Europamästaren död: ”Känns fruktansvärt”

Ulf Thorsell var med och tog EM-guld i lag 1980.
Foto: BILDBYRÅN
Ulf Thorsell blev 65 år gammal.
Foto: RUNE MÅNZON / DN TT NYHETSBYRÅN
Mikael Appelgren minns sin vän.
Foto: THOMAS KINGDAHL
Ulf ”Tickan” Carlsson chockades av vännens död.
Foto: AVDO BILKANOVIC / BILDBYRÅN

Ulf Thorsell, Europamästare och VM-trea i bordtennis, har gått bort.

Hans tidigare landslagskamrater sörjer sin vän.

– Det känns fruktansvärt. Jag har lärt mig mycket av honom, säger vännen Mikael Appelgren.

Ulf Thorsell kom fram som underbarn i Spårvägen under 1970-talet.

– 1973 vann han JEM-guld i både singel och dubbel, säger Mikael Appelgren.

Appelgren, som själv blev världsmästare fyra gånger, såg upp till Thorsell i början av sin karriär.

– Uffe var fem år äldre än mig och tog väl hand om oss yngre spelare. Han var duktig, tränade hårt. Jag lärde mig mycket av honom, säger Mikael Appelgren.

Under 1970-talets senare hälft var Thorsell rankad både tvåa och trea i Sverige bakom Kjell Johansson och Stellan Bengtsson.

Han var med och vann VM-brons i lag både 1975 och 1977. 1980 blev han Europamästare i lag.

– Jag är chockad att Uffe är död, det var alldeles för tidigt, säger Ulf ”Tickan” Carlsson, världsmästaren i dubbel.

”Tickan” Carlsson vann – tillsammans med Uffe Thorsell, Stellan Bengtsson, Mikael Appelgren och Erik Lindh – EM-guldet i lag 1980 i schweiziska Bern.

– Vi började mästerskapet knackigt, men sedan rullade allt på. Det är ett fint minne. Uffe var ett proffs och en tidig mentor för mig vid sidan av Stellan Bengtsson. Vi har inte träffats på flera år och det känns förstås extra tråkigt nu när han gått bort.

Rankad topp tio i världen 

Ulf Thorsell var under en period rankad tvåa i Europa och rankad bland de tio bästa spelarna i världen. 

– Han visade också vägen för oss andra svenska spelare när han 1979 blev Sveriges första proffs i Tyskland. Han spelade för Reutlingen. Jag kom dit året efter, berättar Mikael Appelgren.

Svenska landslaget i bordtennis inför VM i Calcutta 1975. Från vänster: Kjell Johansson, Hasse Alsér, Stellan Bengtsson, Ingemar Wikström, Ulf Thorsell, Bo Persson och Per Sandström.
Foto: FOLKE HELLBERG / DN TT NYHETSBYRÅN
Bara världsstjärnorna Stellan Bengtsson och Kjell Johansson var rankade högre i Sverige än Ulf Thorsell under 1970-talets senare hälft.
Foto: BILDBYRÅN
1979 blev Ulf Thorsell första svenska utlandsproffs i bordtennis.
Foto: BILDBYRÅN

Ulf Thorsell slutade i landslaget efter VM 1981 i Novi Sad.

– Jag var med i VM 1981 och minns att Uffe var väldigt målmedveten och fokuserad. Han har betytt mycket för svensk bordtennis, inte minst för Mikael Appelgren och Jan-Ove Waldner som tränade mot honom i Spårvägen, säger Erik Lindh, som blev världsmästare tre gånger.

Ulf Thorsell bodde i Portugal när han föll ihop och avled 65 år gammal.

– Hjärtat stannade på honom. Det känns väldigt tungt just nu. Min familj umgicks väldigt nära med Uffes familj under många år. Vi blev nära vänner även utanför bordtennisen, säger Mikael Appelgren.

Men under de senaste åren har vännerna inte haft lika bra kontakt.

– När många av oss andra i landslaget fortsatte med bordtennis valde Uffe ett annat liv. Han flyttade till Portugal, säger Mikael Appelgren.

Ulf Thorsell sörjs närmast av sin tidigare sambo Eva och barnen Daniel och Elin.

Ulf Thorsell blev 65 år gammal.

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.