Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Stoppades från att dela guld – regler skrevs om

Thomas Wassberg och Juha Mieto efter prisutdelningen i Lake Placid.
Foto: HASSE PERSSON
Thomas Wassberg mot mål som en vinnare.
Foto: IMAGO/IBL
Giganterna Mieto och Wassberg pratar efter loppet.
Foto: HASSE PERSSON
Prispallen på 15 kilometer i OS i Lake Placid. Thomas Wassberg med Juha Mieto och Ove Aunli.
Foto: IMAGO/IBL
Saken är klar, Thomas Wassberg är olympisk mästare.
Foto: NTB TT NYHETSBYRÅN
Thomas Wassberg har fyllt 65.
Foto: KARIN TÖRNBLOM / IBL
Thomas Wassberg tog emot bragdguldet efter 33 år.
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Juha Mieto arbetade efter skidkarriären om politiker.
Foto: IMAGO/IBL
1 / 8

När Thomas Wassberg den 17 februari 1980 går i mål i OS-loppet över 15 kilometer är det hans största seger.

Det är det mest dramatiska skidlopp som någonsin avgjorts.

SportExpressen Föreningsliv berättar om rysaren mot Juha Mieto som gav oss en svensk legendar.

Vi är några veckor in i maj. Det är bara några plusgrader i luften i Åsarna. 

Våren har inte lyckats brotta ner vintern som hållit delar av norra Sverige i ett järngrepp i drygt ett halvår.

Snötäcket ligger fortfarande som ett vitt lakan över byn Åsarna, sju mil söder om Östersund, där skidkungen Thomas Wassberg bor.

– Jag ska ut och ta en skidtur senare i eftermiddag. Det är inte läge för att springa eller cykla, så mycket vår har vi inte, säger Thomas Wassberg.

Wassberg blev pensionär i mars – men det ordet kan han inte stava till.

Thomas Wassbergs kropp är i topptrim, han åker skidor varannan dag.

– Det blir nog upp mot en och en halv mil när jag väl är ute. Jag funderar på att åka till fjällen om några dagar. Där är det fortfarande full vinter och ett härligt före. Jag har bara några mil dit.

Thomas Wassberg föddes 1956.

1956 – en gyllene årgång

Han tillhör den den gyllene årgången av svenska idrottare med Björn Borg, Ingemar Stenmark, Frank Andersson, Linda Haglund, Stefan ”Lill-Lövis” Johansson, Peter ”Pekka” Lindmark och Kent Nilsson. 

Hjältar som skrivit osannolika kapitel i den blågula idrottshistorien.

Skogsarbetaren Olof var 19 och hans fru Gunnel 18 när paret fick sonen Thomas en senvinterdag 27 mars.

Familjen Wassberg, som fick sin fjärde medlem två år senare när Thomas syster Brittmarie föddes, bodde i den värmländska idyllen Lennartsfors.

I Lennartsfors, intill den norska gränsen byggdes en vattenkvarn redan på 1500-talet, ett vattendrivet sågverk på 1600-talet, ett järnbruk vid Räkneforsen 1840 och slussar intill Dalslands kanal 1865. 

Det lilla samhället, med några hundra invånare, präglades av människor med både nyfikenhet och nybyggaranda. 

Skidåkning var dessutom en stor passion.

Olof och Gunnels sons karriär stakades ut tidigt. Pappa Olof tog med sig sin sjuåriga son Thomas de 14 mil till Oslo för att visa honom skidmeckat Holmenkollen.

Thomas Wassberg skulle komma tillbaka till Holmenkollen som stjärna. Då hade han tränat pass efter pass hemma i Lennartsfors i föreningslivet för att sedan flytta till Järpen för att gå på skidgymnasium.

Han vann den klassiska femmilen tre gånger, 1980, 1982 och 1987.

I februari i Lake Placid 1980 åkte urkraften Thomas Wassberg, med sitt enorma rimfrostskägg, rakt in i hjärtat i det svenska folkhemmet.

Wassberg var ensam i topp

Wassberg tog Sveriges enda OS-medalj på skidor under mästerskapet.

En seger som skulle komma att få den konservativa skidsporten att ändra sina regler.

Det var 18 grader kallt när Thomas Wassberg, 23, vaknade på morgonen den 17 februari 1980.

Tre dagar tidigare hade han varit nära att ta medalj på 30 kilometer. Han blev fyra.

– Jag kroknade på slutet, men jag kände att jag var i bra form. Före OS tog jag en trippel på SM i Hudiksvall, säger Thomas Wassberg.

1980 fixade åkarna sina egna skidor.

– Jag vallade två par kvällen före loppet. Det var så det var. Det fanns väl några ledare som hjälpte till också, men det går inte att jämföra med dagens landslag som har stora vallateam, säger Thomas Wassberg.

Vid OS-skidstadion i Mount van Hovenberg fanns Gerhard Taller, en österrikisk serviceman som jobbade åt Fischer, samma skidmärke som Wassberg åkte på. Taller var alltid på plats under de större skidloppen.

– Strax före starten kom Gerhard och frågade mig om jag ville testa ett par nya och lite lättare skidor, säger Thomas Wassberg.

Hur tänkte du?

