Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Var inte beredd på uppmärksamheten”

UR ARKIVET: Se ”Hello Doha” från friidrotts-VM 2019 • Här möts svenska friidrottsstjärnorna i Fifa 20
Frida Svensson var en av landets stora omslagsflickor i friidrott för 30 år sedan.Foto: STEFAN HYTTFORS
Familjen Svensson i Schweiz. Mamma Frida, pappa Jonas med sönerna Felix, Mattias och Rasmus.Foto: PRIVAT
Frida Svensson fick sitt stora genombrott här under VM i Tokyo 1991.Foto: FREDRIK FUNCK/DN

Hon sprang rakt in i svenska folkets hjärtan.

– Jag hade svårt att leva upp till alla förväntningar. Det gjorde att jag kände mig utbränd både fysiskt och mentalt efter en tid, säger Frida Svensson, 50.

Nu berättar häckstjärnan om sitt nya liv i schweiziska Gèneve.

Det har gått 30 år sedan Frida Svensson slog igenom på 400 meter häck.

I Tokyo-VM 1991 satte hon personligt rekord med 55,36 sekunder – en av Sveriges bästa tider någonsin – och gick till semifinal.

Uppmärksamheten kring det nya stjärnskottet var total.

Tidningarna skrev helsidor om Frida Svensson från Ljusdal i Hälsingland.

– Jag målades upp som ett OS-hopp inför Barcelona 1992, säger Frida Svensson.

På distansen fanns det också ett stort tomrum att fylla efter Europamästaren Ann-Louise Skoglund som sprungit hem guldet i Aten tio år tidigare.

Frida Svensson var en av friidrottens största profiler tillsammans med medeldistanslöparen Maria Akraka och längdhopparen Erica Johansson.

Hon hade svårt att hantera uppmärksamheten.

En idol för fansen, som här under DN-galan 1992.Foto: JOHANN BERGENHOLTZ/DN
OS i Barcelona blev dock en besvikelse.Foto: KENNETH JONASSON
I slutet av sin karriär hade Frida Svensson fått sällskap i rampljuset av fler kvinnliga friidrottsstjärnor. Här samlade inför EM i Budapest 1998, från vänster: Monica Lundgren (800 meter), Erica Johansson (längdhopp), Malin Ewerlöf (800 samt 1500 meter), Maria Akraka (800 meter), Frida Svensson (400 meter häck) samt Kajsa Bergqvist (höjdhopp).Foto: JANERIK HENRIKSSON/TT NYHETSBYRÅN

Total uppmärksamhet

– Det var svårt för mig i kvalet i Barcelona-OS och genast satte tidningarna i gång att börja skriva. Jag var inte beredd på att det skulle bli så stort, säger Frida Svensson.

Fick du någon hjälp från förbundet?

– Nej, Jag tror ingen var förberedd på den här uppmärksamheten och under den här tiden fanns varken mediaträning eller mental hjälp att få i förbundets regi. Jag visste ju också innerst inne att jag aldrig skulle kunna vinna OS-guld. Det är skillnad i dag. Svenska friidrottsförbundet sköts betydligt proffsigare på alla sätt.

Frida Svensson lyckades aldrig ta medalj på ett stort mästerskap, men hon gick ändå till semifinal på den långa häcken i OS, VM och EM.

Hur vill du beskriva karriär?

– Nu när jag ser tillbaka så var den egentligen helt fantastisk. Jag var aldrig nöjd när jag tävlade och ville hela tiden vidare. Jag fick uppleva mycket i världen och i dag är mitt liv uppbyggt på mycket tack vare friidrotten.

Frida Svensson tävlade länge för moderklubben Ljusdal – men 1994 valde hon att flytta till Göteborg.

Hon skrev på för Mölndals AIK och tränade tillsammans med längdhopparen Erica Johansson.

– Jag behövde en nytändning i karriären. Det var ett bra val, säger Frida Svensson.

Frida Johansson när hon vigdes i Ljusdals kyrka 1997 och blev Frida Svensson.Foto: LEIF SUNDELL/FLT-PICA TT NYHETSBYRÅN
Jonas Svensson var som bäst rankad tia i världen i tennis.Foto: BILDBYRÅN
Frida Svensson, då Johansson, nådde semifinal på 400 meter häck både i OS, VM och EM.Foto: STEFAN HYTTFORS

Träffade ett tennisproffs

1994 träffade hon också sin blivande man. Det sa klick på en sommarfest mitt under USA-VM i fotboll som föreläsaren och den mentala coachen Kjell Enhager arrangerade.

