Det här kommer aldrig kunna förbjudas igen

Foto: ANTHONY_STANLEY / AVALON / STELLA PICTURES/ANTHONY_STANLEY / AVALON AVALO
Foto: ANTHONY_STANLEY / AVALON / STELLA PICTURES/ANTHONY_STANLEY / AVALON AVALO

MANCHESTER. Det som var förbjudet kommer aldrig kunna stoppas igen.

Aldrig mer.

EM-premiären var på riktigt, och fullkomligt fantastisk.

Redan fyra timmar innan matchstart började publiken strömma till Old Trafford. 

Folk i alla åldrar, en del målade i ansiktet, andra med halsdukar runt halsen och flaggor i händerna. 

Som om det vore vilken hemmamatch för Manchester United som helst. 

Men det var något helt annat. 

Det var EM-premiär, England mot Österrike, 68 871 på läktarna och – det var damer. 

Flera av de svenska landslagsspelarna har de senaste veckorna sagt att det är speciellt att EM spelas i England, ”fotbollens hemland”. 

Och så är det så klart. 

Men så har det sannerligen inte alltid varit. 

Då förbjöds damerna 

Låt oss lämna kvällens sprakande fotbollsfest på ”The Theatre of Dreams” en kort liten stund. 

Kasta oss tillbaka hundra år i tiden. Då var damfotbollen större än herrfotbollen i England. 

Tro det eller ej, men det var damerna som fyllde arenorna till brädden. 

Att damerna kopplat greppet om fotbollen berodde på att många män skickats ut i första världskriget. 

Damfotbollen i England blomstrade. 

Men efter krigsslutet höjdes röster inom det engelska fotbollsförbundet att det stora intresset för damfotbollen i landet kunde skada herrfotbollen. 

Och i december 1921 förbjöds damfotbollen. 

50 år senare tilläts den igen, men det var så pass nyligen som på 90-talet damfotbollen började lyfta på riktigt igen i England. 

Då kokade läktarna

I kväll när det engelska landslaget stod där på rad inför ett nästintill fullsatt Old Trafford och sjöng ”God Save The Queen” är det svårt att förstå att det där ens har hänt. 

När Beth Mead snyggt chippade in bollen över Österrikes målvakt Manuela Zinsberger en dryg kvart in matchen och gav England ledningen, då kokade läktarna. 

Det var inte så mycket för själva målets skull, England skulle på papperet vinna den här premiären och det gjorde det, om än inte så övertygande. Men för historikens skull var det rörande scener på Old Trafford i kväll. 

Damfotbollens väg har sannerligen inte varit spikrak, och den är fortfarande inte utan hinder. 

Men den kommer aldrig mer gå att stoppa, den är för stark och stor nu. 

Ett vackert kapitel 

Att säga det är en gigantisk fotbollsfest i England just nu vore fel. Det syns inte speciellt mycket ute på stan och den runt 30 år gamla killen på biluthyrningen häromdagen, han hade ingen aning om att det skulle spelas ett EM i hans hemland. 

Men på ett sätt spelar det mindre roll just nu. 

För EM i England kommer att bli det största europamästerskapet i fotboll för damer någonsin. 

Att hemmanationen vann kvällens premiär kommer knappast inte göra saken sämre. 

Kommande veckor kan bli ett vackert kapitel i damfotbollens så speciella historia. 

TV: Blågult Inifrån: ”Andas ut efter bilderna”