”Har alltid ställt upp när jag varit borta”

Hockeylegendaren Conny Evensson, 76, på sin balkong i Karlstad.
Foto: FREDRIK KARLSSON
Världsmästare två gånger.
Foto: BILDBYRÅN
Svensk mästare tre gånger.
Foto: NIKLAS LARSSON / BILDBYRÅN

Det var en vinterdag i mitten av 1960-talet.

Tonåringen Conny Evensson satt i en bil till Sunne för att spela match.

Då kom Birgit gående efter vägen – kvinnan som förändrade hans liv.

– Birgit har alltid ställt upp när jag varit borta, säger guldtränaren Conny Evensson i en stor intervju med SportExpressen.

Coronapandemin har hindrat Conny Evensson, 76, och hans fru Birgit, 74 att träffa sina barn Ola och Janne och deras fyra barnbarn.

– Det har varit en tråkig tid, men nu i helgen åkte vi till Stockholm på födelsedagskalas. Ett av mina barnbarn fyllde 15 år. Jag hann även se honom spela fotboll också, säger Conny Evensson,

Nu är det tisdag förmiddag och mitten av den första höstmånaden september. Conny Evensson är hemma i Karlstad igen.

Det var dit han flyttade 1966 för att spela ishockey med Färjestads BK.

Den ishockeytokiga värmländska staden intill Klarälven har sedan i mitten av 1970-talet varit en maktfaktor i svensk ishockey.

20 SM-finaler.

Nio guld.

Förde Färjestad till guld

Conny Evensson blev guldtränare två gånger. 1981 och 1986.

Nu drömmer Färjestad om en ny storhetstid – fansen har väntat på ett guld i tio år.

Som liten pojke hemma i Hagfors kunde Conny Evensson se månskensrinken Valhall där hans hockeyidoler i IK Viking spelade sina hemmamatcher.

Evensson började spela hockey tidigt. Han gjorde tolv säsonger i den högsta serien med IK Viking, Malmö FF och Färjestads BK.

Som lagkapten i Färjestad på 70-talet. Han gjorde tolv säsonger i den högsta serien.
Foto: FREDDY LINDSTRÖM/TT / TT NYHETSBYRÅN
Guldtränare i Färjestad 1981.
Foto: BILDBYRÅN
SM-guldet 1981. Blygsam storlek på den tiden.
Foto: FREDRIK KARLSSON

1977 blev han tränare för Färjestads BK. 32 år ung.

– Det var tufft i början eftersom jag hade lirat med flera spelare i laget, men med tiden fick jag erfarenhet och kunde hantera situationen.

Tittar man i Färjestads laguppställning från slutet av 1970- och i början av 1980-talet så vimlar det av spelare som senare kom att bli hyllade och framgångsrika tränare.

Bengt-Åke Gustafsson, Harald Lückner, Gunnar Johansson, Tommy Samuelsson och Per Bäckman.

Hockeystjärnor som fostrades till att bli ledare i Evenssons skola.

Stöd av fru Birgit

Connys fru Birgit har varit ett stort stöd sedan de träffades den där dagen i mitten av 1960-talet.

Han såg sin stora kärlek genom ett bilfönster på väg till en match, de blev ett par lite senare under en danskväll.

Sedan har de hängt ihop.

– Han jag åkte med kände igen Birgit, så vi stannade och pratade lite innan vi åkte vidare till matchen, säger Conny Evensson.

Paret fick sitt första barn tidigt.

– Jag var 20 och Birgit 18 när Ola föddes 1965. Vi var redan gifta då, säger Conny Evensson. Vi gifte oss i Lysviks kyrka intill Fryken. Det var vackert.

1970 föddes sonen Janne.

Conny Evensson var ingen nio till fem-pappa.

Hans stol stod ofta tom vid matbordet när familjen åt middag.

– Jag var borta mycket. Birgit fick dra ett tungt lass med grabbarna. Hon har jobbat på ”dagis” och är väldigt bra med barn.

Conny Evensson med sin fru Birgit i Schweiz 1992.
Foto: LENNART MÅNSSON / BILDBYRÅN
Conny träffade Birgit redan i mitten av 60-talet.
Foto: LENNART MÅNSSON / BILDBYRÅN
Conny Evensson blev mästare i schweizisk mästare med EHC Kloten både 1993 och 1994.
Foto: LENNART MÅNSSON / BILDBYRÅN

När Evensson var förbundskapten för Tre Kronor säsongen 1991/1992 hade han 200 resdagar på ett år.

