Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Ingen sa att jag var bra som liten grabb”

Thomas Wassberg under OS 1984 i Sarajevo.Foto: IMAGO/IBL
Thomas Wassberg var 20 år när han var med i OS 1976 i Innsbruck.Foto: IMAGO/IBL
Hemmaplan. Thomas Wassberg har mycket att stå i hemma på gården i Åsarna.Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG
Två guld och två silver. Thomas Wassberg dominerade skidspåren när VM avgjordfes i Oberstdorf 1987. Foto: SÖREN KARLSSON
Thomas Wassberg slog igenom som ung. Här är han 20 år och tävlar i Sverige.Foto: STIG A NILSSON/DN
Rysaren. Thomas Wassberg vann OS-guldet i Lake Placid efter en rysare på 15 kilometer. Han slog tvåan Juha Mieto med en hundradel. Trea blev norske Ove Aunli.Foto: IMAGO/IBL
Thomas Wassberg är en av våra berömda idrottshjältar som är födda 1956.Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG
Mot guld. Thomas Wassberg är på väg mot guldet på 15 kilometer i OS i Lake Placid 1980.Foto: IMAGO/IBL
1 / 8

Thomas Wassberg blev världens bästa skidåkare.

För SportExpressen Föreningsliv berättar han om uppväxten, flytten hemifrån som 16-åring – och om sina fosterföräldrar:

– Det var ingen som sa att jag var bra när jag var liten grabb. Jag åkte skidor för att det var kul.

Det var något speciellt med att växte upp i början av 1960-talet i lilla värmländska Lennartsfors i Årjängs kommun strax intill den norska gränsen.

Vintrarna var kalla och snörika.

Och det fanns gott om skidspår. En perfekt miljö för en skidåkare.

Thomas Wassberg, son till skogsarbetaren Olof och hemmafrun Maj, kommer inte ihåg när han stod på ett par skidor för första gången.

– Det sägs att det var tidigt. Men jag minns inte riktigt hur gammal jag var, säger Thomas Wassberg.

Han fyller 64 år i mars och har under hela sitt liv åkt skidor.

Minst varannan dag är den gamle folkhjälten ute i spåret i Åsarna där han bor med sin österrikiska fru Ulrike Wieser.

Thomas Wassberg har vunnit allt man kan vinna i skidspåret. OS, VM, SM. Han är en riktig svensk urkraft som öppnade vägen för många svenska åkare. Allt var möjligt när Wassberg tränade och tävlade.

Thomas Wassberg lekte sig fram på vägen fram till världstoppen. Första stora framgången kom 1980 i OS i Lake Placid. Han slog tvåan Juha Mieto med hundradel över 15 kilometer.

– Det var inte någon organiserad träning jag höll på med som liten grabb. Jag åkte bara skidor så fort det gick när jag hemma. Jag åkte också på rasterna i skolan. När det var sommar spelade vi fotboll, säger Thomas Wassberg.

”Mamma och pappa ställde alltid upp”

Han var tio år när han tävlade för första gången.

– Det var enkla förhållanden. Det var breda träskidor och så. Det kostade inte allt för mycket, säger Thomas Wassberg.

Mamma Maj hade inget körkort, så det var pappa Olof som fick skjutsa sin son när det blev tävlingar utanför Lennartsfors.

– Det var i regel bara nån mil bort där vi tävlade.  Det var allianstävlingar med klubbarna som låg i byarna runt där vi bodde.

Det gick bra i spåret för den unge Wassberg.

Men han förstod aldrig riktigt hur bra han var.

– Mamma och pappa ställde alltid upp och hjälpte mig, men de hade aldrig några synpunkter på hur jag åkte eller hur det gick för mig. Det var det förresten ingen som hade.

Det var först när Thomas Wassberg var i 14-årsåldern som han kom i kontakt med organiserad träning för första gången.

– Åke Wingskog som hade kört för landslaget blev ekonomiskt stöttad av Årjängs kommun. Han kunde komma och besöka oss unga åkare. Vi fick tips på hur vi skulle kunde träna för att bli bättre.

”Jag blev som en son för dem”

Järpen i västra Jämtland startade 1972 en ny gymnasieutbildning där man kunde kombinera skolan med att åka längdskidor. Det var ett helt nytt grepp - och en skola som skulle visa sig ha stor betydelse för Thomas Wassbergs karriär.

– Jag kände inte till den där satsningen. Det var en idrottslärare i högstadiet som hade läst om Järpen och tyckte att jag skulle söka. Han tyckte jag var duktig på att åka, men det var knappt någon som sagt det tidigare.

Thomas Wassberg sökte - och kom in.

Så hösten 1972 efter grundskolan flyttade han 66 mil norrut.

Det blev en stor omställning.

– Jag var tvungen att klara mig själv, men fick det väldigt bra. Jag var inneboende hos en familj som hade många barn, men jag hade eget rum. Det fungerade bra, säger Thomas Wassberg.

Han tog klivit in i landslaget - allt gick i en rasande fart.

– Jag hade en trygghet hos familjen jag bodde hos. Jag blev som en son för dem. Jag fortsatte att ha kontakt med familjen. Men nu har både mamman och pappan i familjen gått bort.

Vad hade du för kontakt med dina föräldrar i Lennartfors?

– Jag var hemma några gånger per år, annars pratade vi i telefon. De kom också och hälsade på mig.

Hur var din ekonomi?

– Det gick runt, jag klarade mig bra på studiebidrag och så.

Thomas Wassberg hade en lång och framgångsrik karriär. Han blev kvar i Jämtland och flyttade elva mil söderut från Järpen. Till Åsarna.

I dag jobbar han med lite av varje - där det behövs.

– Jag ser till att fixa spår till Åsarna, jag är även ordförande i klubben.

Hur vill du se tillbaka på din tid som ung skidåkare?

– Jag hade roligt, åkte skidor för att jag tyckte om det. Det var ingen som tvingade mig. Allt var på lek fram till jag kom i tonåren. Jag kände att det var min grej och att jag fick ut något av skidåkningen. 

Wassberg vann OS, VM och SM

Namn: Thomas Wassberg.

Född: 27 mars 1956 i Lennartsfors.

Bor: Åsarna.

Idrott: Längdskidor.

Främsta meriter: OS-guld 15 km Lake Placid 1980. OS-guld 50 km, OS-guld stafett Sarajevo 1984. OS-guld stafett Calgary 1988. VM-guld 50 km Oslo 1982, VM-guld 30 km, stafett, VM-silver 15 km, VM-silver 50 km Oberstdorf 1987. VM-silver 15 km, VM-brons stafett Seefeld.  39 SM-guld

I dag: Wassberg bor i Åsarna där han bland annat sköter skidspår. Har varit med i flera stora underhållningsprogram som ”Let´s Dance”, ”Mästarnas Mästare” och ”Över Atlanten”.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.