– Jag hade testat modellen i tidigare lopp, men då hade det inte gått så bra, men jag provade paret som Gerhard kom med och de kändes hyfsade så jag valde att byta.

Det nya paret var 400 gram lättare än de skidor som det svenska OS-hoppet hade tänkt åka på.

– Kärnan var annorlunda, jag tror fabrikanten hade blandat in mer kolfiberlaminat. Annars var det inte så mycket större skillnad som man kan tänka sig.

Startade sist

Wassberg startade som nummer 63. Sist i fältet.

– Jag fick tidrapporter hur jag låg till, säger Thomas Wassberg.

Redan efter tre kilometer var svensken ikapp norrmannen Ove Aunli, som startade en halv minut före i spåret. Wassberg drog fram norrmannen till OS-bronset. Aunli var slagen med 31 sekunder i mål.  

Kampen om guldet kom att stå mellan Wassberg och den väldige finländaren Juha Mieto. Nästan två meter lång och 100 kilo tung och med skonummer 50.

Juha Mieto ledde större delen av loppet med några sekunder, men efter tio kilometer var det svenskt i täten.

Wassberg ledde med drygt fyra sekunder.

Under vintern hade svensken inte lyckats besegra den väldige finländaren under deras sex möten i spåret.

När Wassberg hade 400 meter kvar att åka av loppet handlade det om sekunder, en evighet i sammanhanget skulle det visa sig.

– Jag visste att Mieto hade en bra spurt så det var bara att ge allt, säger Thomas Wassberg.

Finländaren Juha Mieto, 31, gav allt och flög fram på upploppet. Han fick tiden 41,57,63. 

Nu blev det en nervös väntan för den blåvita stjärnan.

Thomas Wassberg berättar att han inte kände sig speciellt trött under loppet och att han hade krafter kvar nu när han i rasande fart diagonalåkte mot målet med norrmannen Ove Aunli bakom sig.

Hjälpte Aunli dig att dra under loppet?

– Nej, inte vad jag minns, kanske efter nån utförsbacke, mer inte mer än så.

15 kilometersloppet blev det mest dramatiska som skådats i ett skidspår.

Svensken, med sin blågula skiddräkt och vita mössa på sned, visste att det handlade om sekunder i jakten på OS-guldet. 

I mål var han en hundradel före Juha Mieto.

En marginal på 4,3 centimeter, två centimeter mindre än en liten tändsticksask.

När förstod du att du hade vunnit?

– Jag ropades ganska snabbt ut som segrare i högtalarna, men sedan blev det tyst innan jag åter förkunnades som segrare.

Mieto grattade direkt

Du ville dela guldet med Mieto men fick inte. Hur gick dina tankar efter segern?

– Jag tycker att det var synd att det var en sån liten marginal mellan oss efter 15 kilometer. Det kändes orättvist. Reglerna skrevs ju om efter loppet. I dag kan du bara vinna med en tiondel, säger Thomas Wassberg.

Pratade du med Mieto efter målgången?

– Han kom fram och grattade, men sedan sågs vi inte förrän under prisutdelningen.

Har nu någon kontakt med Juha Mieto i dag?

– Ja, vi har sprungit på varandra genom åren, nu var det säkert något år sedan. Vi har träffats i olika sammanhang, allt mellan vedhuggartävlingar till invigningar av skidtunnlar.

Hur förändrade OS-guldet ditt liv?

– Inte mycket, jag var rätt etablerad redan i världstoppen.

Du vann flera OS- och VM-guld och 39 SM-guld. Vad gjorde att du blev så bra i skidspåret?

– Jag hade väl en viss talang och en stor vilja att vinna. Sedan hade jag både kraft och ork att lägga ner den träningsmängd som krävdes för att lyckas.

Under OS i Lake Placid åkte den tystlåtne värmlänningen rakt in i svenska folkets hjärtan. 

För sitt OS-guld belönades Wassberg med Svenska Dagbladets Bragdmedalj. 

Men den nye blågula stjärnan vägrade att ta emot medaljen.

– Jag tyckte inte att det var någon större bragd och dessutom hade kompisen Sven-Åke Lundbäck inte fått priset två år tidigare trots sina VM-guld på femmilen och i stafetten i Lathis.

I december 2013, efter 33 år tog Thomas Wassberg äntligen emot sin medalj.

När Wassbergs karriär, en vårdag i Kiruna 1988 var över, hade han vunnit fyra OS-guld, tre VM-guld, tre VM-silver och ett VM-brons.

Var har du alla medaljer?

– De finns lite överallt. Jag har sparat det mesta sedan jag var aktiv. Även mina skidor som jag hade när jag tävlade. De par som jag tänkte åka på i eftermiddag hade jag 1988 under OS i Calgary.


SPORTÖGONBLICKET VI ALDRIG GLÖMMER

Vad: 15 kilometer skidor för herrar i OS.
När: 17 februari 1980.
Var: Lake Placid, USA
Resultat: Guld till Thomas Wassberg.
Vägen dit: Det blev en rasande kamp mellan Wassberg och finkländaren Juha Mieto över 15 kilometer. i mål var Wassberg en hundradel före Mieto.
Huvudpersoner: Thomas Wassberg, Juha Mieto, Gerhard Taller, Ove Aunli.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.