Lars Lagerbäck: ”Kanske inte var det bästa valet vi gjorde”

Lars Lagerbäck blickar tillbaka på karriären i en stor intervju med SportExpressen.
Foto: OLLE SPORRONG
Lars Lagerbäck.
Foto: OLLE SPORRONG

Han förde Sverige till fem raka EM- och VM-slutspel.

Men som förbundskapten blev Lars Lagerbäck, 73, ändå hånad och utskälld.

Nu berättar tränaren om hatet, fenomenet Zlatan Ibrahimovic, succén på Island – och om sitt nya liv i Norrland.

– Jag röjer i skogen, sågar och planterar, säger Lagerbäck.

Intervjun med SportExpressens team på Café Kärven i Solna är över.

Lars Lagerbäck tar på sig sin vårjacka och går ut i solen som håller på att bryta fram efter en gråmulen morgon.

Han ser inte att en av hans viktigaste spelare under många år i landslaget precis har satt sig vid ett bord för att äta lunch.

– Nu missade du Magnus Hedman som sitter där inne och äter, säger fotograf Olle.

– Jag börjar bli gammal, jag har ingen splitvision längre, säger Lars Lagerbäck.

Han skrattar och vänder tillbaka till sitt stamfik.

Det blir ett kärt återseende mellan den gamla förbundskaptenen och stjärnmålvakten Magnus Hedman som under många år var Sveriges etta mellan stolparna.

– Under sina år i landslaget var Magnus alltid en positiv energigivare. En bra kille att ha i gruppen, säger Lagerbäck.

Magnus Hedman och Lars Lagerbäck springer ihop med varandra under intervjun.
Foto: OLLE SPORRONG

Magnus Hedman spelade en viktig roll i det trygga blågula lagbygge som Lars Lagerbäck och parhästen Tommy Söderberg började bygga 1998 när de tog över fotbollslandslaget.

När Söderberg slutade 2004 tog Lagerbäck över. Han styrde Sverige till nya framgångar med assistenten Roland Andersson.

2010 när allt var över hade Lars Lagerbäck fört oss till fem raka slutspel: EM 2000, VM 2002, EM 2004, VM 2006 och EM 2008.

Det har ingen annan svensk herrtränare klarat genom den långa och vackra fotbollshistorien.

”Det blev ett jävla liv på journalisterna”

Men debuten 1998 som assisterande tränare till Tommy Söderberg blev allt annat än vacker.

0–4 mot Spanien i Vigo var ett stort fiasko.

Det var svarta rubriker dagen efter.

Sverige blev utspelat, den blågula taktiken sågades brutalt i media.

– Det blev ett jävla liv på journalisterna, säger Lars Lagerbäck.

Han har en klunk kaffe och tar en tugga på mackan som han ätit så många gånger tidigare på stamfiket i Solna i närheten där han numera bor.

– Kritiken började väl egentligen när jag och Tommy utsågs till förbundskaptener, säger Lars Lagerbäck.

Söderberg och Lagerbäck hängdes ut som värdelösa. Men efter 0–0 mot Frankrike hemma på Råsunda och sedan sju segrar och ett kryss i kvalet till EM-slutspelet i Belgien och Nederländerna 2000 tystande kritiken. I alla fall ett tag.

Det var början på en svensk kvalsuccé som slutade med fem raka mästerskap.

Men Lars Lagerbäck berättar att han sällan fick arbeta i lugn och ro.

Efter en förlust, eller ett misslyckat slutspel, hamnade han alltid i skottgluggen.

Du har hånats och blivit utskälld av svensk media. Hur klarade du av att hantera allt?

– Jag är uppväxt på en skogsgård i Norrland och har alltid haft perspektiv på livet. Jag tror det har hjälpt mig att hela tiden gå vidare, att fortsätta titta framåt.

– Elittränarjobbet är tufft, det finns alltid en viss osäkerhet, men det har aldrig bekymrat mig. Men att ta jobb som tränare i Sverige och välja Spanien borta direkt kanske inte var det bästa valet jag och Tommy gjorde under vår tid tillsammans.

