Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Meraf Bahta vill lägga tuffa tiden bakom sig

Foto: Carl Sandin

ZÜRICH. Meraf Bahta, 25, hade kunnat vara död.

Hennes föräldrar har fängslats, och hennes mamma har dött bakom eritreanskt galler.

I dag springer svenskan för guld på 5 000 meter.

Innan finalen har Bahta fått ett enormt glädjebesked.

– Hennes syster har flytt från Sudan och kan komma till Sverige vilken dag som helst, säger Ulf Björklund, Merafs "svenska pappa".

Favoriterna på 5 000 meter

SIFAN HASSAN

Ålder: 21.

Personligt rekord: 14.59,23.

Årsbästa: 14.59,23.

Sifan Hassan är Europaetta och favorit till att ta guldet. Efter en strålande säsong där hon tagit flera steg framåt. Frågan är hur Hassan har återhämtat sig från gårdagens final på 1 500 meter.

MERAF BAHTA

ålder: 25.

Personligt rekord: 14.59,49.

årsbästa: 14.59,49.

Hon var bra redan förra året. I år, efter att ha fått svenskt medborgarskap, har hon tagit ytterligare kliv mot världstoppen och är tvåa i Europa den här säsongen. Om Bahta är i form kan det här räcka till en svensk medalj.

JOANNE PAVEY

ålder: 40.

Personligt rekord: 14.39,96.

årsbästa: 15.04,87.

Veteranen Joanne Pavey har klart bäst personligt rekord i startfältet och har visat stark form under säsongen. Kan hänga med Sifan Hassan och Meraf Bahta länge i den här finalen - och utmana om medaljerna.

Året är 2009.

Tränaren Ulf Friberg åker med ett SVT-team till Älvsbyn för att träffa en friidrottstalang av ovanliga mått.

I ett snöigt norrbottniskt landskap, i minus 25 grader, möter han Meraf Bahta.

Friberg har genom maratonlöparen Mustafa Mohamed hört att den här tjejen kan bli riktigt bra.

Det finns bara ett problem: Hon bor på en flyktingförläggning, hennes framtid i Sverige är oviss och hennes liv svävar i fara.

Bahta har flytt från Eritrea, via Spanien, efter en inkallelse till militären som innebär fem år av vapen och konflikt - och även slutet på hennes friidrottskarriär.

Nu ses hon som en desertör i Eritrea.

– Det finns containrar och underjordiska hålor. Det är där jag kan hamna. Jag kan lika gärna ta mitt liv här om jag tvingas tillbaka till Eritrea, säger hon till SVT.

Livet har ordnat sig

Fem år senare har Bahtas liv i Sverige ordnat sig.

När SPORT-Expressen träffar henne i Sankt Moritz är hon på strålande humör.

Bahta ska snart göra sitt första mästerskap för Sverige.

Hon gör det som medaljkandidat, efter en säsong där hon satt svenskt rekord på 5 000 meter, och slagit sig in i världseliten.

– Nu längtar jag till tävlingarna, säger hon.

Att Bahta lyckats just i år är ingen slump.

Efter en lång tids kamp för att få uppehållstillstånd, och flera avslag från Migrationsverket, fick Bahta sitt svenska medborgarskap i december.

– Det kändes väldigt bra. Då mådde jag väldigt bra. Sedan dess har jag bara fokuserat på min löpning.

Bahta har aldrig velat tala om sin bakgrund.

Inte nu heller.

– Jag vill bara prata om min löpning. Jag har fokus på tävlingarna och vill inte prata om det dåliga. Jag vill inte prata om den jobbiga tiden, säger hon.

Jag frågar om hon kommer ha familj på plats,

Meraf Bahta sätter en hand mot pannan.

Hennes ögon blir ledsna, ämnet är uppenbarligen väldigt jobbigt att prata om.

Sedan ler hon:

– Min svenska familj ska komma hit och titta på mig. Det är en stor trygghet för mig. Det är min familj här, så det känns väldigt bra.

Kunde varit död

Om Meraf Bahta inte hade fått medborgarskap i Sverige hade hon troligtvis varit död.

Att hon lever har hon flera gånger tackat Ulf Björklund, 68, för.

När friidrottsförbundet började engagera sig för Bahta 2009 kontaktade man Ulf Björklund, som tillsammans med frun Bodil tog emot henne på gården i Kode i västra Götaland.

– Vi märkte snart att hon behövde hjälp med allt, för att slippa ha ett utvisnings- och dödshot över sig. Där började en lång kamp mot myndigheterna.

Bahta fick flera gånger avslag från Migrationsverket på sin uppehållsansökan.

Björklund kommer ihåg en bedrövad tjej, livrädd för vad som skulle kunna hända.

– Hon är ju egentligen en glad tjej. Men vissa dagar gick hon in i sig själv och försvann från verkligheten. Hon kunde vara som en disktrasa, helt okontaktbar. Det var mycket gråt, många tårar. Vi levde under ständig skräck allihopa.

Samtidigt sörjde Bahta sin förlorade familj.

I Eritrea fängslades hennes pappa och mamma, och mamman dog bakom galler.

– Det man vet är väldigt knapphändigt. Men Bahta fick reda på mammans död på flyktingförläggningen i Älvsbyn. Och det man vet om dessa fängelser är att de är fruktansvärda och att kvinnor är ingenting värda.

– Men hennes syster är på väg till Sverige nu. Hon har lyckats fly från Sudan och är på väg till Italien. Det är en väldigt, väldigt stor lycka för Meraf. Där har Meraf också haft sina låga perioder för att systern ringer klockan fem på morgonen, och är livrädd för att hon ligger i en park och folk jagar henne.

När kan systern vara i Sverige?

– När som helst - vilken dag som helst.

Bara en sak i tanken

Björklund minns också den 23 december 2013, när beskedet om Bahtas medborgarskap kom.

– Jag vet att jag pratade med domaren på Migrationsdomstolen, men han fick inte säga något. "Kan vi fira julafton?", frågade jag. "Ja", sa han. Vi vågade inte ta ut något, för vi hade blivit brända så många gånger, men det var en enorm glädje.

I dag springer Meraf Bahta EM-final på 5 000 meter.

Under loppet kommer hon bara att ha en sak i tanken.

– Jag tänker på att ta medalj. Det är min målsättning. Jag vill vinna.

Vad skulle en medalj betyda?

– Det skulle betyda mycket. Jag springer för första gången i ett Europamästerskap, för första gången med svenska landslaget, så det känns stort. Jag hoppas att jag tar medalj.

Ulf Björklund och Bodil Björklund kommer att stå på läktaren och heja. De hoppas också att Bahta tar medalj.

Men det är inte livsviktigt.

– Jag har faktiskt fem barn sedan innan. Men det var fantastiskt att få en sådan fin människa som dotter. Det hade varit fantastiskt med en medalj, både för henne och för oss. Men det viktigaste under den här resan har varit att hon ska överleva och bli lycklig, säger Ulf Björklund.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!