Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Gunnar Nordströms blogg

McDavid: Slut på ursäkterna nu


LOS ANGELES. Han vann NHL:s poängliga i överlägsen stil och tog också hem Hart Trophy, som ligans mest värdefulle spelare.

Men Connor McDavid lyckades inte leda Edmonton Oilers förbi första omgången av Stanley Cup i våras.

Efter förändringarna av spelartruppen som klubbledningen genomfört i sommar slår McDavid nu näven i bordet och säger:

– Den gamla ursäkten att vi är ett ungt lag gäller inte längre. Vår tid är här och nu, säger den 24-årige kanadensaren i en intervju med nhl.com.

McDavid har de senaste åren kallat ”Världens bäste hockeyspelare” och det är svårt att argumentera emot den beskrivningen.

Han har redan vunnit Hart Trophy två gånger och han har tagit hem poängligan i NHL vid tre tillfällen. Alla gångerna med minst 100 gjorda poäng.

Men McDavid är inte nöjd. Under sina sex säsonger i NHL har han bara fått uppleva seger i en slutspelsserie en gång och det var när Edmonton besegrade San Jose Sharks med 4-2 i matcher i åttondelsfinalen 2017.

I våras åkte Oilers ut i fyra raka mot Winnipeg Jets. Trots att man i laguppställningen hade poängligan två toppnamn, McDavid och Leon Draisaitl.

Inför säsongen 2021-22 har general managern Ken Holland möblerat om en del i spelartruppen. Man förlorade backklippan Adam Larsson till nykomlingen Seattle Kraken och det stökade till det lite kring försvarsbygget.

In har istället veteranen och trefaldige Stanley Cupmästaren Duncan Keith, 38, från Chicago Blackhawks kommit liksom 27-årige Cody Ceci med Pittsburgh Penguins som senaste klubbadressen.

Men det är i anfallet som de stora förändringarna skett.

Kärnan med McDavid, Draisaitl och Ryan Nugent-Hopkins, 28, har fått förstärkning och där är det mest intressanta namnet Torontos power forward Zach Hyman, 29.

Ny är också centern Derek Ryan, 34, från Calgary Flames och vänsterforwarden Warren Foegele, 25, som anlände via en trejd med Carolina Hurricanes.

Kvar sedan tidigare är också Kailer Yamamoto och Jesse Puljujärvi.

– Klubbledningen har gjort förändringar för att ge oss ett starkare lag, så nu är det upp till oss spelare och tränare att leva upp till förväntningarna, säger McDavid.

På backsidan kommer svenskduon Philip Broberg och William Lageson att ha chansen att slåss om en plats i det tredje paret.

Darnell Nurse, Tyson Barrie, Duncan Keith och Kris Russell får anses givna, så svenskarna får slåss med Evan Bouchard om den sista platsen.

Om nu inte Oscar Klefbom kan göra comeback efter axeloperationen. Det skulle naturligtvis var ett lyft för Oilers, men där verkar osäkerheten vara stor om han kan återuppta karriären överhuvudtaget efter det komplicerade ingreppet.