Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Gunnar Nordströms blogg

Klingberg hyllar jokern som avgjorde

LOS ANGELES. Precis som väntat blev den sjunde och avgörande matchen i kvartsfinalen mellan Dallas och Colorado ett drama in i förlängningen.

Men namnet på matchhjälten var oväntat.

Finländaren Joel Kiviranta gjorde sin tredje slutspelsmatch i NHL och hade tidigare inte gjort något mål.

Nu svarade han för ett hattrick, inklusive segermålet.

– Det känns ganska overkligt. Det här är det där ögonblicket man drömmer om som grabb. Nu hoppas jag få spela fler matcher, sa den 24-årige finländaren när han intervjuades i tv på vägen från isen till omklädningsrummet i Edmontons Rogers Place.

Han behöver nog inte oroa sig.

Kiviranta kom till Dallas som free agent inför den här säsongen. Han blev aldrig draftad av någon NHL-klubb och fick göra elva matcher i grundserien med Stars, där det blev ett mål.

Men när man behövde en frisk och fräsch forward att kasta in under matchserien mot Avalanche fick Kiviranta chansen.

Och som han tog den.

Han stod för tre viktiga fullträffar. 2-2, 4-4 och så segermålet 5-4 efter 7.24 minuter av förlängningen.

Dallasspelarna var trötta efter ett långt byte och tappade markeringen på Kiviranta. Både Vladislav Namestinikov och Nazem Kadri kunde ha sett till att finländaren inte fått så fritt fram mitt i skottsektorn.

– Ingen markerade mig och så fick jag en perfekt passning snett bakifrån kassen av (Andrej) Sekera. Det var bara att klippa till, sa Kiviranta under tv-intervjun efter slutsignalen.

John Klingberg, som hade två assist, säger så här till SportExpressen om den dramatiska vinsten och Kivirantas succé:

– Det blev en svängig match och bara att Kiviranta kan komma in och göra tre viktiga mål för oss säger rätt mycket. Men han har alltid varit grym när han fått chansen att spela för oss.

x Hur orolig var du att ni inte skulle ta hem matchen till slut?

– Man hinner inte oroa sig så mycket när man spelar, men vilken konstig serie det har varit, alltså. Det har svängt hela tiden och det gjorde det ju idag också.

x Hur mycket boost är det här inför semifinalen?

– Detta bygger mer självförtroende inför kommande matchserie, så det känns skönt, säger John Klingberg.

Han har så här långt producerat 12 poäng, 2 mål och 10 assist, på 15 matcher i årets Stanley Cup.

XXX

Colorado tvingades spela utan lagkaptenen Gabriel Landeskog, som drabbades av en skada under det sjätte mötet mellan lagen när lagkamraten Cale Makar liggandes på isen lyfte ena skridskon så att den skar upp ett sår på Landeskogs högra underben.

Avalanche saknade sedan tidigare skadade målvaktsduon Philipp Grubauer och Pavel Francouz samt backen Erik Johnson och forwarden Matt Calvert.