Gunnar Nordströms blogg

Chara sluter cirkeln i NY Islanders

LOS ANGLES. Nej, han var inte färdig med NHL.

Trots 44 års ålder och 1608 matcher i ligan.

Zdeno Chara har tecknat ett 1-årskontrakt med New York Islanders när nu inte Washington Capitals visade intresse för en förlängning efter den förra säsongen.

Det betyder att Chara är tillbaka där hans karriär i NHL började – på Long Island i New York.

Zdeno Chara inledde sin tid i Nordamerika redan säsongen 1996-97 med WHL-laget Prince George Cougars.

Säsongen efter representerade han AHL-klubben Kentucky Thoroughblades och det blev också debut i Islanders, som hade draftat honom i den 3:e rundan 1996.

En assist på 25 matcher antecknades Chara för.

NHL-karriären tog fart säsongen 1998-99 med 59 matcher och 8 poäng. Han hann också med 23 matcher i farmarlaget Lowell Lock Monsters.

Ett år senare, säsongen 1999-00, var han helt ordinarie i New York Islanders och sedan har resan fortsatt på högsta nivå.

Efter Islanders blev det fyra säsonger i Ottawa Senators och sedan gick flytten till Boston och Bruins, där han blev kvar i 14 år och fick ett C på bröstet.

Men efter säsongen 2019-20 tyckte Bruins ledning inte att Chara hängde med i tempot längre och han fick inget nytt kontrakt.

Washington kontrakterade honom på ett 1-årskontrakt 2020-21 och i somras var han fri att gå vart han ville igen.

– Jag känner mig fräsch och motiverad att fortsätta att spela, sa Chara och uppgav att han var öppen för förslag från andra NHL-klubbar.

Under lördagen kom beskedet att New York Islanders kommit överens med den 44-årige slovaken om ett 1-årskontrakt.

Chara har under sina 1608 matcher i grundserien producerat 207 mål och 459 assist, totalt 666 poäng.

Han har gjort ytterligare 70 poäng, 18 mål och 52 assist, på 200 matcher i slutspelet.

Zdeno Chara blev Stanley Cupmästare med Boston 2011 och vann Norris Trophy, som NHL:s bäste back säsongen 2008-09, och har röstats fram som medlem av NHL First All Star Team tre gånger, senast säsongen 2013-14.