Han förvandlade landet till ett modernt Brasilien

Foto: IMAGO/IBL

Fattigpojken Edson Arantes do Nascimento från Tres Coracos kom fram som ett underbarn i mitten av 1950-talet.

Han förvandlade Brasilien till ett modernt land och fick det brasilianska folket att börja älska sig själva igen.

I dag blir idolen 81 år – och hans liv spelar på övertid.

Inga träd växer till himlen.

Inte ens han, som nästan under två decennier var världens bäste och mest hyllade spelare, har klarat sig undan ålderdomen.

I september vårdades Pelé på en intensivvårdsavdelning på ett sjukhus i Sao Paulo.

Hans hälsotillstånd blev dramatiskt mycket sämre efter att han några dagar tidigare opererat bort en tumör på tjocktarmen.

Edson Arantes do Nascimento, eller Pelé som han bara har kallats sedan matcherna hemma på gatan i Tres Coracos, har under de senaste åren dragit sig tillbaka från offentlighetens ljus.

Foto: INSTAGRAM VIA REUTERS
Foto: ADVICE OF PELE / EPA TT NYHETSBYRÅN
Foto: ANDRE DURAO / POLARIS/IBL

En stark låga är på väg att slockna.

Han har haft problem med magen och åkt ut och in på sjukhus.

Pelé fick lämna sjukhuset i Sao Paulo efter några dagar av intensivvård.

”Jag har stora planer på att spela 90 minuter med tilläggstid, tack för all kärlek jag fått av er” skrev han på sitt Instagramkonto.

Pelé växte upp i en fattig familj, han hjälpte till att försörja sin familj genom att putsa skor som barn.

Spelade fotboll på gatan

Pelé spelade fotboll i skolan och när han kom hem. Matcherna avgjordes på gatorna i området där han bodde.

Elva år gammal blev han upptäckt av den brasilianske fotbollsstjärnan Brito. Han tog den unge talangen till Sao Paulo och presenterade honom för direktörerna i Santos.

– Den här grabben kommer att bli världens bästa fotbollsspelare, sa Brito.

Han visste inte hur rätt han skulle få.

Fem år senare debuterade Pelé i Santos A-lag – och gjorde dundersuccé.

– Min pappa sa alltid att fotboll är för dem med mest lidelse, berättar Pelé i en brasiliansk dokumentär från i våras.

Foto: LUIGI BONGIOVANNI / ZUMA PRESS/IBL
Foto: MARCUS ERICSSON / BILDBYRÅN

Har svårt att gå

Nu fyller Pelé 81 år.

Han har svårt att gå och när han inte sitter i sin rullstor tar han sig försiktigt fram med hjälp av en rullator.

– Brasilien är mitt land, det som förde mig till världen. Det verkar som gud placerade mig på jorden med uppdraget att spela fotboll, säger Pelé.

När Pelé föddes mitt under andra världskriget 1940 var Brasilien ett ungt och outvecklat land.

Hans morföräldrar levererade ved. De hade sina hästar och en vagn.

– Jag red ofta på deras hästar när jag var i tioårsåldern. Jag visste inte att det fanns andra länder. Jag tyckte att Brasilien var det vackraste landet i världen, berättar Pelé.

Familjens fattigdom gjorde sig påmind varje dag.

– Vi hade ingenting, väldigt lite. Vi var fattiga men kunde alltid jobba, säger Pelé.

Hans pappa var fotbollsspelare. Hans smeknamn var Dondinho.

– Min största dröm var att bli som min far. Jag ansåg att han var världens bästa spelare när jag växte upp, säger Pelé.

Foto: IMAGO/WEREK/IBL
Foto: IMAGO/WEREK/IBL
Foto: STELLA PICTURES/DDP/UNITED ARCHIVES

Pelé drömde aldrig att bli en berömd spelare, hans bakgrund gjorde att han höll mig på jorden och inte svävade i väg.

Värvad till Santos

– Så är det fortfarande. Jag har aldrig någonsin i mitt liv ansett att jag är bättre än någon annan. Den uppfostran fick jag av mina föräldrar.