– Det höll inte i längden att fortsätta som jag gjorde, säger han.

Två VM – och två guld

Vad sa Birgit när du var borta så mycket?

– Hon förstod och visste vad som krävdes. Jag hade möjlighet att fortsätta som förbundskapten men valde att tacka nej.

Men du har ett rätt okej VM-facit. Två VM-turneringar och två guld. Hur var det att leda Tre Kronor?

– Fantastiskt, speciellt VM 1992 som spelades i Bratislava och Prag.

Säsongen 1991/1992 hade varit lång. Hösten 1991 spelades Canada Cup och i början av 1992 avgjordes OS i Albertville. Nu när VM skulle avgöras i slutet av april och i början av maj tackade många stjärnor nej.

– Det var inte många som trodde på oss, säger Conny Evensson.

När truppen var klar innehöll den bland annat fyra proffs och 15 VM-debutanter.

Peter Forsberg från Modo var 18 år och gick i gymnasiet när han fick sitt stora internationella genombrott under mästerskapet.

Men bäst av alla var Quebec Nordiques Mats Sundin.

– Han är den bäste spelare jag coachat, säger Conny Evensson. Peter Forsberg är också med där uppe. Två spelare med spetskvaliteter.

Mats Sundin är med och hissar Conny Evensson efter VM-guldet 1992.
Foto: BILDBYRÅN
Tre Kronor, där även en ung Peter Forsberg fanns med, hyllades på Sergels torg i Stockholm efter guldet 1992.
Foto: BILDBYRÅN
Världsmästare även 1991.
Foto: BILDBYRÅN

Tre Kronor inledde VM uselt. Laget blev gruppfyra och klarade sig vidare till kvartsfinal med en poängs marginal före Italien.

I kvarten väntade ryssarna.

– De hade ett ruskigt lag, vi visste att det skulle bli svårt att vinna om vi gav ryssarna för stora ytor.

Den svenska förbundskaptenen skrev ut vinnarreceptet före nedsläpp.

Tre Kronor nollade ryssarna

Tre Kronor slog guldfavoriten med 2–0.

– Då kände vi att vägen låg öppen mot ett nytt guld, säger Evensson.

4–1 mot Schweiz i semifinalen och 5–2 mot ärkerivalen Finland i finalen.

Tre Kronors lagkapten Tommy Sjödin kunde höja den åtråvärda bucklan mot taket i Sports Arena i Prag den 10 maj 1992.

Ett nytt stycke svensk hockeyhistoria skrevs den här vackra försommardagen.

Conny Evensson växte upp i det lilla samhället Rännberg i de värmländska skogarna en och en halv mil från den norska gränsen.

Andra världskriget höll på att ta slut. Den 17 april 1945, bara några veckor före freden var en alldeles speciell dag.

Conny Evensson kom till världen.

Men varken hans mamma eller läkarna visste att den unga nyblivna mamman Edit väntade tvillingar.

En timme och fem minuter efter att Conny Evensson såg dagens ljus för första gången föddes tvillingsystern Birgitta.

Karlstad har varit hemma för Conny Evensson under 55 år även om han hunnit med avstickare till Schweiz och Göteborg.
Foto: FREDRIK KARLSSON
Letar bland hockeyminnen i hemmet i Karlstad.
Foto: FREDRIK KARLSSON
Conny Evensson har utsikt över ishallen i norr från där han och frun Birgit bor. I söder breder sig Karlstads nya idrottsplats ut sig.
Foto: FREDRIK KARLSSON

I dag bor Birgitta i samhället Hagfors dit familjen flyttade när tvillingarna var åtta år. Mamma Edit gick bort för lite mer än tio år sedan.

– Jag har en halvbror också. Roland, han är tre år yngre. Jag älskade idrott, men han var bara intresserad av bilar.

Granne med Zetterlund

– Det var många ungdomar som föddes under den här tiden. Hagfors handlade mycket om idrott och om ortens järnverk som blomstrade, säger Conny Evensson.

Familjen bodde i samma kvarter som den blivande stjärnartisten och skådespelaren Monica Zetterlund.

– Jag visste vem hon var, men Monica var åtta år äldre och hade väl inte koll på alla småkillar som sprang runt och lekte, säger Conny Evensson.

