Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Mörkade skada under dramatiska bragden

Saken är klar. Sverige vann Davis Cup i tennis efter 5–0 på USA i finalen. Från vänster: Thomas Enqvist, Jonas Björkman, Nicklas Kulti, Magnus Larsson och förbundskaptenen Calle Hageskog.
Foto: ANDERS WIKLUND/FLT-PICA / TT NYHETSBYRÅN
Jubel efter 5–0 mot USA i finalen.
Foto: BILDBYRÅN
Foto: ANDERS WIKLUND/FLT-PICA / TT NYHETSBYRÅN
Foto: ANDERS WIKLUND/FLT-PICA / TT NYHETSBYRÅN
Foto: BILDBYRÅN
6–4, 6–4, 6–4. Nicklas Kulti och Jonas Björkman stängde finalen med sin dubbelseger i tre raka set.
Foto: BILDBYRÅN
Foto: ANDERS WIKLUND/FLT-PICA / TT NYHETSBYRÅN
Foto: BILDBYRÅN
Världsettan Pete Sampras tvingades bryta Davis Cup-finalen.
Foto: BILDBYRÅN
Foto: SÖREN ANDERSSON/TT / TT NYHETSBYRÅN
1 / 10

En ryggskada mörkades.

Och en förlorande stjärna som firade med Sverige.

Här är den osannolika sagan om ett gäng svenska grabbar från föreningslivet som besegrade USA i Davis Cup-finalen 1997.

– Jag var skadad. Det är ett under att jag kunde spela, säger Nicklas Kulti, en av hjältarna.

SportExpressens Föreningsliv kommer under året att berätta om ”Ögonblicken vi aldrig glömmer”.

Först ut i serien är Sveriges sensationella tennisseger mot USA.

Inte ens en tennistokig svensk vågade drömma om att Sverige, under en helg i slutet av november 1997, skulle sopa banan med stjärnorna som korsat Atlanten.

En seger mot jätten skulle vara lika oväntat och fantastiskt som när Björn Borg, som 15-åring 1972, vände 0–2 till 3–2 mot världstian Onny Parun i sin Davis Cup-debut.

Stjärnglansen som väntade var total:

Pete Sampras, 26, världsetta.

Michael Chang, 25, världstrea.

Jonathan Stark, 26, världstoppen i dubbel.

1997 omkom Diana, prinsessan av Wales i en bilolycka i Paris, storfilmen ”Titanic” hade biopremiär och artisten Zara Larsson föddes.

Och Sverige blev åter bäst i tennisvärlden.

Väntat på sin revansch 

Nicklas Kulti var 26 år gammal. Den 191 centimeter långe och väldige svensken från Kungsängen, någon mil utanför Stockholm, hade väntat ett år på att få sin revansch.

I Davis Cup-finalen mot Frankrike 1996 fick Kulti hoppa in som reserv när Stefan Edberg blev skadad.

Det stod 2–2 i matcher.

Kulti hade tre matchbollar mot fransmannen Arnuad Boetsch, men fick kramp och föll.

Det blev ett smärtsamt slut på 1996.

– Den matchen kanske slår det mesta jag varit med om när det gäller känslor och dramatik, säger Nicklas Kulti.

Nu var det november 1997 och en ny final närmade sig.

Den svenska ledningen hade bestämt sig för att rulla ut en matta i Scandinavium i Göteborg.

Det snabba underlaget skulle passa svenskarna bäst, trots att ”Pistol-Pete” slängde i väg sina servar i närmare 200 kilometer i timmen.

– Vi trodde verkligen att vi skulle vinna, men vi höll det inom laget, säger Nicklas Kulti.

”SALK betydde mycket för mig” 

1980-talet, när lastbilar körde skytteltrafik med rött grus till arenorna för att Sverige inte skulle förlora, kändes plötsligt väldigt avlägset.

Och det var en annan tid vi befann oss i.

Grusfenomen Mats Wilander, Kent Carlsson, Henrik Sundström och volleykungen Stefan Edberg hade slutat.

Sverige hade ett ungt, men ändå ett rutinerat lag, som nu via segrar över Schweiz (4–1), Sydafrika (3–2) och Italien (4–1) var klart för final.

– Vi kanske inte hade de bästa spelarna i världen, men vi var ett väldigt bra lag. Vi hade väldigt roligt ihop. Jag hade nio underbara år som Davis Cup-spelare, berättar Nicklas Kulti.

Spelare som Kulti, Thomas Enqvist, Jonas Björkman, Magnus Larsson hade fostrats i det svenska föreningslivet.

Det var också seriespel med SALK från Stockholm som höll på att kosta Nicklas Kulti en plats i finallaget.

En vecka före finalen spelade han seriematch mot GLTK från Göteborg.

– Så här, drygt 23 år senare, känns det väldigt märkligt att jag spelade seriematch dagar före finalen, men SALK var min klubb och betydde mycket för mig, säger Kulti.

