Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Från supersågad till vinnare av Guldbollen

Foto: CHRISTINE OLSSON/TT / TT NYHETSBYRÅN
Foto: ERIK SIMANDER/TT / TT NYHETSBYRÅN
Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN
Foto: SIMON HASTEGÅRD / BILDBYRÅN
Foto: MARK ENFIELD/REX/SHUTTERSTOCK/IB REX FEATURES

Från otroligt kritiserad – till Sveriges bästa herrfotbollsspelare. 

Victor Nilsson Lindelöf har gått från att vara uträknad i Manchester United till att bli ordinarie i en av världens största klubbar, en svensk VM-hjälte och Guldbollsvinnare. 

Tio dagar innan U21-EM i Tjeckien 2015 drog i gång kom förbundskapten Håkan Ericson med tråkiga nyheter. Den givne högerbacken Emil Krafth, som varit en av landslagets viktigaste spelare under kvalet, skadade sig i genrepet och tvingades lämna återbud till mästerskapet.

Hans plats togs av en - för den breda publiken - väldigt okänd reserv i form av Victor Nilsson Lindelöf, som lämnat svensk fotboll och Västerås för Benfica redan 2012. Han inledde EM-premiären mot Italien på bänken, men sedan Alexander Milosevic åkt på ett rött kort fick Lindelöf hoppa in i andra halvlek. 

Där cementerade han sin plats i laget. Lindelöf var en given startspelare resten av mästerskapet som slutade med guld för svensk del – där Lindelöf satte sin straff i finalens dramatiska avgörande. Därifrån gick det spikrakt uppåt.

Lindelöf under tiden i U21-landslaget. Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

Gick till United för 365 miljoner kronor

Den efterföljande säsongen tog han en plats i Benficas A-lag och fick även ta plats i det svenska seniorlandslaget. Han tog en plats i EM-laget 2016 och vann den portugisiska ligan med Benfica två år i rad. 

Den plötsliga framgången ledde till att flera europeiska storklubbar ryktades vara intresserade av Lindelöf och från mer eller mindre ingenstans hade Sverige en av fotbollsvärldens mest eftertraktade försvarare. 

Inför sommaren 2017 tilltog ryktena och den 10 juni stod det klart att Victor Nilsson Lindelöf var klar för en av världens största klubbar, Manchester United, till en kostnad av 365 miljoner kronor. 

Där och då stod Lindelöf på toppen av sin karriär, men det var även då han stötte på sin första stora motgång i karriären. 

Victor Nilsson Lindelöf köptes av Manchester United sommaren 2017. Foto: OLDHAM/BPI/REX/SHUTTERSTOCK/IBL REX FEATURES

Fick en tuff start i United

Han spelades sparsamt av tränaren José Mourinho i början. Mourinho utelämnade ofta Lindelöf helt från matchtruppen i ligaspelet, men när Europaspelet kom i gång var han desto oftare med. 

Åsikterna gällande Lindelöf i den brittiska pressen gick till en början isär, men efter ett ödesdigert misstag när United förlorade mot nykomlingen Huddersfield blev Lindelöf hårt ansatt. Han fick bära hundhuvudet för den tunga förlusten, men visade själv upp ett stort lugn. 

– Varför skulle jag läsa tidningarna, jag bryr mig inte om vad de skriver. Jag känner ingen stress, jag är i en av världens största klubbar och det är tuff konkurrens. Det kommer att ta den tid det tar, sa han till SportExpressen då. 

Han försvarades av Uniteds klubblegendar Ryan Giggs som i en krönika på Sky Sports skrev: "Låt Lindelöf vara! Vi kan inte avskriva honom än, det är många det har tagit tid för att komma in i Premier League". 

Mourinho verkade dock inte ha fullt förtroende för sitt svenska nyförvärv. Lindelöf spelade 17 ligamatcher och fem Europamatcher för United totalt förra säsongen - och i somras gjorde ihärdiga rykten gällande att Mourinho var rejält missnöjd med sin försvarsuppsättning och jagade nya mittbackar. 

Victor Nilsson Lindelöf med hustrun Maja på Manchester Uniteds klubbgala i våras. Foto: STELLA PICTURES BACKGRID UK

VNL:s underbara sommar – giftermål och VM

Lindelöf verkade dock inte påverkad av det. Under sommaren gifte han sig med fästmön Maja Nilsson och i dag väntar de barn. Han såg ut att njuta av livet utanför planen och på den så storspelade han. I alla fall när det var i den svenska landslagsdressen. 

Lindelöf missade VM-premiären mot Sydkorea, men tog sedan sin ordinarie plats bredvid Andreas Granqvist och stod för en urstark insats i samtliga matcher innan det blågula äventyret i Ryssland slutade i kvartsfinalen. 

VM-insatsen ledde till att Lindelöf i början av säsongen fick större förtroende från Mourinho, men säsongsstarten i England blev en mardröm. 

United inledde säsongen miserabelt och Lindelöf fick stenhård kritik efter förlusterna mot Brighton och Tottenham. Tidningen The Sun kallade honom för "en flopp" och Liverpoolikonen Jamie Carragher sågade honom utmed fotknölarna. 

– Han är för dålig för att spela på den här nivån. 

Mittbacken stod för flera högklassiga insatser under VM i somras. Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

Victor Nilsson Lindelöf vinner Guldbollen

För första gången i sin karriär var den annars så lugna Lindelöf till synes pressad. På en landslagssamling nobbade Lindelöf alla medieaktiviteter (precis som landslagskamraten Robin Olsen), något som väckte reaktioner. Och på en presskonferens strax därefter lät han meddela att det berodde på att han ville fokusera på spelet.

– Jag ville fokusera på fotbollen, därför valde jag att inte prata med media förra gången. Folk har gjort en större grej av det än vad det var. Jag måste tänka på mig själv för att kunna prestera bästa möjliga.

Allt detta skedde samtidigt som de engelska medierna fortsatte rapportera om att United skulle gå på jakt efter en försvarare under vinterfönstret. 

Där och då såg det mörkt ut för Lindelöf i klubben, men det var då han reste sig. 

I ett mittförsvar där Mourinho stundtals kastade om hejvilt så har Lindelöf allt mer tagit en fast plats i försvaret. Han har spelat femte mest av alla i United den här säsongen och är given i Janne Anderssons blågula backlinje. När han på måndagskvällen fick kliva upp på Globens scen och ta emot Guldbollen, priset för årets bästa herrfotbollsspelare, så gör han det som en 24-åring fullpumpad av självförtroende - trots all hård kritik. 

– Jag har aldrig tvekat på min egen förmåga. Jag har alltid trott på mig själv, man måste jobba hårt vet du, säger han till Goal. 

Victor Nilsson Lindelöf med hustrun Maja. Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

LÄS MER: Här är alla vinnare på Fotbollsgalan 2018