Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Bjöds in av Borg – allt förändrades

Laver Cup 2018: Lagkaptenerna Björn Borg och John McEnroe visade att rivaliteten från förr sitter i.
Thomas Enqvist med gamla idolen Björn Borg.Foto: MARTIAL TREZZINI/EPA tt nyhetsbyrån
Vinnare med Björn Borg och Europalaget i den så kallade Laver Cup i höstas.Foto: PIERRE ALBOUY/REUTERS BILDBYRÅN
En av Sveriges främsta tennisspelare genom tiderna. Som bäst var han rankad fyra i världen.Foto: ARNE FORSELL/BILDBYRÅN

Som 14-årigt underbarn fick han träna med sin idol Björn Borg.

I en intervju med SportExpressen berättar Thomas Enqvist, 46, om sitt nya familjeliv i Frankrike, sin tränares död och vänskapen med Borg.

– Att få träna med honom är det närmaste jag kommit en Wimbledontitel, säger tennishjälten.

Sommarvärmen har kommit till Aix-en-Provence. En fransk liten pärla med 140 000 invånare drygt tre mil norr om Medelhavet och miljonstaden Marseille.

Den här måndagsförmiddagen i början av april är det 22 grader i luften.

Thomas Enqvist, hans fru Carine, sonen Tim, 13, och dottern Thea, 3, håller sig mest hemma i huset och ute på tomten i den lilla byn de bor i strax utanför Aix-en-Provence.

Den förre tennisstjärnan flyttade dit 2017.

– Min fru kommer från Aix-en-Provence. Vi har flyttat runt lite och bodde tio år i Sverige. Men när Tim blev äldre var det dags att ta ett beslut var vi skulle bo.

Coronapandemin har lamslagit en hel värld.

Frankrike är inget undantag.

Håller sig hemma

– Vi håller oss hemma eller strax utanför huset om vi inte åker och handlar mat. Det är så det är just nu.

Barnen Tim och Thea går på en internationell skola.

– Skolan har varit stängd i tre veckor, det är en speciell tid just nu. Jag är glad att det är fint väder och varmt så vi i alla fall kan vara ute, säger Enqvist.

När träffade du Carine?

– Första gången var i Marseille när hon jobbade på ett event. Några månader sprang jag på henne när jag bodde i Monaco. Vi har varit ett par sedan 2000.

Carine sa ”oui” till sin tennisprins 2016 och blev över en natt madame Enqvist.

– Jag pratar svenska med barnen hemma. Carine franska och så är det engelska som gäller i skolan. Barnen är trespråkiga, säger Enqvist.

Han jobbar på en tennisakademi nära hemmet i Aix-en-Provence.

– 700 elever går på skolan och 250 spelar tennis. Jag hjälper nio spelare extra med ett mentorprogram.

Vad handlar det om?

– Jag försöker få ungdomarna att ta rätt beslut när de kommer till svåra val. Jag hjälper även till med tränings- och tävlingsupplägg. Många av ungdomarnas föräldrar har inte någon idrottsbakgrund, då är det viktigt att rätt beslut tas. 

Thomas Enqvist träffade sin blivande fru Carine för 20 år sedan.Foto: ARNE FORSELL/BILDBYRÅN
Paret bor sedan 2017 i Frankrike.Foto: FREDRIK HESSMAN/IBL
Den franska pärlan Aix-En-Provence, hemstad numera för familjen Enqvist,.Foto: SHUTTERSTOCK
Numera boss för Stockholm Open.Foto: PATRIK ÖSTERBERG/IBL

Idolen visade vägen

Thomas föddes i mitten av mars 1974. Bara någon månad senare vann Björn Borg sin första stora titel i Franska öppna tennismästerskapen i Paris.

Björn Borg från Södertälje var världens bäste spelare under ett decennium. En superstar och idol.

Han blev en dörröppnare för andra unga svenska tennisspelare som drömde om att bli proffs.

– Det var Björn som fick mig att börja spela tennis. Jag och brorsan, Torbjörn, höll på med alla möjliga sporter. Det var fotboll, bandy, hockey och tennis. Jag och Torbjörn tävlade i allt. Han är tre år äldre än jag och vann nästan alltid.

Varför valde du tennisen?

– Det var bara för Björn Borg. Han var och är fortfarande min stora superhjälte. Jag tyckte också att tennisen var den coolaste sporten att hålla på med. Efter Björn kom det svenska tennisundret med Mats Wilander, Stefan Edberg, Joakim Nyström och många andra skickliga spelare. De var en otrolig inspiration för oss unga killar. Vägen kändes på något sätt utstakad. Det var aldrig någon av oss som tvivlade. Vi bara körde på.

Thomas Enqvist växte upp i Sköndal i södra Stockholm. När han var nio år flyttade familjen till Tyresö.

Den fina sagan började i Trollbäckens TK med tränaren Mikael Stripple.

När Thomas Enqvist var 14 år ringde telefonen.

– Jag kommer aldrig att glömma det samtalet, säger han.

Vem ringde?

– Det var Percy Rosberg, Björn Borgs tränare. Han bjöd in mig till att få träna med Björn i SALK-hallen.

Hur var det att plötsligt få spela mot sin idol?

– Det är kanske det starkaste minnet jag har av allt jag upplevt på en tennisbana. Jag vann aldrig Wimbledon själv, men passet med Björn är väl det närmaste en Wimbledonseger jag kunde komma.