Lars Lagerbäck och Tommy Söderberg på Kings Cup i Thailand 2001.
Foto: NIKLAS LARSSON / © BILDBYRÅN

Lars Lagerbäck misslyckades att föra Sverige till medalj under sina tolv år vid makten.

Han byggde sitt landslag på en stark defensiv och med stjärnspelare som Henrik Larsson, Fredrik Ljungberg och Zlatan Ibrahimovic.

”Som att sticka hål på en ballong”

Under VM 2002 i Sydkorea/Japan hade Sverige en gyllene chans att ta medalj.

Vi vann dödens grupp före England, Argentina och Nigeria och fick möta Senegal i åttondelsfinal.

Vägen låg öppen mot något större.

– Det var som att sticka hål på en ballong, säger Lars Lagerbäck. Allt sprack.

20 år har nästan passerat sedan Anders Svensson, under golden goal-förlängningen, gjorde en snurrfint i straffområdet och satte bollen stenhårt högt i målvaktens vänstra stolpe.

Senegals Henri Camara, som kvitterade till 1–1, blev i stället hjälte efter 103 minuters spel med sitt 2–1-mål.

– Förluster är alltid jobbiga. Vi fick inte riktigt chansen. Det var ju ett mästerskap också som avgjordes med att första målet vann i förlängningen, säger Lars Lagerbäck.

I EM-slutspelet i Portugal två år senare skickade Lagerbäcks stjärnfyllda lag hem Italien och Bulgarien efter gruppspelet och pressade favoriten Nederländerna i kvartsfinalen.

Men det hjälpte inte. 0–0 efter 90 minuter och förlängning.

Nederländerna vann med 5–4 efter straffar.

– Den matchen var också bitter, säger Lagerbäck. Det är alltid värre att förlora en match när du skapar chanser och spelar bra.

Växte upp i Ånge

Lars Lagerbäck föddes en sommardag i Katrineholm drygt tre år efter andra världskriget.

Men familjen flyttade norrut till lilla Ovansjö i Ånge kommun i Medelpad.

– Ovansjö ligger fem kilometer väster om Ånge, det är första byn när du svänger av E14 och åker mot Vemdalsskalet, säger Lars Lagerbäck.

Fotboll präglade tidigt den unge Lagerbäcks liv.

Han säger att han var 14, kanske 15, när han debuterade i Alby IF:s seniorlag som halvback.

– Jag var väl en hyfsad spelare, men inte mer än så, säger Lagerbäck, som under sin studietid i Umeå även spelade för Gimonäs i division 3.

Hösten 1968, när han lämnade skogsgården i Medelpad för Björkarnas stad Umeå, studerade han bland annat företagsekonomi, statskunskap och pedagogik på universitetet.

Han blev senare heltidsanställd på Gimonäs kansli och skötte klubbens ungdomsverksamhet.

1974 var spelarkarriären över.

Lars Lagerbäck och SportExpressens Thomas Kingdahl på Café Kärven i Solna.
Foto: OLLE SPORRONG

Flyttade till Stockholm för studierna

Lars Lagerbäck flyttade till Stockholm för att gå fotbollslinjen på GIH.

Han blev antagen som en av fem fotbollselever.

– På GIH träffade jag Kjell Pettersson och Roland Andersson för första gången, berättar Lagerbäck. Jag visste inte riktigt vad jag skulle göra när jag pluggat klart i Umeå, men det blev bra för mig med Stockholm.

Hur var det att flytta till huvudstaden?

– Umeå blev ett sorts mellansteg. Jag har alltid haft lätt att acklimatisera mig, så det var inga problem. Jag trivdes väldigt bra, säger Lagerbäck som utbildade sig till fotbollstränare med att även gå Svenska fotbollförbundets steg 1 till 4-kurs.

1977 gick flyttlasset till Hälsingland och Bollnäs.

Lagerbäck blev tränare för Kilafors, Arbrå och Hudiksvalls ABK i division 2, då hade han även blivit riksinstruktör.

1990 fick han arbete på Svenska fotbollförbundet i Solna med ansvar för att utbilda och leda junior- och ungdomslandslagen.

