”Äpplet” berättar om kärleken: ”Hade tur”

Foto: PRIVAT
Foto: JAN COLLSIÖÖ / TT / / TT NYHETSBYRÅN
Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
Foto: BILDBYRÅN
Foto: JOHANNA LUNDBERG / BILDBYRÅN

Så här firar bordtennisikonen Mikael Appelgren sin 60-årsdag.

I solen i södra Europa med sin familj.

– Om jag känner mig gammal? Nej, fan, jag promenerar varje morgon och missar aldrig en soluppgång, säger VM-hjälten.

Hösten är här.

Mörker, kyla och vissna löv i våra trädgårdar.

Mikael Appelgren hoppar över några ruggiga höstveckor i Sverige.

Han har rest till solen och värmen för att ladda sina batterier inför den kommande säsongen av pingisligan.

Men inte bara det.

Mikael Appelgren, som mest kallas för ”Äpplet” kommer att fira sin 60-årsdag i värmen.

– Det blir med min fru Marita, barnen, brorsan Patrik med familj, säger han.

Någon större fest tänker han inte ha.

– När jag blev 30 så bodde vi i ett stort hus och hade fest hemma. När jag fyllde 40 hade vi fest på Dr Albans ställe, vi är gamla polare.

50-årsfesten ville ”Äpplet” hoppa över – men så blev det inte.

– Jag ville inte ha någon fest. Min fru Marita och min polare ”Brollan”, Tomas Brolin fixade allt.

– Jag tyckte inte det gick så snabbt mellan 40 och 50 år, men mellan 50 och 60 har det gått dubbelt så fort. Det gäller att utnyttja alla dagar.

Stormakten Sverige

Det fanns en tid då Sverige var en stormakt i bordtennis och när det fanns fler svenskar än kineser bland världens tio bästa spelare.

Mikael ”Äpplet” Appelgren var med under storhetstiden som inleddes i början av 1980-talet. 

Det var då kinesiska murar revs och i princip inget var omöjligt vid bordtennisbordet bara man hade en svensk landslagströja på sig.

Mikael ”Äpplet” Appelgren har en meritlista som är längre än ett barns önskelista som väntar på jultomten.

Höjdarna:

Fyra VM-guld.

Nio EM-guld.

Två guld i världscupen.

1989 vann Appelgren två matcher i VM-finalen i lag mot Kina i Dortmund.

Sverige vann med ofattbara 5–0.

Mikael Appelgren kom fram som ett underbarn i bordtennis.

Han var tio år när han såg idolen Stellan Bengtsson sensationellt vinna VM-guld i Japan 1971.

Stellan Bengtsson, Kjell ”Hammaren” Johansson och Hasse Alsér visade att det var möjligt att spöa både européer och asiater.

Den blågula trion blev nationens nya hjältar och skapade ett intresse för sporten som vi inte sett maken till tidigare.

Foto: JOHAN JEPPSSON / IBL

Klättrade på rankningen

– Jag fick ofta stryk när jag började men efter några år började jag klättra på rakningen, säger Mikael Appelgren.

– Det small till rejält när jag var mellan 13 och 17 år.

1977 debuterade ”Äpplet” i landslaget.

Hur vill du beskriva din resa mot toppen?

– Jag har en viss talang för bollar och har alltid haft ett driv att vilja bli bättre. Glädjen till sporten har också inneburit att jag orkat träna och motivera mig.

Hur ser du på pingisen i dag?

– Det är andra bollar i dag med mindre skruv, spelet blir mer kraftfullt. Spelarna slår hårdare, det är mer fysiskt.

Nu fyller han alltså 60 år.

Hur känns det, har du åldersnoja?

– Nej, inte alls. Jag har en massa polare som redan fyllt 60 eller som snart ska fylla. Jag är nog sist av alla faktiskt. Det är inga problem, jag kan ju inte göra något åt det heller, säger ”Äpplet” och skrattar.

Han och frun Marita tog flyget söderut för drygt en månad sedan.

Marita är ”Äpplets” stora kärlek. De träffades första gången 1983 under en bordtennistävling.

Hon är jämtländska, från Frösön utanför Östersund. 

De blev ett par 1985.

– Vi har det mysigt och trevligt. Jag har haft tur som träffat Marita.

Paret har barnen Marlene, 28, och Marlon, 26, som kommer till solen för att fira sin pappa på hans stora dag.

Mikael Appelgren är tränare för Spårvägens herrar i Pingisligan.

Och en del spel blir det även för jubilaren.

– Jag är fortfarande rätt lätt i kroppen, det blir ju lite pingis varje vecka. Jag promenerar rätt mycket också. Det kan bli en mil varje dag när det inte är så kallt. Marita och jag cyklar även en del.

Nu när ”Äpplet” är på långsemester i solen stiger han upp tidigt.

– Jag är morgonpigg och gillar långa promenader. Det är extra skönt nu när det är varmt och gott. Jag har inte missat en soluppgång sedan vi kom hit.

Foto: OLLE SEIJBOLD / DN

Så du ligger inte på stranden och latar dig varje dag?

– Nej, det pallar jag inte, sju timmar på stranden är inget för mig. Visst blir det lite häng där också, men mest promenader, utflykter och så golf. Det har varit runt 32 grader här den senaste veckan.

”Äpplet” var 21 år när han 1982 vann sitt första EM-guld i singel i Budapest efter 3–2 mot kompisen Jan-Ove Waldner i finalen. Innan han slutade hade han blivit Europamästare ytterligare åtta gånger.