Pelé värvades till Santos 1956 och blev direkt lagets största stjärna.

– Jag var den förste på klubben som träffade Pelé. Vi hade ofta folk som kom och provspelade, utan att ha något att komma med. Redan på sin första träning med oss visade han sin fantastiska talang, säger Pepe, som spelade i Santos mellan 1954 och 1969.

Pelés lagkamrater var förbluffade över hur moget och bra den tanige unge fattigpojken var.

– Vi såg redan nu en av de bästa spelarna någonsin framträda. Han var ett underbarn, säger Dorval, som spelade för Santos från 1967 till 1967.

Pelé var bara 16 år och redan proffs. Det dröjde inte länge innan han blev uttagen till VM i Sverige 1958.

Foto: SÖREN KARLSON
Foto: STIG NILSSON / DAGENS NYHETER
Foto: AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: OLLE WESTER

I dag berättar han hur det var att komma det till främmande landet långt borta i norr på den andra sidan Atlanten.

– Jag hade aldrig lämnat Brasilien. Det fanns några svenska flickor vid vårt läger i Sverige. De tog på min hud och jag tänkte: Varför försöker hon se om färgen lossnar? De hade aldrig sett en svart person förut, säger Pelé.

Han skrattar.

Han lämnade Sverige som stor idol och världsmästare. 17 år gammal

Brasilien hade misslyckats att vinna tidigare. Nu var laget åter favorit att få lyfta bucklan.

Lyssnade på sin pappa

– Vissa journalister skrev att jag var för ung för att spela i VM, att jag inte var erfaren nog, men jag lyssnade inte, säger Pelé. Min pappa sa alltid till mig. Oroa dig inte, min son. Tro på dig själv.

Den 19 juni 1958 på Nya Ullevi i Göteborg sköt 17-åringen segermålet (1–0) mot Wales i kvartsfinalen.

Fem dagar senare spelade Brasilien semifinal mot Frankrike.

Brasilien vann med 5–2 och Pelé gjorde tre mål.

Samma dag på Nya Ullevi vann Sverige mot Västtyskland med 3-1 i en stundtals brutal match och tog sig till final.

Foto: TT NYHETSBYRÅN
Foto: HORST MÜLLER / IMAGO/IBL
Foto: AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: SHUTTERSTOCK EDITORIAL REX/IBL
Foto: JAN DELDEN
Foto: LARS NYBERG
Foto: NILS PETTER NILSSON
1 / 7

Brasilien förlorade VM-finalen 1950 hemma efter 1–2 mot Uruguay. Då grät Pelés pappa.

Det utfärdades några dagars landssorg i landet efter chockförlusten.

Den 29 juni 1958 var en vacker svensk sommardag. Sverige spelade i gult och blått. Brasiliens spelare hade blåa tröjor.

Råsunda fotbollsstadion i Solna kokade av lycka när Nils Liedholm gjorde 1–0.

Men Brasilien hade Edson Arantes do Nascimento med artistnamnet Pelé.

17-åringen vände bort två svenska försvarare och lobbade bollen kallt över ”Rio-Kalle” Svensson från Hälsingborgs IF.

Innan matchen var slut hade även Pelé nickat in ett inlägg från Zagallo.

VM-finalen slutade 5–2. Pelé hade med sina sex mål fått sitt stora internationella genombrott.

Hjälten bars fram på sina kamraters axlar.

Pelé sov inte en minut den natten, allt var som en stor dröm.

– Jag ville veta om folket i Brasilien, särskilt min familj hade lyssnat på matcherna, säger Pelé.

Edson Arantes do Nascimento var inte bara längre än fotbollsspelare utan en nationell institution.

Pelé fick brassarna att börja älska sig själva igen. Folket var ute på landets gator och firade VM-segern.

Foto: ARNE SCHWEITZ
Foto: STELLA PICTURES/DDP/UNITED ARCHIVES

Nu började också ett nytt liv för Pelé.