Träffades ni aldrig?

– Jo, senare i livet tussades vi ihop under en föreställning på Folkets park i Hagfors. Men jag lärde aldrig känna henne, men jag minns att hon var bra på idrott.

Conny Evensson älskade fotboll lika mycket som ishockey.

Han såg hockeyrinken från sitt pojkfönster, fotbollsplanen lågt inte långt därifrån.

Han nådde division 2 som bäst i fotboll, serien under allsvenskan.

I ishockey gjorde han tolv säsonger i den högsta serien innan han slutade.

20 år gammal flyttade han till Malmö för att spela med Malmö FF och året efter 1966 flyttade han till Karlstad för spel i Färjestad.

Karlstad har varit hans trygghet under 55 år även om han hunnit med att ta avstickare till schweiziska Kloten och till Göteborg och Frölunda.

Guldtränare i Frölunda 2003.
Foto: PER WISSING
Det blev flera decennier i hockeybåset för Conny Evensson.
Foto: ANDREAS HILLERGREN / BILDBYRÅN
Conny Evensson gjorde en sejour som tränare i Frölunda även på 80-talet. När han slutade vankades det rekordstor smörgåstårta som en hockeyrink.
Foto: ÅKE THIM

Tränaren Conny Evensson var stenhård när det krävdes. Det gjorde honom till en vinnare.

Lagspelaren Evensson

Om spelarna inte gjorde sitt jobb ute på isen fick den annars så lugne tränaren något mörkt i sin blick.

– Jag höjde rösten och skällde när det behövdes. Det ingick i mitt jobb.

Var spelarna rädda för dig?

– Nej, det tror jag inte. Killarna förstod varför jag blev arg.

Conny Evenssons lagbygge gick ut på att alla skulle känna sig delaktig. En sorts rak och ärlig kommunikation som gav en trygghet på isen.

Evensson visste vad som krävdes efter sina säsonger som spelare i eliten.

När kände du att du var bra på att spela ishockey?

 – När jag kom med i TV-pucken. Det var svårt att bli uttagen till Värmlands lag. Det var tredje året turneringen spelades. Vi kom tvåa och fick stryk av Västerbotten på Johanneshov som då fortfarande var en uterink. 

Under sina år som spelare hade Conny Evensson ett civilt yrke.

– Jag arbetade på ett företag i Karlstad som höll på med olja och andra produkter.

Hur tror du att ditt liv blivit om du inte valt idrotten?

– Jag hade förmodligen blivit ledare i något annat sammanhang. Nu blev det ishockey och det är jag glad över. Jag har väldigt fina minnen.

Conny Evensson vann två SM-guld med Färjestad, men han avslutade sin framgångsrika tränarkarriär i Frölunda 2004.

2003 tog han Frölunda till klubbens första SM-guld på 38 år. I dag ser han de flesta hockeymatcherna på tv.

– Det blir fotboll också. Jag följer gärna Liverpool i England och Serie A. 

Håller du i gång kroppen?

– Jag och Birgit tar långa promenader och går ofta i skogen, sånt som du gör när du är 76 år.

Conny Evensson håller i gång med långa promenader i skogen.
Foto: FREDRIK KARLSSON
Conny Evensson växte upp i det lilla samhället Rännberg i de värmländska skogarna, en och en halv mil från den norska gränsen.
Foto: FREDRIK KARLSSON

Evensson vann två VM- och tre SM-guld

Namn: Conny Evensson

Ålder: 76.

Bor: Karlstad.

Familj: Gift med Birgit, två söner Ola, 56, och Janne 51. Fyra barnbarn.

Idrottskarriär: Gjorde tolv säsonger i högsta hockeyligan och spelade i IK Viking, Malmö FF och Färjestads BK. Nådde som bäst division 2 i fotboll med Karlstad.

Främsta meriter: VM-guld med Tre Kronor 1991, 1992.

SM-guld med Färjestads BK 1981, 1986, SM-guld med Västra Frölunda 2003

Schweizisk mästare med EHC Kloten 1993 och 1994

Om jag inte valt idrotten hade jag: ”Ja, jag jobbade på ett företag i Karlstad, olja och andra produkter. Jag har nog blivit ledare på något sätt.

Övrigt: Blev Årets coach i SHL och Årets göteborgare 2003.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.