Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Han var överlägsen – och aldrig nervös”

Dejan Kulusevski målfirar.
Foto: MARCO ALPOZZI / AP TT NYHETSBYRÅN
Dejan Kulusevski under VM-kvalet.
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Gothia Cup, bakre raden första spelare från vänster Dejan Kulusevski.
Foto: NILS JAKOBSSON / BILDBYRÅN
Thomas Hasselgren – och i bakgrunden skymtar Dejan Kulusevski.
Foto: PRIVAT
Stående från vänster: Kristoffer Junnegard, Adam Grundström, Dejan Kulusevski, Issaq Raaghe, Kevin Rodeblad, Markos Issa, Hugo Hedensiö, Amin Ahmed, Viktor Ekström. Mitten: Simon Groosvall, Joakim King, Viktor Haglund, Samuel Svenlen, Peter Kisfaludy, Magnus Larsson. Nedersta raden: Ervin Gunan, Matteo Catenacci, Gabriel Kristic, Mark Gorgos.
Foto: NILS PETTER NILSSON

Dejan Kulusevski kunde inte knyta sina fotbollsskor.

– Nio år senare spelade han i Serie A. En rätt häftig resa, säger Thomas Hasselgren.

För SportExpressens Föreningsliv berättar stjärnans gamla tränare i Brommapojkarna hur allt började.

Dejan Kulusevski från Vällingby var 16 år när han värvades från Brommapojkarna till italienska Atalantas ungdomsakademi.

Övergångssumman landade på en miljon kronor.

Svensken utvecklades snabbt. För att få speltid lånades han ut till Parma i Serie A. Det blev succé.

Inför den här säsongen kom han till storklubben Juventus och blev lagkramt med Cristiano Ronaldo, Paulo Dybala och Giorgio Chiellini.

Prislappen: 365 miljoner kronor.

I sommar spelar den offensive mittfältaren i EM-slutspelet för Sverige.

– Dejan kommer säkert att spela i alla matcher. Kanske inte alltid från start, men han lär annars komma in som joker, säger Thomas Hasselgren.

Beskrivs som extrem vinnarskalle

Det finns få tränare som känner Kulusevski, 21, bättre än just Hasselgren.

Dejan Kulusevski började spela fotboll som sexåring i Brommapojkarna.

Hans första tränare i BP blev Tobias Ackerman, som i dag är chefscout i AIK.

– Dejan hade Ackerman i några år innan jag blev tränare för honom 2009, säger Thomas Hasselgren.

Han spelade i BP:s förstalag födda 2000.

Men under Thomas Hasselgrens ledning tog Kulusevski steget upp och fick spela i förstalaget för pojkar 1999.

– Det är rätt ovanligt, men Dejan var en sån talang och så överlägsen att han behövde nya utmaningar, säger Thomas Hasselgren. Vi hade ett bra lag med killar som Joel Assoro, Lukas Browning och Hampus Finndell.

Thomas Hasselgren beskriver den unge Kulusevski som en extrem vinnarskalle.

– Jag kunde säga till honom att i dag går du ut och vinner matchen åt oss. Och det gjorde han nästan alltid. Dejan var överlägsen och aldrig nervös, säger Thomas Hasselgren, som efter BP arbetade som akademichef i norska Vålerenga i åtta år innan han förra året blev akademiutvecklare i svensk elitfotboll.

”Var rätt tystlåten”

Hur såg träningarna ut i BP?

– Vi tränade mycket teknik, körde smålagsspel och en-mot- en. Dejan var extremt duktig en-mot-en, det gick nästan inte att ta bollen från honom. Han var extremt vänsterfotad. Bollen satt fastlimmad vid foten på honom. Han kunde avgöra täta matcher, precis som han gör i dag i Italien.

Dejan Kulusevski kunde göra vad som helst med en boll – men talangen hade svårt att lära sig att knyta sina fotbollsskor.

– Jag fick hjälpa honom till han var, tio, elva år. Jag skojade med honom och sa att jag skulle följa med honom som skoknytare den dag han blev proffs.

Hur var Dejan som person?

– Rätt tystlåten, han tog inte mycket plats. Han var ingen ledare utanför planen, men väldigt omtyckt i laget.

Vill inte ta åt sig någon ära

Thomas Hasselgren berättar att det märktes emellanåt att Kulusevski var ett år yngre än sina lagkamrater.

– När vi vann Gothia Cup i Göteborg fick alla killar en glass innan vi steg på guldbussen. Alla åt upp sina glassar innan de steg på bussen medan Dejan satt och åt sin under guldfärden. När vi åkt klart hade han glass över hela ansiktet.

Är du stolt över att ha tränat Dejan?

– Ja, det är jag, men jag vill inte ta åt mig någon stor ära. Dejan har haft många bra tränare som utvecklat honom genom åren. Och framför allt har han tränat extra. Han hade alltid en boll med sig – och så är det nog fortfarande. Han älskar verkligen fotboll.

Varför tror du att Dejan kunde ta klivet från BP till Serie A och vidare till landslaget?

– Han har en mental styrka som kanske är hans bästa egenskap. Han har dessutom en enorm vinnarskalle.

”En exceptionell talang”

Han vägrade att förlora?

– Precis så var det. Men det som skiljer honom från de flesta är att han presterade bättre ju tuffare matcher vi spelade. Jag visste alltid vad jag skulle få av Dejan när det verkligen gällde. 

Kunde du ana när du tränade Dejan att han skulle bli så bra?

– Han var en exceptionell talang, det såg jag, men det räcker inte alltid för att komma vidare. Dejan har gjort mycket av det hårda jobbet själv. Han är en individuell spelare och utmanade sina motståndare tidigt. Jag lät honom dribbla, det var ingen idé att säga till honom att sluta. Han var så extremt bollkär och det egenskapen har ju också gjort att spelar i Italien och i landslaget?

Hur stolt är du i dag?

– Det är kul och häftigt att se vilken resa Dejan har gjort. Min uppgift var att han skulle ha kul och bli inspirerad att fortsätta att spela. Det är klart att jag känner en vis stolthet när jag ser honom spela i dag.

När sågs ni senast?

– Det var för några år sedan när han spelade i P17-landslaget i Spanien.


Dejan – från Brommapojkarna till Juventus i Serie A

Namn: Dejan Kulusevski.

Född: 25 april 2000.

Klubb: Juventus, Italien.

Karriär: Brommapojkarna, Atalanta, Parma, Juventus.

Position: Mittfältare/anfallare.

Här började karriären: Som sexåring i Brommapojkarna.

Ungdomstränaren Thomas Hasselgren: ”Dejan hade alltid en boll med sig under armen för att kunna spela. Så tror jag det är fortfarande”.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.