Flickorna ville ha honom som pojkvän och pojkarna honom som en bror. Föräldrar ville ha Pelé som sin son och alla ville ha Pelé som granne.

Pelé var otroligt fängslande. Han hade en naturlig karisma som gav honom en stjärnas egenskaper. Och det fick hans status att växa ännu mer.

– Hans sågs som en kunglighet av svarta, vita och människor av blandad härkomst. Han blev symbolen för en brasiliansk frigörelse, säger lagkamraten Gilberto Gil.

Pelé kunde inte längre gå ut.

– Det var människor vart jag än gick. Jag hade svårt att anpassa sig till allt, säger han.

Systern orolig

Hans syster Maria Lucia var orolig över sin bror.

– Det var svårt för honom. Han ville bara spela fotboll och visa upp sin talang, berättar hon i dokumentären om Pelé.

Före Pelé var Santos en liten klubb, men när Pelé kom in tog han laget till en ny nivå på egen hand.

Han lyfte Santos och han lyfte landslaget.

Foto: AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: GETTY IMAGES/POPPERFOTO
Foto: CARLO FUMAGALLI / AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: TOPFOTO TT NYHETSBYRÅN

Han var påpassad varevig minut och dyrkades så mycket att han nästan kände sig som en fånge.

Att vara spelare i Santos var som att uppträda i en evig cirkusakt.

Det populära laget reste jorden runt i jakten på matcher och Pelé var det magiska namnet som lockade folkmassorna.

Han behärskade fotbollens grammatik. Han hade bollkontroll, instinktiva ögon och kattliknande reflexer.

Brasilien försvarade sitt VM-guld fyra år senare i Chile.

Men Pelé försvann tidigt ut ur mästerskapet.

Brasilien spelade 0–0 mot Tjeckoslovakien och Pelé blev skadad för första gången i sin karriär.

När Pelé dök upp som en stjärna förvandlades Brasilien till ett modernt land.

Brasilien var nu inte bara en jordbruksexportör utan ett land som hade industrier, effektivitet och kultur.

Det var ett land som äntligen trodde på sig självt och som kunde lyckas.

Foto: ALTAMIRO NUNES / AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: AP TT NYHETSBYRÅN

Fotbollsspelaren Pelé kom fram vid en tid när tv började bli stort.

Han var en produkt av sin era.

Han älskade att vara idol, det var naturligt, det fanns i hans DNA.

Hans namn sålde allt, från bensin till tandkräm.

Han fick snabbt en förmögenhet och var fotbollens första miljonär.

Nytt land växte fram

Det var en lycklig tid och brasilianarna trodde att landet skulle fortsätta att präglas av demokrati.

Men 1964 ökade tumultet i landet medan presidenten Goulart sökte stöd för sin alltmer vänstervridna regering.

Men folket gav inte längre presidenten sitt stöd.

När hans regim nådde sitt slut var det genom ett kort militärkupp, utan att blod behövde spillas.

Under general Branco gjorde den brasilianska armén uppror och intog Rio de Janeiro.

Ett nytt Brasilien tog form.

All glädje från 1950-talet och i början av 1960-talet var som bortblåst.

Foto: STELLA PICTURES/DDP/UNITED ARCHIVES
Foto: STELLA PICTURES/DDP/UPPA

Men diktaturen förändrade inte Pelés liv. Han accepterade regimen och behandlades väl.

– Nej, för mig fortsatte fotbollen på samma sätt, berättar han.

VM i England 1966 närmade sig.

Inför mästerskapet så trodde folket i Brasilien på ett tredje VM-guld, det satte press på laget och den stora stjärnan Pelé som bara var 26 år och ville gå i pension

Han berättade i en intervju före VM att han tyckte fotbollen hade förändrats. Att det tidigare så vackra skådespelet hade blivit tufft och fult. Och blivit mer defensivt.

VM-spelet blev ett fiasko för Brasilien. Pelé blev skadad igen och kunde bara spela två matcher och favoriten åkte ur redan ur gruppspelet.