Det var också starten på en blågul karriär som slutade 20 år senare.

Är du stolt över vad du lyckades göra för svensk fotboll?

– Stolt är inget bra ord. Jag är tacksam och glad över de resultat vi gjorde, säger Lars Lagerbäck.

Lagerbäck avgick 2009 efter förlust mot Danmark när Sverige missade VM i Sydafrika 2010.

– Jag hade bestämt mig tidigt att sluta om vi inte gick till slutspel. Det kändes helt okej, en del tränare blir bittra över när det slutar men så är inte jag. Men det blev en lite längre avslutning på tränarkarriären än vad jag räknat med.

 ”Trodde aldrig att jag skulle få jobbet”

Den svenske succétränaren fick ett oväntat telefonsamtal.

– Det var Greg Keenan, en advokat från Australien som ringde. Han undrade om jag ville bli förbundskapten för Nigeria under VM-slutspelet i Sydafrika.

Vad tänkte du?

– Jag har aldrig haft någon agent och sa att skulle det bli av så fick han sköta alla papper. Jag kallades som en av tre kandidater till London för en intervju. Jag trodde aldrig att jag skulle få jobbet.

Men Nigeria hade bestämt sig.

Lars Lagerbäck skulle leda det fotbollstokiga afrikanska landet mot nya höjder.

– Vi skrev kontrakt i fem månader över VM, säger Lagerbäck.

Nigeria tog bara en av nio poäng och slutade sist i gruppen, men Nigeria trodde ändå på att den norrländske 62-årige taktiskt drivne svenska tränaren.

– Jag blev erbjuden ett fyraårskontrakt, säger Lars Lagerbäck.

Lars Lagerbäck i fotbolls-VM 2010 på Nigerias bänk.
Foto: NILS JAKOBSSON / © BILDBYRÅN

Han tackade nej.

– Jag kände att det inte var aktuellt. Jag skulle inte kunna leva ett normalt liv och röra mig fritt i landet utan säkerhetsvakter. Det kändes inte rätt.

Hur vill du se tillbaka på tiden med Nigeria?

– Spännande, spelarna var proffs på planen men lite känsliga för kritik när hela laget var samlat så det gällde att vara försiktig emellanåt.

Lars Lagerbäck har levt ett helt liv i idrottens tjänst.

Han säger själv att han har haft svårt att sluta att vara tränare.

Nu fyller han 74 år i sommar och kan inte med bestämdhet säga nej på frågan om han har tränat sitt sista fotbollslag.

Efter tiden i Nigeria blev Lagerbäck förbundskapten för Island.

Han skrev kontrakt i mitten av oktober 2011 och slutade efter kvartsfinalen i EM mot Frankrike sommaren 2016.

Då hade svensken gjort succé och fått en hel ö i Atlanten att tro att ingenting var omöjligt.

– Jag brukar jämföra Island med Ånge kommun. Allt är svart eller vitt. Du kan aldrig gömma dig och det är en samhällsmiljö som påminner om svenskt 1950-tal. Lite kriminalitet och byråkrati.

Gjorde stor succé på Island

Lars Lagerbäck blev nationens nya idol när fotbollens moderland England slogs ut av lilla Island med då drygt 330 000 invånare.

– Det var bara att åka med på vågen, spelarna var mentalt starka, det var väldigt lättjobbat för mig.

– Det kom 12 000 till hemmaarenan. Det var slutsålt. När vi var som bäst hade vi säkert kunna fylla Friends arena och 50 000.

Islands landslag med chefen Lagerbäck togs emot som kungar efter EM-succén.

– Det var lite som när Sveriges hyllades efter VM-bronset 1994. När vi landade på flygplatsen är det tre, fyra mil med småhus och lavalandskap innan du kommer till huvudstaden Reykjavik. Det stod folk nästan längs hela vägen och hyllade oss, berättar Lars Lagerbäck.

