Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Björn Borg gjorde att jag började spela tennis”

Annemo Carlsson grattar son Kent efter Sveriges seger mot Tjeckoslovakien i Davis Cup 1986.
Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
Kent Carlsson från Eskilstuna vann nio titlar på ATP-touren. Han var även uppe i ytterligare åtta finaler.
Foto: ARNE FORSELL / BILDBYRÅN
Kent Carlsson 1984 efter segern i juniorklassen i Franska öppna i Paris.
Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
Kent Carlssons mamma Annemo och pappa Lars-Göran hjälpte sin son Kent under hans tenniskarriär.
Foto: PRIVAT
Björn Borg var förebilden som fick Kent Carlsson att satsa på tennisen.
Foto: IMAGO SPORT / IMAGO/COLORSPORT/ IBL IMAGO SPORTFOTODIENST/ IBL

Kent Carlsson var tio år och ville satsa på tennis.

Men hans familjs ekonomi var begränsad.

– Mina föräldrar köpte en husvagn, varje sommar bodde vi på en camping i Båstad, säger han.

Som 20-åring rankades han som sexa i världen.

Det har gått 30 år sedan Kent Carlsson tvingades lägga av med det han älskade mest.

Skador stoppades den svenske unga stjärnan som två år tidigare rankats som världens bäste grusspelare.

Han tvingades säga tack och hej till en karriär som inleddes i början av 1970-talet i Eskilstuna.

– Jag var fyra år när jag rörde ett tennisracket för första gången, säger Kent Carlsson. Det var Björn Borg som gjorde att jag började spela tennis. Det fanns många hjältar under den här tiden och intresset för sporten var stort.

Han hängde alltid vid TK Hobbys tennisbanor som liten grabb.

– Men det var svårt att få spela. Banorna var nästan alltid upptagna.

Han fick i stället spela mot ett träplank i närheten av banorna.

– Där stod jag och nötte, timme efter timme. Men blev det ledigt några minuter på någon av banorna så sprang jag och mina kompisar in och spelade.

Bodde i husvagn på somrarna 

Kent Carlsson höll på med många sporter i unga år, det var allt från bordtennis, bandy, fotboll till handboll.

Men tennis var nummer ett.

– Vi spelade hemma på gatan och ställde upp cyklar som nät, säger han.

Sommaren 1975 var Kent Carlsson sju år och ville börja spela i TK Hobbys tennisskola.

– Jag var egentligen ett år för ung, men fick dispens för att vara med. Det avgjorde nog att det blev tennis. Efter det började jag spela mer och mer.

Eskilstunagrabbens utveckling gick i en rasande fart.

– Jag ville fortsätta att utvecklas, men då krävdes det att jag skulle få träna och spela turneringar i södra Sverige, säger Kent Carlsson.

Hans mamma Annemo och pappa Lars-Göran arbetade båda som brevbärare.

– Pappa var en av mina tränare, både han och mamma förstod att jag var tvungen att få åka i väg för att spela tuffare turneringar, säger Kent Carlsson.

Då köpte familjen en husvagn och levde campingliv många somrar i Båstad.

– Utan mina föräldrar hade jag inte lyckats så bra som jag gjorde, säger Kent Carlsson. De ställde alltid upp för mig. Det var återkommande gäster på campingen, vi blev som en stor familj.

Rankades som världens bästa grusspelare 

Kents två år yngre bror Thomas spelade inte mycket tennis – men han fick ändå nya kompisar under tiden på campingen.

– Thomas var måttligt intresserad, men han fick hänga på mig och se när världsstjärnorna spelade i Båstad, säger Kent Carlsson. 

Snart var han själv en stjärna.

15 år ung vann han 18-årsklassen i Orange Bowl International i Miami i USA.

Vad gjorde dig så bra?

– Jag var bollsäker. Jag hade ju stått och nött slag efter slag mot bollplanket i Eskilstuna när jag var yngre. Jag tränade också mycket utanför banan för att orka. Min taktik var att trötta ut min motståndare.

När förstod du första gången att du var duktig?

– Jag var i Stockholm och vann en tävling mot äldre spelare. Jag hängde knappt med själv i alla turer. Det gick så snabbt allt mot toppen.

1988 var Kent Carlsson 20 år och vann fem stora grusturneringar på ATP-touren. Han rankades som världens bäste grusspelare och var världssexa på ATP-tourens rakning.

Men i maj 1990 var karriären över – skador stoppade den 22-årige svenska stjärnan.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.