Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Southgates kan tvingas till en drastisk lösning

Foto: NICK POTTS / STELLA PICTURES / PA

Harry Maguire är ett stort frågetecken inför Englands premiär mot Kroatien.

Det innebär huvudbry för Gareth Southgate.

Nu skriver The Telegraph att förbundskaptenen kan välja en kreativ lösning på problemet: Starta med fyra ytterbackar.

Englands trupp är full av skickliga fotbollsspelare och förbundskaptenen Gareth Southgate har tagit ut fem formstarka ytterbackar i truppen. Fyra av dem har nyligen vunnit Champions League, Premier League eller La Liga.

Men mittbackskonkurrensen är inte lika tuff.

Maguires skada stör

Manchester Uniteds lagkapten och mittback Harry Maguire har varit skadad den senaste månaden, men tränade med resten av det engelska landslaget på torsdagen. 28-åringen går en kamp mot klockan inför premiären mot Kroatien. Liverpools Joe Gomez, normalt sett en möjlig startspelare centralt, missar hela turneringen.

Vad göra? 

Enligt The Telegraph överväger Southgate att starta EM-premiären med fyra ytterbackar: Luke Shaw, Kyle Walker, Ben Chilwell och antingen Kieran Trippier eller Reece James.

Om England ställer upp enligt 3-4-3 – en formation som användes i segermatchen mot Belgien i Nations League – kan Shaw och Walker spela bredvid John Stones i mittförsvaret. Chilwell tar hand om vänsterkanten – La Liga-mästaren Trippier och Chelseas James gör upp om platsen ute till höger.

Oprövade mittbackar

Southgate har naturliga mittbacksalternativ att tillgå, men varken Conor Coady eller Tyrone Mings har särkilt mycket internationell rutin. Och Brightons 23-åring Ben White kallades in sent, efter skadan på Trent Alexander-Arnold.

– Vi är beredda på allt, oavsett hur förbundskaptenen väljer att ställa upp och hur han vill att vi ska spela. Vårt jobb som försvarare är att hjälpa laget så mycket som möjligt och att vi gör en bra turnering, säger Coady.

England är favorit i grupp D. Efter matchen mot Kroatien väntar Skottland och Tjeckien.