Kärleken var tennisstjärnan Jonas Svensson som vann fem singeltitlar på ATP-touren och var som bäst rankad tia i världen 1991.

Tre år senare sa idrottshjältarna ja till varandra.

Sedan 2001 bor familjen Svensson i schweiziska Versoix, en mil norr om Gèneve.

– Vi hade hus i Partille utanför Göteborg när Jonas blev erbjuden ett jobb på en tennisskola, säger Frida Svensson. Det var tänkt att det skulle vara ett projekt på två år, men vi är kvar fortfarande.

Hur trivs ni?

– Väldigt bra, vi bor i den fransktalande delen av Schweiz. Vi kände att vi ville stanna kvar här när två år hade gått. Tiden bara rusade iväg, vi hann knappt lära oss ett nytt språk.

Hur är det med franskan i dag?

– Jag tycker jag kan prata bra, men mina barn bara skrattar. De håller inte med mig. Jag läste tyska i skolan. Det var det språket som gällde då. 

Frida Svenssons äldsta son Felix föddes i Mölndal. Han var bara fyra år när familjen flyttade till alplandet.

I dag är Felix 23 år och läser på universitetet i Lausanne. Han är en av Sveriges bästa sprinters.

Rasmus är 18 år spelar fotboll medan familjens yngste son Mattias är 14 och friidrottare.

Här är Frida Svensson med sin träningsgrupp i Versoix Athlétisme.Foto: PRIVAT

Driver en egen klubb

Frida Svensson är utbildad sjuksköterska och homeopat.

Men hon arbetar som friidrottstränare.

– Jag fick en idé för 13 år sedan att börja bygga upp en egen klubb, det var så Versoix Athlétisme föddes.

Hennes koncept med avlönade tränare var något helt nytt i  Versoix – och i början fanns det vissa hinder på vägen.

– Jag ville höja statusen på friidrotten här nere och då var det viktigt att få in bra tränare som även kunde få lön. Det togs emot lite blandat i början, men nu är det inga problem.

Versoix Athlétisme har i dag 300 medlemmar och 14 tränare.

– Vi hinner knappt med, det är ett otroligt tryck runt klubben just nu. Väntelistan bara växer, vi har många utmaningar framför oss men det kommer vi att klara, säger Frida Svensson.

Hur är det att vara tränare?

– Det är fantastiskt att kunna få bjuda tillbaka till barn och ungdomar det jag själv en gång lärde mig. Jag hjälper även till ideellt som tränare och ledare i Svenska friidrottsförbundet. Det mesta i mitt liv handlar fortfarande om friidrott.

Hennes man Jonas driver en egen klubb där han tränar ungdomar.

Frida Svensson hemma i sitt älskade Ljusdal 1992.Foto: TOMMY PEDERSEN

Hur ofta åker ni hem till Sverige?

– Till julen och minst en gång till sommaren, men nu vet vi inte hur det blir när det är coronapandemi.

Saknar du inte Ljusdal?

– Jo, det gör jag. Det är där jag har mina rötter. Min mamma och många av mina barndomskompisar bor där.

Hur ser du på framtiden?

– Vi kommer att bo kvar här i Versoix i alla fall till barnen gått ut skolan. Sedan hoppas jag att jag kan fortsätta att få arbeta med barn. Det är min stora drivkraft i livet.

Frida Svensson läser helst biografier

Namn: Frida Johansson.

Född: 5 januari 1970.

Bor: Versoix, en mil norr om Gèneve i Schweiz.

Familj: Gift med Jonas. Barnen Felix, Rasmus och Mattias.

Yrke: Friidrottstränare.

Främsta meriter: Gick till semifinal på 400 meter häck i OS, VM och EM. Tre SM-guld och fem SM-silver på 400 meter häck. 

Läser: ”Det blir mest biografier”.

Vad har du på grillen: ”Jag gillar lammfilé”.

Vad har du för smultronställe: ”Vi har en liten lägenhet i Carbognano, en timme utanför Rom i Italien som vi åker till varje år”.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.