM-tugg

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.