Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Fyraåriga Melanie såg mammas dödskrasch

Dagens tre största sportnyheter.
Ulrike Maier med dottern Melanie.Foto: BILDBYRÅN
Ett av många minnesmoment i Österrike för Ulrike MaierFoto: WIKIMEDIA
Pojkvännen Hubert Schweighofer med Ulrike MaierFoto: WEREK PRESSEBILDAGENTUR / IMAGO/IBL
Ulrike Maier i backen precis innan kraschen, när hennes skida skär ut.Foto: AP TT NYHETSBYRÅN
Ulrike Maier och Pernilla Wiberg på VM 1991.Foto: BILDBYRÅN
Ulrike MaierFoto: WEREK PRESSEBILDAGENTUR / IMAGO/IBL
1 / 7

Ulrike Maier kraschade inför ögonen på dottern Melanie, 4 år. 

Hon bröt nacken och omkom efter det tv-sända störtloppet. 

Än i dag går åsikterna isär om vad som egentligen hände den där ödesdigra dagen för 25 år sedan. 

– Jag minns tillbaka och tänker, fan vad onödigt. Att hon fick sätta livet till för att det stod en stolpe mitt i backen, säger SVT-kommentatorn Tobias Hellman. 

– De var ivriga att försöka peka ut någon skyldig, men i så fall är vi alla skyldiga som håller på med idrottare på något sätt, säger ögonvittnet Jarl Svanberg. 

Hon tumlade runt och blev helt livlös. Beskrivningen är Jarl Svanbergs. 

Bara tjugo meter ifrån honom kraschade Ulrike Maier under störtloppstävlingen i tyska Garmisch-Partenkirchen.

– Ajajaj, det släpper aldrig, säger Jarl Svanberg.

Det har gått 25 år sedan dödsolyckan, men minnena är fortsatt påtagliga. 

Tillsammans med Ulrike Maiers tränare blev den dåvarande svenska förbundskaptenen vittne till dödsolyckan. 

Hans position under störtloppet var vid den så kallade ”koncentrationsflacken”. 

Här skar Ulrike Maiers högra skida ut och högg fast henne i snön så att hon roterade. 

– Hon gick med axelsidan rakt ner i det stenhårda underlaget. Det blev som en våldsam whiplash. Jag var snabbt framme och såg att det inte alls gick bra. Hon var medvetslös, berättar Jarl Svanberg. 

På besiktningen på förmiddagen hade tränarna åkt igenom backen utan anmärkningar. 

– Men de hade vattnat, så det var väldigt hårt, isigt och svårt. 

Hur upplevde du olyckan?

– Det var en otäck smäll. Det gick riktigt på tok.

Skyddade Pernilla Wiberg efter olyckan

Förutom de båda tränarna var ett läkarteam snabbt på plats. När de vårdade Ulrike Maier blev det den svenska förbundskaptenens uppgift att motta bort nyfikna förbipasserande.  

– Min roll blev att hålla undan andra människor. Det kom bland annat en fotograf på skidor, men jag såg till att de fick jobba i fred, säger Svanberg. 

Ulrike Maier flögs till ett närliggande sjukhus, med bruten nacke. Kort efter kraschen konstaterade man att hennes liv inte gick att rädda. 

För Jarl Svanberg tog det lång tid innan han fick tid att bearbeta upplevelsen, och den dödliga utgången. 

– Jag var så upptagen med att skydda de andra åkarna, Pernilla Wiberg och laget, så jag hann inte riktigt reflektera. 

– Men sedan pratade vi mycket om det, att vi måste få sörja och gråta. För det var naturligtvis ett trauma. 

Vann VM-guld gravid

Ulrike Maier var en av världscupens veteraner, och stora profiler. När Expressen träffade henne i Vail säsongen före olyckan stod hennes dotter Melanie nere i målfållan. 

I samma målfålla, nästan fyra år tidigare, berättade Ulrike Maier att hon väntade barn. 

– Några dagar före super-G fick jag veta att jag var gravid. Jag frågade mig själv om jag skulle tävla eller inte. Jag funderade länge och bestämde mig för att köra, berättade hon då. 

Maier menade att hon var medveten om riskerna och att ett svårt fall kunde äventyra graviditeten. Men hon valde ändå att köra. 

Det resulterade i ett VM-guld i super-G.

Ett halvår senare föddes dottern Melanie. 

Ulrike Maier hade tankar på att avsluta karriären, men valde att fortsätta. Och framgångarna blev fler. 

1991, när VM avgjordes på hemmaplan i Saalbach försvarade österrikiskan sitt guld i super G, och tog även silver i storslalom. 

Dottern Melanie: ”Vill inte att mamma ska blöda”

Konkurrenterna sågs ofta leka med dottern Melanie i målfållan på tävlingarna. 

