Gunnar Nordströms blogg

Samuelsson har nobbat två NHL-jobb

LOS ANGELES. Ulf Samuelsson, 58, fick lämna jobbet som assisterande tränare i Florida Panthers i juni.

Hans kontrakt hade gått ut och NHL-klubben valde att inte förnya det.

Nu har Panthers storstädat och sparkat alla i tränarstaben, inklusive huvudtränaren Andrew Brunette.

– Jag blev lite chockad med tanke på att vi hade flest poäng av alla lagen i ligan och vann President´s Trophy. Då är det svårt att sparka coachen, men jag tror att beslutet var fattat innan grundserien var över, säger Uffe till SportExpressen.

Han avslöjar att han haft två förfrågningar de senaste veckorna om nya tränarjobb i NHL, men tackat nej.

– Jag har haft en del grejor på gång och möjligheter att coacha igen i NHL, men jag har inte riktigt tänt till på erbjudandena, säger han.

Underförstått, Samuelsson har inte känt den riktiga personkemin med huvudtränaren i de aktuella lagen.

Han säger sig inte ha någon panik att hitta ett nytt jobb i ligan.

– Nej, jag har bra kontakter efter alla år i NHL och pratar regelbundet med folk på nyckelpositioner. Han och hustrun Jeanette sålde huset i Carlsbad norr om San Diego i Kalifornien förra året och har nu bostaden i Boca Raton, Florida, som fast punkt.

Florida Panthers vann grundserien i vintras på 122 poäng efter 82 matcher, varav 58 vinster.

Ulf Samuelsson blev förvånad när general managern Bill Zito meddelade att kontraktet inte skulle förnyas.,

– Jag tycker att det var en va mina absoluta bästa säsonger som coach för backarna i en NHL-klubb.

X Panthers har inte bara gjort stora förändringar i tränarstaben utan också trejdat poängkungen Jonathan Huberdeau, backen Mackenzie Weegar och talangen Cole Schwindt i utbyte mot Calgarys powerforward Matthew Tkachuk.

Hur stor förlust i laguppställningen är Weegar?

– Det är en enormt stor förlust. Weegar är en av de roligaste och bästa backar jag coachat. I mina ögon tillhör han topp-30 i ligan.

X Man gav upp Huberdeau, som gjorde 115 poäng och slutade på andra plats i poängligan i NHL?

– Trejden innehöll namn på fantastiska spelare i båda riktningarna. Huberdeua har varit där länge och under mina två år i Florida utvecklades han mycket. Han har mognat  och spelade även boxplay i vintras. Och han krigar riktigt bra, så han blir nyttig för Calgary.

Ulf Samuelsson har haft jobb som assisterande tränare i NHL-klubbarna Phoenix Coyotes, New York Rangers, Chicago Blackhawks och senaste alltså Florida Panthers.

Han har också hunnit med en säsong (2016-17) som head coach för AHL-laget Charlotte Checkers, som då var farmarlag till Carolina Hurricanes.

Som spelade gjorde Samuelsson 1080 matcher och producerade 333 poäng, 57 mål och 276 assist.

Han satt 2453 minuter i utvisningsbåset under åren i NHL, där han som spelare var med och vann Stanley Cup med Pittsburgh Penguins 1991 och 1992.