Blev skadad – kunde inte träna

Sveriges dubbelstjärna fick inte bli skadad – men det blev han.

– Det var ryggen som pajade, jag tänkte att nu är det kört, säger Nicklas Kulti.

Tennisstjärnan hade så ont att han hade svårt att röra sig. Och att slå till en tennisboll var helt otänkbart.

– Det var riktigt illa. Jag kunde inte träna under hela veckan.

Den svenske förbundskaptenen Carl-Axel Hageskog, eller bara Calle som han kallades av spelarna, valde att mörka Kultis ryggskada.

– Helt otroligt att vi lyckades hålla det hemligt, men jag tror kanske det hade varit svårare i dag, säger Nicklas Kulti.

Finalen närmade sig. Kulti började känna sig bättre, men han var långt ifrån redo.

Sverige ledde sensationellt med 2–0 efter fredagens singlar.

Jonas Björkman, som hade avancerat till fjärdeplats på världsrankingen, slog Michael Chang enkelt med 3–1 i set.

– Vi visste vad vi fick när Jonas gick ut på banan. Han hade tidigare vunnit Stockholm Open och var glödhet. Vi fick en drömstart, säger Nicklas Kulti.

Enkel och skön seger 

Thomas Enqvist från Trollbäckens TK var världssjua i augusti, men hade under hösten dalat till plats 28 på rankinglistan.

Den tidigare givne singelspelaren, som varit med och tagit Sverige till finalen, petades.

– Calle Hageskogs resonemang var att Magnus Larsson skulle ha större chans att slå Pete Sampras än någon av oss andra, säger Kulti.

Växjös Larsson hade två raka segrar mot den omöjlige superstjärnan Sampras.

Vid 1–1 i set och 2–1 i game till Larsson i tredje set tvingades en skadad Sampras att ge upp.

2–0 innebar att Sverige redan efter lördagens dubbel kunde vinna sin sjätte triumf i tennis största lagtävling som spelats sedan 1900.

Med Sampras ute fick Todd Martin kliva in och spela dubbel med stjärnan Jonathan Stark.

– Vi visste att vi hade en bra chans att vinna och jag hade längtat efter att få revansch efter min kramp mot Frankrike, säger Nicklas Kulti, som kom till spel mot alla odds.

Segern blev lika enkel och skön som en promenad på stranden en sommardag i juli.

6–4, 6–4, 6–4.

Växjö TK-duon Björkman och Larsson avslutade matchen med att under söndagen vinna sina singlar fram till 5–0.

Det var en världsseger. Grunden till det stora började byggas två decennier tidigare.

”Har bara fina minnen” 

Kulti, Björkman och alla andra blågula hjältar fostrades i den svenska föreningsverksamheten. En sorts folkskola i idrott. Som tennisspelare krävdes det att vara individuell. Med föreningsandan fick de även lära sig allt om moral, lagsammanhållning och att aldrig ge upp.

– För oss var sammanhållningen. Vi hade alltid kul tillsammans när vi lirade för Sverige. Men så var det inte riktigt i USA, säger Nicklas Kulti.

Hur märkte ni det?

– Jonathan Stark kom in till oss när vi satt i omklädningsrummet och firade med champagne. Han gratulerade till segern och var glad för vår skull.

Varför då?

– Stark sa att det spelade ingen roll hur stora stjärnor det amerikanska laget hade, för de uppträdde inte som ett lag. Det var ett gäng individualister. Det fanns ingen kemi i laget. Han satt kvar ett tag med oss när vi firade.

Märkte ni också att USA:s stjärnlag spretade åt olika håll?

– Ja, Sampras åkte ensam till Scandinavium. Bilen körde honom rätt in i hallen. Han tyckte det var för kallt i Sverige. Michael Chang höll sig på sin kant, han var mest intresserad av guldfiskar, säger Nicklas Kulti.

Sverige vann även den ärofyllda turneringen 1998. 

4–1 mot Italien i finalen.

Nicklas Kulti och Jonas Björkman stängde finalen med sin dubbeltriumf efter två dagars spel.

– Jag har bara fina minnen från min tid som proffs och när jag fick spela för Sverige i Davis Cup. Att jag kom till spel den där gången mot USA är närmast ett mirakel. Jag rörde inte en boll på en vecka. Men det gick bra ändå, säger Nicklas Kulti.

ÖGONBLICKET VI ALDRIG GLÖMMER

Vad: Finalen i Davis Cup i tennis.
När: 28–30 november 1997
Var: Scandinavium, Göteborg.
Lag: Sverige–USA.
Resultat: 5–0
Vägen dit: Sverige hade imponerat stort på vägen fram till finalen. Schweiz (4–1) , Sydafrika (3–2) och Italien (4–1) Ni väntade tuffast motstånd i form av USA.
Huvudpersoner: Nicklas Kulti, Jonas Björkman, Magnus Larsson, Pete Sampras, Jonathan Stark och Michael Chang.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.