– Det är bra för mig att ha min dotter på plats. Jag mår bra när hon är här och jag kan koncentrera mig mer på skidåkningen än att tänka på henne om hon är hemma, i väg från mig, sa Ulrike Maier. 

Men när störtloppet i Garmisch-Partenkirchen skulle avgöras den 29 januari 1994 var familjen inte på plats. De satt i stället hemma i huset i Rauris och såg kraschen på tv. 

– Jag vill inte att mamma ska blöda, ska Melanie, 4 år, ha sagt till sin pappa Hubert Schweighofer efter kraschen. 

I målfållan stod Pernilla Wiberg, vars tankar gick till familjen. 

– Jag tänkte direkt på att hon hade barn, och kände för henne. Alla i mål förstod att det var en allvarlig krasch, säger Pernilla Wiberg som startade precis före Ulrike Maier. 

Hennes kollega i dag, SVT-kommentatorn Tobias Hellman följde tävlingarna från tv-soffan.  

– Jag minns tillbaka och tänker, fan vad onödigt. Att hon fick sätta livet till för att det stod en stolpe mitt i backen. 

Dödsfallet togs till domstol

På tv-bilderna såg det ut som att Ulrike Maier kraschade in i den stolpe som registrerade åkarnas mellantider. 

Efteråt ifrågasattes säkerheten och det kom att leda till rättsliga följder. 

Hubert Schweighofer stämde arrangören i Garmisch-Partenkirchen för bristfälligt säkerhetsarrangemang och saken prövades i domstol. 

– Jag är väldigt, väldigt arg på Fis. Under fyra år har experter jobbat med säkerhet, och detta visar att ingenting har förbättrats, sa Schweighofer efter olyckan. 

Även Pernilla Wiberg menar att det var stolpen som ledde till olyckans dödliga utgång:

– Om du frågar mig, så är min personliga uppfattning utifrån vad jag såg att det är klart att hon bröt nacken när hon kom till stolpen. Och det finns inga sådana stolpar innanför avspärrningarna längre. 

I dag sitter Pernilla Wiberg i det internationella skidförbundet, Fis, säkerhetskommitté. 

– Det är tråkigt att säga det, men tyvärr händer skador och så blir säkerheten bättre efteråt. Men i dag försöker vi hitta och se riskerna innan de händer. Då blir det svårt att utvärdera, för då händer de inte, men det har gjorts otroligt mycket genom åren. Men just där med Ulrike Maier, då var det mellantidsstolpen, det är min uppfattning, säger Wiberg. 

Dottern fick ekonomisk ersättning

Efter en lång rättslig process lades fallet till slut ned. Då hade Ulrike Maiers familj nått en förlikning med det internationella skidförbundet Fis, som gick med på ekonomisk ersättning.  

En fond skapades då till dottern Melanie, på 400 000 euro.

Då hade den allmänna åklagaren inte funnit några bevis på att det var stolpen som orsakade Maiers död den 29 januari, 1994.

– Obduktionen och undersökning av tidtagaruret och trästolpen den var fäst vid ger inget bevis för att Ulrike Maier träffade stolpen, sade åklagaren Rudiger Hödl.

Inte heller Jarl Svenberg tror på teorin att stolpen ska ha orsakat Maiers död. 

– De var ivriga att försöka peka ut någon skyldig, men i så fall är vi alla skyldiga som håller på med idrottare och utmaningar på något sätt, så känner jag. 

Begravning i stället för bröllop

Det har nu gått 25 år sedan den dödliga kraschen i Garmisch-Partenkirchen.

Ulrike Maier skulle ha gift sig med fästmannen Hubert Schweighofer i kyrkan i hembyn Rauris samma höst som dödsolyckan. I stället begravdes hon på samma kyrkogård av den lokala prästen.

Hubert Schweighofer lämnade byn efter olyckan, men valde sedan att flytta tillbaka. I dag är han utbildad pilot och driver en skidskola i Rauris. 

Han är gift och har ytterligare två barn utöver dottern Melanie Schweighofer som i vuxen ålder bland annat har arbetat inom hotell och restaurangbranschen i Karibien. 

Den svenska störtloppsåkaren Alexander Köll föddes samma år som Ulrike Maiers dotter. 

Han är för ung för att minnas dödsolyckan, men uppväxt i Österrike vet han hur mycket Maier har betytt, och fortfarande betyder. Han berättar om ett trauma som skakar om Österrike än i dag. 

– Hon är en störtloppslegend i Österrike. Hon nådde så högt det går och var en fantastisk skidåkare som dog väldigt tragiskt, säger Köll.  

SportExpressen har sökt Hubert Schweighofer för en kommentar. 

Källor: Süddeutsche Zeitung, Independent, Eurosport, Newsbeezer, Salzburg Wiki