Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Han kan vara en riktig gris faktiskt”

Max Darj, Jesper Nielsen och Andreas Nilsson är Sveriges tre linjespelare, mittsexor.Foto: DANIEL STILLER / BILDBYRÅN
Foto: JÖRGEN JARNBERGER / BILDBYRÅN

GÖTEBORG. De är konkurrenter, lagkamrater och kompisar.

SportExpressen har träffat Sveriges tyngsta och mest hårdföra spelare:

Linjespelarna.

– Han kan vara en riktig gris faktiskt, säger Max Darj om lagkamraten Jesper Nielsen.

Kommer du följa handbolls-EM?

– Ja du. Det är väl en väldigt härlig trio, minst sagt.

Målvakten Mikael Appelgren skrattar.

– Men de har många fina egenskaper som kompletterar varandra väldigt, väldigt bra, säger han.

Trion Mikael Appelgren syftar på heter Max Darj, Jesper Nielsen och Andreas Nilsson och är Sveriges tre linjespelare, mittsexor, i handbolls-EM.

Max Darj är den senaste in i landslaget. Han debuterade under Kristján Andrésson i det framgångsrika VM-slutspelet 2017 där Sverige charmade en hel handbollsvärld och pressade stornationen Frankrike i kvartsfinalen.

Som försvarschef har han övertagit Tobias Karlssons roll som den stenhårde mittförsvararen där han ofta kamperar ihop med Jesper Nielsen.

”Riktigt grisigt senast vi möttes”

Jesper Nielsen som han också möter ibland i klubblaget Bergischer i tyska Bundesliga.

– Han kan vara en riktig gris faktiskt. Det blev riktigt grisigt senast vi mötte dem, säger Darj.

– Men förr, när jag var liten, spelade jag både på nio meter och på linjen. Men ju äldre man blev desto mer förpassad till linjen blev man. Men det är bra, jag gillar att riva, slita och böka på linjen. Det är där jag trivs, säger Alingsåsfostrade Max Darj.

Har du några sköna tjuvknep du brukar jobba med?

– Nä. Det kan jag ju heller inte avslöja här i fall jag skulle ha några, säger han och ler.

Andreas ”Stycket” Nilsson är kanske den klarast lysande offensiva linjestjärnan av de tre. 

Men det började faktiskt i helt andra änden.

– Jag var målvakt från början, men jag kände att jag ville ha mer boll. Från och med 13-14-årsåldern har jag bara varit linjespelare, säger ”Stycket”.

Det som utmärker Andreas Nilssons linjespel är hans oerhörda förmåga att fånga bollar trots stentuff uppvaktning.

– Det är ju alltid sex mot en för mig i princip. Men jag har tränat mycket på det sen jag var yngre. Mycket med mindre bollar, tennisbollar, studsbollar och försökt fånga den med en hand. Det sitter lite i ryggmärgen, säger han medan Max Darj tjuvlyssnar på Nilssons svar i bakgrunden.

Jesper Nielsen om de hårda tagen

Rhein-Neckar Löwen-stjärnan Jesper Nielsen blev utsedd till turneringens främste mittsexa när Sverige knep EM-silver senast 2018.

Även han har ett förflutet på en helt annan position.

– Jag var niometare när jag var yngre. Jag hade en brutal kullagerfint. Men sedan blev det linjen. Varför? Jag saknade nog snabbheten för att springa där ute, jag har varit mittsexa sedan jag var 17-18, säger han.

Det är kanske den hårdaste positionen av dem alla. Men Jesper Nielsen varken gillar ge eller få stryk.

– Jag älskar inte stryk själv, det kan jag inte säga. Men jag kan dela ut lite, det gör jag hellre. Max är en sån som det känns tycker om att få stryk också. Men det gör inte jag, konstaterar han.

Men något tjuvknep måste du väl ändå ha?

– Jag gillar att dra ner armarna på anfallaren när de kommer och skjuter över oss. Men jag tycker inte om att nypas, armbågas och sånt. Jag är ganska snäll.

Det är mycket sånt annars?

– Vissa är värre än andra. ”Stycket” drog exempelvis sönder tröjan på mig på senaste träningen...

Men nog tänker du grisa till det lite extra under EM?

– Jag brukar vara lite grisigare i landslaget, lovar Nielsen.

Linjespelarna om varandra

Om du fick ta en egenskap från respektive spelare, vilken skulle du ta då?

 

Jesper Nielsen om...

Max Darj: 

– Hans inställning och sätt att kämpa. Så har han jävligt bra lungor också, han tar aldrig slut!

 

Andreas Nilsson: 

– Hans låga tyngdpunkt och explosivitet.

 

Andreas Nilsson om...

Max Darj:

– Hans fotarbete. Det är väldigt fint.

 

Jesper Nielsen: 

– Hans spelförståelse. Han är bra på att läsa spelet.

 

Max Darj om...

Andreas Nilsson och Jesper Nielsen:

– Båda två är väldigt bra försvarsmässigt, men anfallsmässigt har jag kliv kvar att ta gentemot dem. De är båda väldigt bra på att fånga bollen och är kliniska i avslutet. Där är de snäppet före mig.