"Lycka och lättnad, det är alla känslor!"

Niclas Ekberg jublar i matchen mot Kroatien.
Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN
Jim Gottfridsson och Mattias Zachrisson.
Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN
Albin Lagergren och Niclas Ekberg.
Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN
Mattias Zachrisson.
Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN

Sverige var i brygga efter premiärförlusten mot Island.

Men efter att Sverige stått för en praktknall mot storfavoriten Kroatien är Sverige vidare som gruppetta efter att ha vunnit med 35–31.

Nu ligger vägen till semifinal öppen för det svenska landslaget.

– Det är sådana här matcher man spelar handboll för, säger försvarsgeneralen och femmålsskytten Jesper Nielsen till TV3.

Sverige gjorde ett något oväntat drag inför gruppfinalen mot Kroatien.

Efter storspelet mot Serbien fick Mikael Appelgren inleda på bänken till förmån för Andreas Palicka.

Och Palicka fick en något tuff start när lagen följdes åt målmässigt en bit in i matchen. Då stod han för en räddning, vilket var startskottet för en gyllene svensk period i matchen.

Sverige gjorde hela sex raka mål mellan matchminut 5 och 15, varav kapten Niclas Ekberg stod för fyra.

Sverige höll avståndet hela vägen in på halvtidsvilan, 17–12, och Sverige hyllades för sin fenomenala första halvlek.

– Vilken halvlek. Det går nästan inte att beskriva, utbrast TV3:s expert Claes Hellgren.

"Sanslöst bra halvlek av Sverige. Får CRO att se ut som småpojkar.", skrev den före detta förbundskaptenen Per Johansson på Twitter. 

Även lagkapten Niclas Ekberg höll sig lugn inför den andra halvleken.

– De kommer inte ändra så mycket. De spelar så här, sade en avslappnad Niclas Ekberg till TV3.

Så spelas Sveriges grupp i mellanrundan:

18 januari: 

Serbien–Norge

Kroatien–Vitryssland

20 januari: 

Sverige–Frankrike

Kroatien–Norge

22 januari:

Serbien-Frankrike

Sverige–Vitryssland

24 januari:

Sverige–Norge

Kroatien–Frankrike

Serbien-Vitryssland

Sverige vann gruppen - gyllene väg till semifinal

I andra halvlek fortsatte Sverige att ösa. 

Med tjugo minuter kvar hade Sverige drygat ut ledningen och ledde med 25–16.

– Sverige spelar som i trans. Det går inte att spela bättre, konstaterar TV3:s expert Claes Hellgren.

Sverige spelade kyligt, metodiskt och rutinerat hela vägen in på slutsignal och vann till slut med 35–31. Segern betyder att Sverige går vidare till mellanrundan med maximala 4 poäng och ett gyllene läge att avancera till semifinal i handbolls-EM. I mellanrundan väntar nu Norge, Frankrike och Vitryssland.

– Vi gör något helt fantastiskt, säger Andreas Palicka till TV3.

Claes Hellgren:

–  Fantastiskt av Kristjan (Andrésson, förbundskapten). Oerhört bra försvarsspel av Darj och hans kompisar. Kontringsfas som fick fart på spelet. Det är en total lagtriumf, säger han och lyfter fram högernian Albin Lagergren.

– Är det någon man tycker är så där underbart härlig är (Albin) Lagergren, som tangerar det allra bästa.

Albin Lagergren själv hyllade i stället försvaret och målvakterna.

– Vi smäller på från första minut och fullföljer hela matchen. Vi har alltid gått in med den inställningen att vi har chans att slå alla lag, tycker jag vi visar i dag, säger han till TV3.

Han menar att de mentala knutarna släppte efter matchen mot Serbien.

– Då släppte tyngden från våra axlar. Vi började slappna av och spelade vårt spel.

"Det är sådana här matcher man spelar handboll för"

Sveriges försvarsgeneraler Jesper Nielsen och Max Darj var slutkörda efter matchen.

– Viktigt, nu är vägen öppen igen. Det är lycka, lättnad, det är alla känslor. Riktigt gött, säger Max Darj till TV3.

– Jag vet faktiskt inte vad som händer. Men det är jättekul, det är sådana här matcher man spelar handboll för, säger Jesper Nielsen.

Simon Jeppsson gjorde också fem mål i matchen.

– Svårt att beskriva, känns som vi har vunnit något slags delmål i alla fall. Var inte riktigt den här känslan man stod med efter Island, det är otroligt skönt nu. Vi ska njuta hur mycket som helst, men det är ett delmål på vägen. Många tuffa uppgifter kvar, säger han.

– Också skönt att skotten satt i dag, att kunna vara med och bidra lite mer.

Sverige möter i nästa match Frankrike i Zagreb på lördag. Därefter väntar Vitryssland på måndag och Norge på onsdag i vad som kan bli en direkt avgörande match i kampen om semifinal. 

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.