Sju år tidigare hade han träffat Waldner för första gången.

Appelgren var 13 år och Waldner nio när de tränade mot varandra i SL-hallen på söder i Stockholm.

– Janne stod där och spelade med sin brorsa Kjell-Åke. På den vägen är det, säger ”Äpplet”.

Sedan dess har polarna hängt ihop. ”Äpplet” var tillsammans med Waldner, Jörgen Persson, Erik Lindh, Peter Karlsson och Ulf ”Tickan” Carlsson ryggraden under pingisundret.

Blev proffs i Tyskland

Appelgren var fortfarande tonåring när han blev proffs i tyska Reutligen, en pingistokig stad med 120 000 invånare tre mil söder om Stuttgart.

Det var en helt annan värld öppnade sig för den vänsterhänte talangen.

Tusentals åskådare såg kväll efter kväll sina favoritspelare vinna matcher i Bundesliga och ta ett kliv närmare världstoppen.

Och hans bankkonto växte.

– Jag tänkte inte så mycket på ekonomin. Jag spelade på och var som en handelsresande över hela världen. Jag har aldrig varit riktigt intresserad av prylar, men köpte några elektroniska prylar när jag besökte Asien, säger Mikael Appelgren.

Vad har pingisen betytt för dig?

– Allt, jag har träffat nya kompisar, fått resa och se hela världen och fått sysslat med min hobby hela livet. Det är jag tacksam över. 

Hur ser du på din karriär?

– Jag körde bara på och åren bara rann i väg, helt galet egentligen.

Förra veckan blev Mikael ”Äpplet” Appelgren en av 50 spelare som av Svenska Pingisakademin valdes in i bordtennisens hall of fame.

– Väldigt kul och hedrade att få den utmärkelsen, säger Appelgren.

Vad önskar du dig i 60-årspresent?

– Ingenting, jag längtar efter att äta en lugn och trevlig middag med min familj.

Hur ser du på framtiden?

– Det känns skönt nu när allt öppnas upp igen efter pandemin. Jag hoppas att alla mina nära och kära får vara friska.

Och pingisen?

– Jag kör vidare i Spårvägen. Det är underbart att komma ner till hallen. Vi har ett bra lag och även en tryggad framtid med många duktiga ungdomar. 

Kommer du att spela någon turnering i framtiden?

– Det är inte otänkbart, det finns både veteran-EM och veteran-VM för gamla gubbar som jag. 

Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN

”ÄPPLET” ÄR GIFT OCH HAR TVÅ VUXNA BARN

Namn: Mikael Appelgren

Smeknamn: Äpplet

Född: 15 oktober 1961

Bor: Centrala Stockholm

Familj: Gift med Marita Appelgren, vuxna barnen Marlene och Marlon.

Yrke: Pensionerat bordtennisproffs, tränare i Spårvägen.

Klubbar i karriären: Stockholm Spårvägars GoIF 1974–1980, Reutlingen, Tyskland 1980–1986, Ängby SK 1986-1996, Bad Honnef, Tyskland 1996–1997, TTK Würzburger Hofbräu, Tyskland 1997-–1999, Ängby SK 1999–2008, Stockholm Spårvägars GoIF 2008–2021.

Främsta meriter: VM-guld i dubbel 1985, VM-guld i lag 1989, 1991, 1993. VM-silver i lag: 1983, 1985, 1987, 1995

EM-guld i singel 1982, 1988, 1990. EM-guld i lag: 1980, 1986, 1988, 1990, 1992. EM-guld i dubbel: 1988. EM-silver i dubbel 1986, 1992. SM-guld i singel: 1981, 1982, 1993. SM-guld i dubbel: 1981, 1987, 1992, 1994, 2001 Två segrar i Top 12 1982 och 1990

Äter: Fisk.

Dricker: Vatten och öl.

Läser: Faktaböcker.

Tittar på: Gamla serier.

Lyssnar på: 60-talsmusik, Creedence.

Övrigt: Fick Svenska Dagbladets bragdmedalj 1989 efter VM-segern i lag över Kina. Fick Victoriastipendiet 1990.

RÖSTER OM MIKAEL APPELGREN

”Mikael är en stor bolltrollarna med magiska handleder. Jag hoppas att han får en trevlig födelsedag i värmen”.


Mattias Frisk, vän


”Mikael är en stor legend och en nära vän till mig. Han firar inte sina 60 år hemma – men han kommer inte att slippa undan en stor brakmiddag när han kommer hem till Stockholm igen”.


Jan-Ove Waldner, vän och tidigare landslagskollega


”Han är en snäll och envis kille, det var tur för honom att det inte fanns google och smartphones förr i tiden när det gällde olika diskussioner som vi hade i landslaget om vad som var sant eller inte. Mikael kunde stå på sig trots att han hade alla andra emot sig. Som pingisspelare var han otroligt bollsnål”.


Erik Lindh, vän och tidigare landslagskollega


Jag minns en gång under tidigt 90-tal när vi skulle på en stor tävling i USA och mellanlandade i Los Angeles. ”Äpplet” fixade en cab och visade oss yngre spelare runt i Hollywood och Beverley Hills där alla stora filmstjärnor bodde. Det var en stor upplevelse ett minne för livet.
Jörgen Persson, vän och tidigare landslagskollega

Hör J-O Waldner berätta i dokumentär

”Sånt där med familj börjar kännas svårare”

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.