Lagerbäck förde lilla Island till kvartsfinal i EM 2016.
Foto: Anders Wiklund/TT / TT NYHETSBYRÅN / NT / TT SPORT
Återhållsamt jubel signerat Lagerbäck.
Foto: JOHANNA LUNDBERG / BILDBYRÅN

Efter Island väntade Norge mellan 2017 och 2020, som just nu ser ut att bli Lars Lagerbäcks sista station.

Fotbollen var nerkörd i botten i Norge. Allt var negativt, men förvändningarna på oss byggdes upp att gå till slutspel. Jag tycker att vi slarvade bort chansen när vi tappade 2–0 både mot Sverige och Rumänien.

Sommaren närmar sig. Lars Lagerbäck är hemma i Solna under några veckor, sedan bär det norrut igen till skogsgården i Ovansjö.

– Det är konstigt att du dras till dina rötter när du blir äldre, säger han. Jag bodde där mycket under pandemin. Jag trivs.

Hur ser en dag ut?

– Den varierar, det kan vara allt till skogsvård där jag röjer, sågar eller planterar. Det är ett lugnt och skönt liv men ändå med fysiskt aktivitet.

Lagerbäck har varit tv-expert på Viasat, numera Viaplay i drygt tio år. 

Hur är det att sitta i studion?

– Jag ser ju matcherna med tränarögon och blir en motvikt mot den andra experten i studion som kanske har spelat själv.

Blir du aldrig nervös?

– Nej, men jag har ett sämre minne nu än tidigare. När vi sände från åtta matcher i Champions League gällde det att vara påläst och skärpt för att ha kolla på alla lag och spelare.

Hur länge har du kontrakt med Viaplay?

– Till 2024.

Vad har du för favoritspelare?

– Det är svårt att säga över tid, det är många stjärnor som haft stor betydelse för fotbollens utveckling. En av dem är nederländske Johan Cruijff som spelare, men även som tränare. Och du kan inte heller gå förbi en spelare som Zlatan Ibrahimovic i sammanhanget.

”Zlatan har en unik förmåga”

Lars Lagerbäck beskriver den svenske 40-årige stjärnan som unik.

– Zlatan har ett järnpsyke för att lyckas, precis som de bästa spelarna har. Jag har sett honom göra saker på planen som ingen annan har lyckats med.

– Han hoppar upp med sin långa stora kropp och klackar bollarna i axelhöjd, han har en unik förmåga.

Zlatans klassiska mål mot Italien i EM 2004.
Foto: SANDRA BEHNE / BONGARTS / BONGARTS © BILDBYRÅN

Lars Lagerbäck berättar en Zlatan-historia från 2005 när Sverige spelade VM-kval mot Ungern på bortaplan.

– Det stod 0–0 när jag satt och pratade med min kollega Roland Andersson om att vi kanske skulle ta och byta ut Zlatan som inte varit speciellt lyckosam så långt, säger Lars Lagerbäck.

– Roland sa nej, han tyckte att Zlatans unika förmåga ändå skulle kunna avgöra matchen.

Zlatan Ibrahimovic fick fortsatta att spela och avgjorde med med sitt 1–0-mål med ett stenhårt skott från högerkanten i målvaktens första kryss.

Drömmålet skickade också Sverige och Lars Lagerbäck ett steg närmare slutspelet i Tyskland.


LAGERBÄCK FÖRDE SVERIGE TILL FEM SLUTSPEL

Namn: Lars Lagerbäck.
Ålder: 73.

Bor: Solna och i Ovansjö.
Yrke: Fotbollstränare och expert på Viaplay.
Främsta meriter: Förde Sverige till fem raka slutspel i VM och EM: 2000, 2002, 2004, 2006, 2008.
Tränare för klubblag: Kilafors, Arbrå och Hudiksvalls ABK.
Klubbar som spelare: Alby i Medelpad och Gimonäs från Umeå.
Favoritlag i Sverige: Gif Sundsvall.
Övrigt: Har varit förbundskapten för Sverige, Nigeria, Island och Norge.
Om Zlatan Ibrahimovic: ”Han har betytt mycket för svensk fotboll. jag har sett honom göra saker på planen som ingen annan har gjort tidigare. På det sättet är han väldigt unik”.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.