Det närmaste Thomas Enqvist kommit en grand slam-titel: Andraplatsen i Australian Open 1999.Foto: IMAGO/IBL
Vann Australian Open som junior 1991.Foto: ARNE FORSELL/BILDBYRÅN
Två titlar i Davis Cup.Foto: BILDBYRÅN
19 singel-titlar på ATP-touren.Foto: BILDBYRÅN

Bäst i världen som junior

I dag har Thomas Enqvist och Björn Borg en nära relation.

– Jag har lärt känna Björn. Han är en ödmjuk och snäll människa. Och så oerhört påläst när det gäller tennis.

Hur är det att vara Björns assisterande kapten i Europalaget som möter övriga världen i Laver Cup, som är en hyllning till den australiensiske tennislegendaren Rod Laver?

– Det är fantastiskt att få vara med och kunna ta del av Björns kunskap. Jag har assisterat honom i tre år nu. Han frågade om jag ville hjälpa honom.

Thomas Enqvist toppade världsrankningen för juniorer 1991, han vann Australian Open och Wimbledon och gick till final i Franska öppna mästerskapet.

Som senior vann han 19 singeltitlar på ATP-touren – men aldrig en grand slam-turnering.

1999 föll han i finalen i Australian Open mot ryssen Jevgenij Kafelnikov.

– Jag är besviken att jag aldrig vann en grand slam. Jag vann tre Master Series och slog egentligen alla toppspelare.

Vad gick snett?

– En bra fråga faktiskt. Jag har inget direkt bra svar. Jag kanske spelade med för små marginaler. Jag var inte ens nära att vinna finalen mot Kafelnikov.

Hur vill du beskriva dig som spelare?

– Jag var en aggressiv baslinjespelare, hade bra kraft i slagen och en ganska bra serve. Men jag borde ha utvecklat mitt volleyspel, det hade lagt till ytterligare en dimension i mitt spel som kunde ha gjort att jag vunnit fler matcher.

Tränaren och vännen Mikael Stripple gick bort i cancer i fjol.Foto: BJÖRN LARSSON ROSVALL/TT NYHETSBYRÅN
Inbiten Djurgårdssupporter.Foto: BILDBYRÅN

Mikael Stripple var Thomas Enqvists tränare när han var ung. Han var även hans hemmatränare i början proffsåren när talangen reste med coachen Joakim Nyström. 

Från 1997 och sex år framåt reste Stripple med Thomas Enqvist. De vann nio ATP-titlar tillsammans.

– Mikaels föräldrar bodde granne med mina föräldrar i Sköndal. Han var en av mina idoler när jag var liten. Jag har honom att tacka för väldigt mycket, säger Thomas Enqvist. Han följde mig på nära håll under hela min tenniskarriär.

I maj i fjol gick succétränaren Mikael Stripple bort i cancer. 61 år gammal.

– Jag saknar Mikael. Jag känner en stor tomhet, han betydde så väldigt mycket för mig.

Mikael Stripple höll på AIK.

– Vi snackade ofta om det. Jag håller på Djurgården. Jag är född djurgårdare i både hockey och fotboll. Det är hjärtat, motorn. Djurgården står för något jag älskar. En djurgårdare ger aldrig upp.

Ny boss för Stockholm Open

Hur mycket följer du din favoritklubb?

– Jag ser både hockey- och fotbollsmatcher. Jag hänger även en del på Kaknäs och ser när fotbollslaget tränar.

Thomas Enqvist spelade 15 år som proffs på touren innan han som 31-åring tvingades lägga av. Skador som plågat honom en längre tid gjorde det omöjligt att fortsätta.

Du var en av världens bästa spelare, topp fyra i nästan fem år. Har du unnat dig något extra för pengarna du spelade in?

– Vi fick vårt första barn Tim året efter jag slutade. Jag var hemma mycket och hade tid att vara med min familj hur mycket som helst. Det tycker jag är väldigt lyxigt och få förunnat.

Hur har kändislivet påverkat dig?

– Under karriären som proffs blev det en vardag att svara på frågor från journalister, det var intervjuer i radio, tv och tidningar. Jag såg det som en del av mitt jobb. Numera kanske det kommer fram någon som vill ha en autograf eller ta en bild, det tycker jag bara är kul.

Nu extraknäcker du själv som kommentator i Eurosport. Hur är det?

– Väldigt kul och inspirerande. Jag har kommenterat sedan 2009 i Paris. Vi har en bra uppställning. Rolf Norberg, Magnus Alsterback, Jonas Björkman och Maria Strandlund är ett fantastiskt team att jobba med.

Numera kan du även titulera dig turneringsdirektör för Stockholm Open. Berätta lite om ditt arbete där?

– Jag har fått ett stort hedersamt uppdrag. Stockholm Open är svensk tennis flaggskepp och är otroligt viktigt för svensk tennis. Jag längtar redan till oktober.

Kommer du att kunna locka några världsstjärnor?

– Vi jobbar på att få ett bra startfält. Jag för hela tiden en dialog med spelarnas agenter och managers. Jag har en bra personlig kontakt med många spelare vilket jag hoppas ska hjälpa. Vi kommer nog att kunna presentera några fantastiska nyheter inom ganska snar framtid.

Enqvist vann 19 singeltitlar på ATP-touren

Namn: Thomas Enqvist.

Född: 13 mars 1974.

Familj: Frun Carine, sonen Tim och dottern Thea.

Bor: I en liten by utanför Aix-en-Provence, Frankrike

Yrke: Turneringsdirektör, pensionerat tennisproffs.

Främsta meriter: 19 singel-titlar på ATP-touren. Final i Australian Open 1999. Kvartsfinal i Wimbledon 2001. Två Davis Cup-titlar 1997 och 1998. Tre segrar i Masters Series. Han var som bäst rankad fyra i världen.

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.