I slutet av 1960-talet fanns det en period då Brasiliens diktatur var som mest extrem. Det var höjden av förtrycket, censuren och begränsningen av yttrandefriheten och rörelsefriheten.

Mitt i det låg en oas av skönhet och hopp vilket var VM 1970.

Men skulle Pelé spela VM?

– Jag var kluven. Jag ville inte spela VM 1970. Jag ville inte återuppliva det som hände i England, säger Pelé.

Men stjärnan kände sig pressad av landets regering att komma tillbaka och spela.

– Så var det alltid. Jag fick alltid erbjudanden att prata med regeringen, säger Pelé. Det var en enorm press. Det var ett viktigt VM för landet. Men just då ville jag inte vara Pelé. Jag bad till gud att hjälp mig och att det skulle bli mitt sista VM.

Foto: AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: SHUTTERSTOCK EDITORIAL REX/IBL
Foto: IMAGO/IBL

Den 19 november 1969, ett år före VM, gjorde Pelé mål.

Santos mötte Vasco. 14 minuter före slutet fälles superstjärnan.

– Jag tänkte om målvakten räddar straffen eller om bollen tar i ribban var finns mina lagkamrater? Jag såg ingen, berättar Pelé.

De stod uppradade på mittlinjen

– Mina ben skakade, säger Pelé som sköt bollen i målvaktens vänstra hörn.

Tre dagar senare hyllades han av folket på gatorna i huvudstaden Brasilia. Även presidenten Emílio Garrastazu Médici ville träffa honom för att gratta.

Nu väntade världsmästerskapet i Mexiko. Pelés fjärde raka.

När finalen var slut den 21 juni firade Pelé som världsmästare för tredje gången. Stjärnan öppnade målfesten när Brasilien slog Italien med 4–1.

Älskade kvinnor

– Det var en sådan lättnad. Det var segern han ville lämna till sitt land som ett arv. 1970 var mitt livs bästa tid, men det var ännu viktigare för landet. Hela landet tog ett djupt andetag när vi blev världsmästare, berättar Pelé.

Foto: IMAGO/IBL
Foto: IMAGO/IBL

Han avlutade sin karriär med att föra fotbollen till USA när han 1975 skrev på för New York Cosmos.

Utanför planen misslyckades han i två äktenskap.

2016 gifte han sig för tredje gången.

Pelé hade svårt att motstå kvinnorna som flockades runt honom.

– Jag hade en del affärer som ledde till barn, men det fick jag veta först senare. Min första fru visste om det. Jag ljög aldrig för henne. Det var helt enkelt svårt att vara trogen, säger Pelé.

Stjärnan och idolen Pelé gjorde 1283 mål på 1367 matcher. Han är också den ende spelaren i fotbollshistorien som vunnit VM tre gånger. I dag fyller han 81 år.


Pelé gjorde 1 284 mål på 1 375 matcher

Namn: Edson Arantes do Nascimento.
Smeknamn: Pelé.
Född: 23 oktober 1940 i Três Corações, Minas Gerais, Brasilien.

Yrke: Fotbollsikon.
Klubbar: 1956–1974: Santos. 1975–177. New York Cosmos.

Tröjnummer: 10.

Position: Anfallare.

Meriter: 77 mål på 99 matcher för Brasilien. Världsmästare 1958 i Sverige, 1962 i Chile och 1970 i Mexiko.
Pelé gjorde 1 284 mål under 1 375 matcher.
Övrigt: Pelé utsågs till VM:s bästa unga spelare 1958. Blev vald till VM:s bäste spelare 1970 och fick Guldbollen.
Århundradets bästa spelare i Sydamerika, utsedd av IFFHS (FIFA:s avdelning för historisk statistik), 1999.
Århundradets Fotbollsspelare, framröstad av France Football:s alla vinnare av Guldbollen (Årets spelare i världen), 1999.
Århundradets Idrottsman, utsedd av IOK[16]

Århundradets Fotbollsspelare, utsedd av FIFA år 2000



◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.